5 minutter som får deg til å elske hornet


Nå ønsker vi å overbevise de nysgjerrige vennene om å elske det gyldne, myke solskinnet fra hornet. Vi håper du finner mye her å oppdage og nyte; legg igjen favorittene dine i kommentarfeltet.

Det franske hornet er så allsidig. Heroisk, romantisk, skummelt, mystisk – you name it, hornet kan spille den rollen. Og det er et sosialt instrument: Vi elsker å spille sammen. I tredje sats av Richard Strauss hornkonsert nr. 2 er hornet en virtuos og lidenskapelig helt, som hornene i orkesteret slutter seg til på slutten av satsen for en siste fanfare. Disse siste øyeblikkene løfter alltid hjertet mitt og gjør meg stolt over å være hornspiller.

Gi meg en lang, rolig tone på hornet og jeg føler at jeg har kommet inn i et sted med tidløshet. Det er en utrolig beroligende, støttende lyd – den beste soniske kosekompisen. I orkestreringstimer har jeg hørt hornet referert til som “lim”; den demper og støtter sine naboer i orkesteret som ingen andre instrumenter. Jonathan Doves «Susanna in the Rain» fra hans «Figures in the Garden» er full trøst. Et lite ensemble av treblåsere gir et mildt pip av regn, mens hornet – først ett, så to – svever over. Når jeg lytter på den tørkerammede vestkysten til disse lengtende melodiene, høres de ut som et nærende regnskyll.

Det franske hornet – et ganske eksotisk instrument i jazzens historie – har blant sine mest kreative utøvere Willy Ruff, John Grass, David Amram, Gunther Schuller, John Clark og Chris Komer; Jeg har nettopp komponert et stykke for Komer og New Jersey Symphony Orchestra. Men vi må alltid nevne Julius Watkins, som av mange anses som faren til det moderne jazzhornet, og et godt eksempel på hans mesterlige arbeid – transkribert av den brasilianske hornisten-komponisten Victor Prado – er denne interessante improviserte soloen på “Phantom’s Blues, ” spilt inn med Quincy Jones Orchestra i 1960.

Hornet har denne vakre, varme, syngende lyden, som ligner mellomregisteret til den menneskelige stemmen; det er derfor det er så enkelt å koble til. Hornet er på en måte celloen til messingseksjonen. Fioliner, trompet og fløyte er i et høyt register, og det er ikke mange som kan synge så høyt, mens registeret som hornet spiller i er tilgjengelig for hvem som helst.

Jeg valgte åpningen av tredje sats av Mahlers femte symfoni, rett og slett fordi folk vanligvis tenker på hornet som et jaktinstrument. Hornet her representerer ropet fra den menneskelige sjelen, liksom fortapt i havet til en overveldende verden. I denne delen er hornet en individuell menneskelig stemme omgitt av et vanvittig, dansende univers av andre instrumenter. Mahler var en samtid av Sigmund Freud, så musikken hans handler alltid om psyken – til et individ og om menneskeheten.

Brahms mor døde tidlig i 1865; senere samme år skrev han en trio for fiolin, piano og horn, et instrument han hadde lært som barn. Resultatet – som han spesifiserte det elskverdige, rustikke, om enn vanskelig å kontrollere, ventilløse hornet for, snarere enn den nyere ventilvarianten – er på tur rolig, opphisset, sørgmodig og gledelig, med hornet hele veien fremkaller turer i naturen og en usigelig nostalgi.

Hornet, med sine myke farger, fremkaller ikke alltid ren avslapning; det kan være kongelig selv i passasjer av ro. Komponisten William Bolcom bruker denne samtidig lyriske og potente kvaliteten under strekninger av sin Trio for horn, fiolin og piano, skapt som svar på Brahms berømte trio. Men i siste sats – som han har beskrevet som en «resolutt motstandsmarsj», skrevet i kjølvannet av valget i 2016 — lar Bolcom instrumentet stramme, med noen hesende pressede toner, og trekker det nærmere sine mer jazz-assosierte fettere i messingseksjonen.

«Ecos oníricos de la Basílica de San Marcos» ble skrevet for meg av den argentinske komponisten José Manuel Serrano. Stykket, for en solist og forhåndsinnspilte horn, forvandler lyden av hornet til spøkelsesaktige ekkoer i en katedral, noe som krever at spilleren får tilgang til et bredt spekter av teksturer og mikrotoner.

For meg har hornet alltid vært en forlengelse av stemmen. Barndommen min var fylt med mange lange bilturer der min mor lærte meg å synge harmoni, samt korøvelser og helgemorgener ved pianoet og trente salmer eller hva annet av sangbøkene hennes jeg kunne få tak i. Da jeg først hørte hornet, ønsket jeg at stemmen min kunne produsere disse lydene, og en kjærlighet til instrumentet ble født. Dens fleksibilitet har frigjort meg fra begrensningene til min egen stemme, og dette stykket er et fantastisk sted å utforske den friheten.

Jeg kjente Erich Wolfgang Korngolds barnebarn, Katy Korngold Hubbard, før jeg kjente musikken hans. En gang, mens jeg kjørte i regnet, måtte jeg kjøre over til siden av veien fordi jeg ble så utrolig rørt av den sublime musikken på radioen. Jeg kjente ikke komponisten. Den siste satsen i mysterieverket – det viste seg å være Korngolds “Much Ado About Nothing”-suite – var så gledelig og vittig, med hornene fremtredende, at jeg ble transportert til en annen verden. Jeg ble en stor Korngold-fan. Dette sjeldent utførte arbeidet burde være bedre kjent.

Dypt i den tyske psyken er hornet nært knyttet til skogen – ikke bare i forhold til jakt, men også til den romantiske ideen om natt, måneskinn og stjernehimmel. Ingen musikk viser denne forbindelsen som Schuberts «Nachtgesang im Walde» («Nattsang i skogen»), skrevet for et firstemmig mannskor og fire horn. Denne høyst uvanlige formasjonen forklarer hvorfor dette lille mesterverket er en sjelden gjest på konsertscener. Og likevel hvilken fabelaktig musikk dette er, med Schuberts umiskjennelige blanding av harmonisk magi og dyp forbindelse med tekst. Aldri har lyden av hornet følt seg så jordet og eterisk samtidig.

Dirigenter og andre musikere synes aldri å bry seg om hvor høyt du kan blåse i hornet, men de bryr seg virkelig om hvor mykt du kan spille; faktisk avhenger karrieren din av det. Siden instrumentets naturlige harmoniske er veldig nær hverandre i det høye registeret, krever det å spille pianissimo i det området laserfokus og kirurgisk presisjon. Neste gang du er på symfonien, se for deg hornistene som dartspillere, der de må kaste øynene hvert 20. sekund i 45 minutter. Se så for deg at dirigenten står ved siden av darttavlen, stille oppfordrer spilleren til å kaste hver dart så forsiktig som mulig, men fortsatt krever at oksen blir truffet hver gang.

Baksiden: Det er utrolig befriende å spille stykker der du bare kan la det rive og gå for det, så høyt som (smakfullt) mulig, som i denne spennende innspillingen av Haydns «Hornsignal» Symfoni, fremført av de naturlige hornspillerne — ingen ventiler! — av Concentus Musicus Wien.

Dypt inn i Strauss siste opera, «Capriccio», kommer et av de mest magiske øyeblikkene som noen gang strømmet ut av pennen hans. En grevinne må velge mellom kjærligheten til en poet og en komponist – mellom ordenes og musikkens forrang. Hun gjør aldri helt et valg, men før sluttscenen, der hun kjemper med skjebnen sin, gjør Strauss sine egne følelser klare. Når kvelden faller på og månen lyser opp scenen, lyser et horn i skumringen.

Det er et dypt rørende mellomspill, og dette er en dypt rørende beretning, en hyllest fra en utmerkede hornspiller, Alan Civil, til en kollega som uten tvil var den største av dem alle: Dennis Brain, hovedhornet til Philharmonia Orchestra, som ble drept i en bilulykke i 1957, to dager før øktene for denne første innspillingen av verket.