Astronomer har nettopp funnet en måte å forutsi eksplosive supernovaer


Ville det ikke vært fint å vite når en gigantisk stjerne er i ferd med å dø i en katastrofal supernovaeksplosjon? Et team av astronomer har gjort nettopp det. Hvis du ser en gigantisk rød stjerne omgitt av et tykt deksel av materiale, pass på – stjernen vil sannsynligvis eksplodere innen noen få år.

Når en massiv stjerne nærmer seg slutten av livet, går den gjennom flere voldsomme faser. Dypt inne i stjernens kjerne skifter den fra å smelte sammen hydrogen til å smelte sammen tyngre grunnstoffer, starter med helium og beveger seg opp til karbon, oksygen, magnesium og silisium. På slutten av kjeden danner stjernen til slutt jern i kjernen. Fordi jern taper energi i stedet for å frigjøre den, betyr dette slutten for stjernen, og på mindre enn et dusin minutter snur den seg selv ut og inn i en fantastisk eksplosjon kalt en supernova.