Astronomer oppdager et flernettsystem i nærheten


Astronomer oppdager et flernettsystem i nærheten

MIT-astronomer har oppdaget et nytt multiplanetsystem som ligger bare 10 parsecs, eller omtrent 33 lysår, fra Jorden, noe som gjør det til et av de nærmeste kjente multiplanetsystemene til vårt eget. Stjernen i hjertet av systemet er sannsynligvis vert for minst to jordiske planeter på størrelse med jorden. Kreditt: MIT News, med TESS satellittfigur med tillatelse fra NASA

Astronomer ved MIT og andre steder har oppdaget et nytt multiplanetsystem i vårt galaktiske nabolag som ligger bare 10 parsecs, eller omtrent 33 lysår, fra Jorden, noe som gjør det til et av de nærmeste kjente multiplanetsystemene til vårt eget.

I hjertet av systemet ligger en liten og kul M-dvergstjerne, kalt HD 260655, og astronomer har funnet ut at den er vert for minst to terrestriske, jord-størrelser planeter. De steinete verdenene er sannsynligvis ikke beboelige, ettersom banene deres er relativt tette, noe som utsetter planetene for temperaturer som er for høye til å opprettholde flytende overflatevann.

Likevel er forskerne begeistret for dette systemet fordi nærheten og lysstyrken til stjernen vil gi dem en nærmere titt på egenskapene til planetene og tegn på enhver atmosfære de måtte ha.

“Begge planetene i dette systemet regnes som blant de beste målene for atmosfæriske studier på grunn av lysstyrken til stjernen deres,” sier Michelle Kunimoto, en postdoktor ved MITs Kavli Institute for Astrophysics and Space Research og en av oppdagelsens ledende forskere. “Er det en flyktig atmosfære rundt disse planetene? Og er det tegn på vann eller karbonbaserte arter? Disse planetene er fantastiske testbed for disse utforskningene.”

Teamet vil presentere sin oppdagelse i dag (15. juni) på møtet til American Astronomical Society i Pasadena, California. Teammedlemmer ved MIT inkluderer Katharine Hesse, George Ricker, Sara Seager, Avi Shporer, Roland Vanderspek og Joel Villaseñor, sammen med samarbeidspartnere fra institusjoner rundt om i verden.

Datakraft

Det nye planetsystemet ble opprinnelig identifisert av NASAs Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), et MIT-ledet oppdrag som er designet for å observere de nærmeste og klareste stjernene, og oppdage periodiske fall i lys som kan signalisere en forbipasserende planet.

I oktober 2021 overvåket Kunimoto, et medlem av MITs TESS vitenskapsteam, satellittens innkommende data da hun la merke til et par periodiske fall i stjernelys, eller transitter, fra stjernen HD 260655.

Hun kjørte deteksjonene gjennom oppdragets vitenskapelige inspeksjonsrørledning, og signalene ble snart klassifisert som to TESS-objekter av interesse, eller TOI-objekter som er flagget som potensielle planeter. De samme signalene ble også funnet uavhengig av Science Processing Operations Center (SPOC), den offisielle TESS-planetsøkeledningen basert på NASA Ames. Forskere planlegger vanligvis å følge opp med andre teleskoper for å bekrefte at objektene faktisk er planeter.

Prosessen med å klassifisere og deretter bekrefte nye planeter kan ofte ta flere år. For HD 260655 ble den prosessen forkortet betydelig ved hjelp av arkivdata.

Rett etter at Kunimoto identifiserte de to potensielle planetene rundt HD 260655, så Shporer for å se om stjernen tidligere ble observert av andre teleskoper. Som hellet ville, ble HD 260655 oppført i en undersøkelse av stjerner tatt av High Resolution Echelle Spectrometer (HIRES), et instrument som opererer som en del av Keck Observatory på Hawaii. HIRES hadde overvåket stjernen, sammen med en rekke andre stjerner, siden 1998, og forskerne fikk tilgang til undersøkelsens offentlig tilgjengelige data.

HD 260655 ble også oppført som en del av en annen uavhengig undersøkelse av CARMENES, et instrument som opererer som en del av Calar Alto Observatory i Spania. Siden disse dataene var private, nådde teamet ut til medlemmer av både HIRES og CARMENES med mål om å kombinere datakraften deres.

“Disse forhandlingene er noen ganger ganske delikate,” bemerker Shporer. “Heldigvis ble lagene enige om å jobbe sammen. Dette menneskelig interaksjon er nesten like viktig for å få dataene [as the actual observations].”

Planetarisk trekk

Til slutt bekreftet dette samarbeidet raskt tilstedeværelsen av to planeter rundt HD 260655 på omtrent seks måneder.

For å bekrefte at signalene fra TESS faktisk kom fra to planeter i bane, så forskerne gjennom både HIRES- og CARMENES-data fra stjernen. Begge undersøkelsene måler en stjernes gravitasjonssvingninger, også kjent som dens radielle hastighet.

“Hver planet som går i bane rundt en stjerne vil ha en liten gravitasjonskraft på stjernen,” forklarer Kunimoto. “Det vi ser etter er enhver liten bevegelse av den stjernen som kan indikere at et objekt med planetmasse drar i den.”

Fra begge settene med arkivdata fant forskerne statistisk signifikante tegn på at signalene som ble oppdaget av TESS faktisk var to planeter i bane.

“Da visste vi at vi hadde noe veldig spennende,” sier Shporer.

Teamet så nærmere på TESS-data for å fastslå egenskapene til begge planetene, inkludert deres omløpsperiode og størrelse. De slo fast at den indre planeten, kalt HD 260655b, går i bane rundt stjernen hver 2,8 dag og er omtrent 1,2 ganger så stor som jorden. Den andre ytre planeten, HD 260655c, går i bane hver 5,7 dag og er 1,5 ganger så stor som jorden.

Fra radialhastighetsdataene fra HIRES og CARMENES var forskerne i stand til å beregne planetenes masse, som er direkte relatert til amplituden som hver planet drar i stjernen sin. De fant at den indre planeten er omtrent dobbelt så massiv som jorden, mens den ytre planeten er omtrent tre jordmasser. Ut fra deres størrelse og masse estimerte teamet hver planets tetthet. Den indre, mindre planeten er litt tettere enn jorden, mens den ytre, større planeten er litt mindre tett. Begge planetene, basert på deres tetthet, er sannsynligvis terrestriske eller steinete i sammensetning.

Forskerne anslår også, basert på deres korte baner, at overflaten til den indre planeten er 710 kelvin (818 grader Fahrenheit), mens den ytre planeten er rundt 560 K (548 F).

“Vi anser at området utenfor den beboelige sonen er for varmt til at flytende vann kan eksistere på overflaten,” sier Kunimoto.

“Men det kan være flere planeter i systemet,” legger Shporer til. “Det er mange flernettsystemer som er vert for fem eller seks planeter, spesielt rundt små stjerner som denne. Forhåpentligvis finner vi flere, og en kan være i beboelig sone. Det er optimistisk tenkning.”


To steinete eksoplaneter oppdaget rundt en nærliggende stjerne


Denne historien er publisert på nytt med tillatelse av MIT News (web.mit.edu/newsoffice/), et populært nettsted som dekker nyheter om MIT-forskning, innovasjon og undervisning.

Sitering: Astronomer oppdager et flerplanetsystem i nærheten (2022, 15. juni) hentet 15. juni 2022 fra https://phys.org/news/2022-06-astronomers-multiplanet-nearby.html

Dette dokumentet er underlagt opphavsrett. Bortsett fra enhver rettferdig handel med formålet med private studier eller forskning, kan ingen del reproduseres uten skriftlig tillatelse. Innholdet er kun gitt for informasjonsformål.