California banebrytende sett for største dyrelivsovergang


Banebrytende er satt til neste måned på det som regnes som verdens største dyrelivsovergang – en bro over en stor motorvei i Sør-California som vil gi mer plass til å streife rundt for fjellløver og andre dyr som er bundet inn av byspredning.

En seremoni som markerer starten på byggingen for spennet over US 101 nær Los Angeles vil finne sted på Earth Day, 22. april, kunngjorde National Wildlife Federation torsdag.

Broen vil gi store katter, coyoter, hjort, øgler, slanger og andre skapninger en trygg rute til åpen plass i Santa Monica-fjellene og bedre tilgang til mat og potensielle kamerater, sa Beth Pratt fra dyrelivsforbundet.

“Slike kryssinger er ikke noe nytt,” sa Pratt, og la merke til at det er en utenfor Yosemite for padder. “Denne er historisk fordi vi setter den over en av de travleste motorveiene i verden.”

Hun hjalp til med å organisere prosjektet sammen med andre naturvernere og statlige transporttjenestemenn.

Pratt sa at broen vil være den første i sitt slag nær en stor metropol og den største i verden, og strekker seg 200 fot (61 meter) over 10 motorveifelt og en matervei bare 35 miles (56 kilometer) nordvest for sentrum av LA.

Byggingen vil for det meste foregå om natten og vil ikke kreve noen lange nedstengninger av motorvei 101, har tjenestemenn sagt. Det er planlagt å være ferdig tidlig i 2025.

Prislappen på 90 millioner dollar vil bli dekket av rundt 60 % private donasjoner, mens resten kommer fra offentlige midler satt av til bevaringsformål. Spennet vil bli kalt Wallis Annenberg Wildlife Crossing, for filantropen hvis stiftelse donerte 25 millioner dollar.

RELATERT: Dyrelivskorridorer viktige for Sør-California, nasjon
Guvernør Gavin Newsom kalte prosjektet et “inspirerende eksempel” på offentlig-privat partnerskap.

“Californias mangfoldige utvalg av innfødte arter og økosystemer har fått statens anerkjennelse som et globalt biologisk mangfold hotspot. I møte med ekstreme klimapåvirkninger er det viktigere enn noen gang at vi jobber sammen for å beskytte vår rike naturarv, sa Newsom i en uttalelse torsdag.

Stjernen i innsamlingsaksjonen var fjellløven P-22. Kjent for å reise over to motorveier og gjøre en enorm Los Angeles-park til sitt hjem, ble den store katten et symbol på det krympende genetiske mangfoldet av ville dyr som nesten må forbli fanget av en vidstrakt utvikling eller risikere å bli roadkill.

Forskere som sporer pumaer utstyrt med GPS-halsbånd fant over flere tiår at veier i stor grad begrenser dyr i fjell som går langs Malibu-kysten og over midten av LA til Griffith Park, hvor P-22 slo seg ned.

Til tross for at det er prosjektets ansikt utad, vil P-22 neppe bruke broen fordi han er begrenset til parken mange mil unna. Men mange av slektningene hans kunne ha nytte av det, sa Pratt.

Rundt 300 000 biler om dagen reiser den strekningen av 101 i Agoura Hills, en liten by omgitt av et lappeteppe av beskyttet villmark som den nye kryssingen vil forbinde.

Sjåfører i Liberty Canyon-området vil farte under broen 165 fot (50 meter) bred med børster og trær som vokser på toppen, sømløst sammen med åssidene på begge sider av banene.

Arkitekter designet topografien slik at den ikke kan skilles fra naturen på hver side. Bermer og huler med høye kanter vil blokkere lyd og lys fra banene under.

Dyrelivskryssinger – broer og tunneler – er vanlig i Vest-Europa og Canada. En berømt en i Banff nasjonalpark i Alberta spenner over Trans-Canada Highway og brukes ofte av bjørn, elg og elg.

Broen i Los Angeles-området har hatt nesten universell støtte, uvanlig for et prosjekt for offentlige arbeider. Utkastet til miljøpåvirkningsdokumentet mottok nesten 9000 kommentarer – med bare 15 som var imot, ifølge dyrelivsforbundet.