California dyreliv: Vil kryssinger holde dyr trygge?



oppsummert

Store dyr forårsaker 20 ulykker om dagen på California motorveier. Eksperter sier spesielle broer og tunneler kan forhindre dem og beskytte truede arter.

Les denne artikkelen på español.

Det ville bare vært nok en vanlig dag, nesten 17 fot over riksvei 101 i Agoura Hills.

En sørlig alligatorøgle og en vestlig padde gjemmer seg for varmen i grøntområdet med restaurert innfødt vegetasjon. Fjellløveunger kaster seg på steiner og springer inn i de nærliggende kløftene. Solen glitrer på fjærene til en kongeørn som svever over hodet.

Dette er scenen miljøvernere håper en dag vil bli virkelighet på en massiv overgang over den ti-felts motorveien som skjærer gjennom Santa Monica-fjellene nær Los Angeles. Prosjektet kjent som Liberty Canyon Wildlife Crossing er et skritt nærmere å skje nå som guvernør Gavin Newsom har signert en budsjett som inkluderer 7 millioner dollar for å hjelpe til med å bygge det – og ytterligere 54,5 millioner dollar for lignende prosjekter i andre deler av staten.

Det er en del av et større landsomfattende løft for å bygge spesial broer og tunneler som hjelper dyrene trygt over trafikkerte veier og motorveier. Målet er todelt: å gi arter i faresonen den plassen de trenger for å finne partnere, og å redusere antall bilulykker som setter både dyreliv og mennesker i fare.

Omtrent 7000 kjøretøyulykker i året på motorveier i California involverer stort dyreliv, som hjort, ifølge data fra 2018 fra Road Ecology Center ved University of California, Davis. Det er nesten 20 krasj om dagen, minst. Mange er sannsynligvis ikke rapportert.

Og de er ikke billige – for sjåførene eller myndighetene. Mellom 2015 og 2018, dyreulykker har kostet mer enn 1 milliard dollar. Utgiftene inkluderer bilskader, personskader, utrykning, trafikkpåvirkning, tapt arbeid og oppryddingen.

Motorveier er ikke bare krasjsteder for hjorten som er fanget i frontlyktene; de er også et stort skille som kan true fremtiden til en hel art.

Det er fordi motorveier skjærer gjennom kritiske habitater, noe som gjør det umulig for dyr fra den ene siden å avle med dyr på den andre. Dette fører til innavl og misdannelser som følge av minkende genetisk mangfold.

Dyreoverganger kan hjelpe.

En gjengivelse av Liberty Canyon Wildlife Crossing, som ville bidra til å gjenopprette tilkoblingen i Santa Monica-fjellkjeden, og hindre fjellløver fra utryddelse.  Foto med tillatelse fra National Wildlife Federation/Living Habitats
En kunstnerisk gjengivelse av Liberty Canyon Wildlife Crossing, som ville bidra til å gjenopprette forbindelsen i Santa Monica-fjellkjeden, og hindre fjellløver fra utryddelse. Foto med tillatelse fra National Wildlife Federation/Living Habitats

Utah så en 98,5 % reduksjon i hjortedødelighet da den bygde to dyreunderganger på en motorveistrekning som blokkerte tradisjonelle trekkveier. I Colorado, dyreliv-kjøretøy kollisjoner falt med 89 % etter at staten bygde to broer for å hjelpe muldyr og elg trygt å krysse en motorvei. Arizona, Florida, Montana, Oregon, New Mexico, Washington og Wyoming har også bygget vellykkede dyrelivsoverganger.

Men California? Til tross for sitt miljøbevisste rykte, henger Golden State med å bygge disse kryssene. Liberty Canyon-overgangen ville være Californias første bro på det statlige motorveisystemet designet spesielt for å fremme tilkobling til dyrelivet. Og selv med den nye finansieringen, er det fortsatt år unna ferdigstillelse.

“Vi er ikke en miljøstat,” sa Fraser Shilling, co-direktør for Road Ecology Center ved UC Davis. “Vi har ikke miljøbasert lovgivning som resulterer i beskyttelse av dyrelivet.”

I år blir imidlertid naturvernere oppmuntret av handling ved delstatshovedstaden. Et lovforslag på vei gjennom lovgiveren ville oppfordre det statlige transportbyrået til å bygge flere viltkryssinger.

Og budsjettlovgiverne vedtok forrige måned inkluderer ny finansiering å bygge dyreover- og underganger. I tillegg til 7 millioner dollar for broen ved Liberty Canyon, inkluderer den også 2 millioner dollar for å bygge en tunnel for hjort og fjellløver som skal passere under Highway 17 i Santa Cruz-fjellene, pluss 52,5 millioner dollar for andre dyrelivskryssninger som ennå ikke har vært gjennomført. identifisert.

Michelle Mariscal, en økolog for Puente Hills Habitat Preservation Authority, har et ark som hjelper til med å identifisere dyreliv ved å bruke Harbour Boulevard Wildlife Underpass i La Habra Heights, 30. juni 2021. Foto av Pablo Unzueta for CalMatters
Michelle Mariscal, en økolog for Puente Hills Habitat Preservation Authority, har et ark som hjelper til med å identifisere dyreliv ved å bruke Harbour Boulevard Wildlife Underpass i La Habra Heights, 30. juni 2021. Foto av Pablo Unzueta for CalMatters

Dyrelivskryssinger har fått støtte over det politiske spekteret – både fra miljøvernere så vel som grupper som tar til orde for jegere. Selv om han er uenig i Californias forbud mot å jakte på fjellløver, støtter Dan Whisenhunt, administrerende direktør ved California Deer Association, å bygge flere overganger og underganger.

“Dette er en gang politikken lytter til sunn fornuft … fordi ingen taper på dette,” sa Whisenhunt. “Det kan være noen fra Los Angeles eller San Francisco eller utenfor staten som reiser på Highway 395, og de kommer til å ha fordelen av den kryssingen fordi det ikke kommer til å være hjorten som løper over veien.”

I nærheten av Lake Tahoe, for eksempel, hjelper tre underganger muldyr til å vandre trygt under Highway 395. I Los Angeles County er Harbor Boulevard Wildlife Underpass en bølget metalltunnel som leder prærieulver, hjort og bobcats under veien. I Orange County vil en korridor gi en sikker rute for grårever, bobcats, coyoter og andre skapninger å reise mellom Santa Ana-fjellene og kysten.

Videoopptak fra en dyrelivsstudie i Santa Cruz-fjellene av Peninsula Open Space Trust (POST) og Pathways for Wildlife

Underganger er generelt billigere enn overganger, og noen dyr, som hjort, foretrekker dem.

Fjellløver foretrekker imidlertid overganger. Et ønske om å beskytte dem mot utryddelse har ført til det årelange presset for å bygge Liberty Canyon Wildlife Crossing. Forventet å være ferdig i slutten av 2025, vil det være den største dyrepassasjen i verden.

Liberty Canyon-overgangen kan redde fjellløver

Fjellløver i Santa Ana- og Santa Monica-fjellene står overfor en 99% sjanse for utryddelse innen de neste 50 årene, og genetisk isolasjon har skylden.

“De er innavl med hverandre, og de står overfor denne utryddelsesvirvelen,” sa Mari Galloway, California-programleder ved Wildlands Network. “Det vises i denne knekkede halen.”

Den knekkede halen er et kjent tegn. For noen tiår siden var det færre enn 30 fjellløver igjen i Florida. Isolert av motorveier var de avl i for små sirkler. Beviset var i halen: Når de var på kanten av utryddelse, ble endene av halene bøyd ut av form.

“Det de trenger er genetisk tilkobling, og derfor vil Liberty Canyon gi flere muligheter for utenforstående fjellløver å komme inn og virkelig gi den genpoolen et løft og mangfold,” sa Tiffany Yap, seniorforsker ved Center for Biological Diversity i San Francisco . “Ikke bare er denne kryssingen virkelig nøkkelen for fjellløver, men det vil hjelpe en utrolig mengde biologisk mangfold i området.”

Ved å koble den ene siden av fjellkjeden til den andre, ville krysset gi en trygg passasje for fjellløver så vel som gopher-slanger, muldyr og ørkenbomullskaniner.

“Ikke bare er denne kryssingen virkelig nøkkelen for fjellløver, men det vil hjelpe en utrolig mengde biologisk mangfold i området.”

Tiffany Yap, seniorforsker ved Center for Biological Diversity

Prosjektet – som forventes å koste 87 millioner dollar – blir finansiert med offentlige og private dollar, inkludert 250 000 dollar fra Leonardo DiCaprio Foundation og 25 millioner dollar fra Annenberg Foundation.

“Vi er ikke bare avhengige av staten,” sa Beth Pratt, regional administrerende direktør ved National Wildlife Federation.

Investeringene understøtter ikke bare bevaringsarbeid, men gjør også motorveier tryggere og økonomisk selvbærende. I Placerville, ved foten av Sierra Nevada, kostet en tunnel under Highway 50 1,3 millioner dollar å bygge.

“Prosjektet er ganske nær ved å ha betalt for seg selv allerede ved å redusere kollisjoner med hjort,” sa Shilling, UC Davis-økologen.

Lokke veibyggere til å planlegge for dyrelivet

Penger er imidlertid ikke det eneste problemet. Selv om konsekvent finansiering gikk til kryssinger av dyreliv, kan det å bygge dem bli komplisert.

Det er fordi Californias transportplanleggere – under press for å betjene voksende lokalsamfunn og lette trafikken – ikke har hatt mye insentiv til å bygge tunneler og broer for dyr. State Sen. Henry Stern ønsker å endre det.

“Vi har alle disse store statlige målene rundt biologisk mangfold og beskyttelse av naturområder og bevaring av åpne områder,” sa Malibu-demokraten. “Men vi trodde vi trengte å gjøre noe … som virkelig integrerte dyrelivstilkobling og habitattilkobling i transportplanleggingsprosessen.”

Sterns senatforslag 790 skaper et insentivsystem som lar Caltrans, byrået som bygger veier og motorveier, få kreditter fra staten hvis det ettermonterer motorveier med nye dyrelivskryssninger.

I fremtiden, når Caltrans bygger transportprosjekter som kan ha negative miljøpåvirkninger, kan avdelingen trekke på disse avbøtende kredittene fra å bygge kryssinger for dyreliv. Konseptet ligner på andre miljøprogrammer som oppmuntrer bedrifter til å kompensere for noe av forurensningen ved å betale for økologiske fordeler.

Lovforslaget vedtok senatet med overveldende bipartisan støtte og behandles nå i forsamlingen.

“Vi trodde vi trengte å gjøre noe … som virkelig integrerte dyrelivstilkobling og habitattilkobling i transportplanleggingsprosessen.”

statlig sen. henry stern, en malibu-demokrat

Lovforslaget vil også gi avbøtende kreditter til Caltrans når prosjektene deres beskytter arter oppført under California Endangered Species Act. Siden oktober 2020 har noen fjellløver i Sør-California og Central Coast blitt innvilget midlertidig juridisk beskyttelse under loven, mens statens avdeling for fisk og dyreliv vurderer om de skal oppføres som truet.

Det betyr at hvis Sterns lovforslag blir lov, kan prosjekter som Liberty Canyon få et løft fordi Caltrans kan motta avbøtende kreditter for å bygge en kryssing som hjelper fjellløver.

Denne utgaven representerer også en mulighet for Newsom til å fremme sin familiearv om bevaring av fjellløver. For mer enn 30 år siden var faren William Newsom forkjemper for stemmeseddeltiltaket som forbød jakt på arten i California. Sysselmannen husker å slikke konvolutter for å bidra til å fremme farens jaktforbud, sa han til Sacramento Bee i fjor.

Stern snakket med Newsom om sin tilknytning til fjellløver da de besøkte stedet for Liberty Canyon Wildlife Crossing for nesten to år siden.

“Dette er hvordan han og mange andre mennesker kobler seg til naturen,” sa Stern. “Han var der ute sammen med faren sin og hjalp til med å få det opprinnelige initiativet til valg av fjellløve vedtatt … og han ville løpe rundt i villmarken med meg … og du kunne se at det vekket ungen i ham.”