Curiosity Rover har funnet noen merkelige, kronglete fjelltårn på Mars


NASAs Curiosity-rover har oppdaget noen merkelige, kronglete strukturer som stikker ut av overflaten til Mars.

Roveren kom over formasjonene som gjennomboret landskapet i Gale Crater forrige måned, og tok et bilde som ble sendt tilbake til NASA-forskere.

Selv om piggene kan virke som et intelligent livs verk, antas de faktisk å være et naturlig forekommende fjelltårn kalt “hoodoos”, som også finnes på jorden.

Eksperter sier at søylene sannsynligvis ble laget av sementlignende stoffer som en gang fylte eldgamle sprekker i berggrunnen fra Mars.

Over tid eroderte den mykere steinen bort, og etterlot bare de kronglete tårnene av kompakt materiale som stakk ut av sanden i krateret.

Fjellformasjoner som dette er av interesse for NASA, ettersom de avslører mer informasjon om Gale-kraterets historie.

NASAs Curiosity-rover tok dette bildet av to fjelltårn fra Mars 17. mai. De antas å være 'hoodoos', laget av sementlignende stoffer som en gang fylte eldgamle sprekker i berggrunnen.  Denne harde steinen ble værende når den mykere omkringliggende steinen ble erodert bort

NASAs Curiosity-rover tok dette bildet av to fjelltårn fra Mars 17. mai. De antas å være ‘hoodoos’, laget av sementlignende stoffer som en gang fylte eldgamle sprekker i berggrunnen. Denne harde steinen ble værende når den mykere omkringliggende steinen ble erodert bort

NASAs Curiosity-rover (bildet) har vært i Gale-krateret på Mars siden november 2011

NASAs Curiosity-rover (bildet) har vært i Gale-krateret på Mars siden november 2011

GALEKRATERET – DET VI VET

Gale Crater er en tørr innsjøbunn på Mars som spenner over 96 miles i diameter

Den er anslått å være rundt 3,5–3,8 milliarder år gammel

Det inkluderer fjellet Aeolis Mons som reiser seg 18 000 fot over kraterbunnen

NASA sendte Curiosity Rover for å utforske krateret i november 2011 på grunn av bevis på vann i en fjern fortid

Organiske molekyler bevart i 3,5 milliarder år gammel berggrunn ble oppdaget i krateret i 2018, noe som støtter at forholdene på den røde planeten en gang kan ha støttet liv

I januar 2020 ble det funnet mineraler laget av karbon og oksygen i bergarter, som kan ha dannet seg i en isdekket innsjø i en kald periode på planeten

Antiduner som nådde en høyde på 33 fot (10 m) ble funnet å være et resultat av megaflom i november 2020

I geologi er en hoodoo – også kjent som en fe skorstein eller jordpyramide – et tynt spir av stein som markerer plasseringen av et eldgammelt brudd i berggrunnen.

Bruddet fungerer som en mugg der den harde bergarten dannes, og hoodooen er alt som gjenstår etter at den omkringliggende sedimentære bergarten er erodert av regn, vind eller frost.

Hoodoos finnes ofte i tørre miljøer, som Utahs Bryce Canyon, Colorado Plateau eller Tokushima Prefecture i Japan.

De kan noen ganger rage så høyt som ti-etasjes bygninger, og i Kappadokia-regionen i Tyrkia har folk skåret inn hus i dem.

De to Mars-hettene ble fotografert av et kamera, designet av Malin Space Science Systems (MSSS), ombord på Curiosity-roveren 17. mai.

Bildet, som ikke indikerer høyden til hettene, ble delt forrige uke av NASA og SETI-instituttet, som en del av SETIs planetariske bilde av dagen-initiativet.

Ved siden av bildet twitret SETI-instituttet: «Her er en annen kul stein ved Gale-krateret på Mars!

«Pidene er mest sannsynlig sementerte fyllinger av eldgamle brudd i en sedimentær bergart.

“Resten av bergarten var laget av mykere materiale og ble erodert bort”

NASAs Curiosity-rover har vært i Gale-krateret på Mars siden november 2011.

Krateret spenner over 96 miles i diameter og inkluderer fjellet Aeolis Mons som reiser seg 18 000 fot over kraterbunnen.

Hoodier finnes ofte i tørre miljøer, som Bryce Canyon i Utah (bildet)

Hoodier finnes ofte i tørre miljøer, som Bryce Canyon i Utah (bildet)

I Cappadocia-regionen i Tyrkia har folk skåret hus inn i hoodooene

I Cappadocia-regionen i Tyrkia har folk skåret hus inn i hoodooene

Selv om det ikke er helt flatt, antas krateret å være en uttørket innsjø på den røde planeten, og tilstedeværelsen av hoodoos kan være eldgamle indikatorer på dybden.

De to søylene kan se skjøre ut og klare til å velte, men de er solide nok til å tåle Mars tyngdekraft, som er 62 prosent lavere enn jordens.

NASA har sagt at innsjøens vann kan ha avsatt mineraler i sprekker i sengen, som ble komprimert over tid for å danne hardere, tettere stein enn det som omgir dem.

I februar tok Curiosity-roveren et bilde av det som så ut til å være en koralllignende ‘blomst’ i Gale-krateret på Mars, men som faktisk var en mikroskopisk mineralformasjon.

Det mikroskopiske bildet av sand fra mars ble tatt med Mars Hand Lens Imager (MAHLI), et verktøy for å avbilde mineraler, teksturer og strukturer i bergarter og jord i skalaer som er mindre enn diameteren til et menneskehår.

Curiosity-teamet bekreftet at det var en “diagenetisk krystallklynge”, som eksperter fra NASA JPL antyder kan ha blitt dannet av mineraler som falt ut fra vann.

Selv om det ser stort ut på bildene, er det faktisk mindre enn en krone, og består av tredimensjonale krystallklynger laget av en kombinasjon av mineraler.

Studier av tidligere versjoner har avslørt at mineralene, som spiret ut i forskjellige retninger, sannsynligvis var innebygd i en stein som erodert bort over tid.

Imidlertid ser det ut til at mineralene er motstandsdyktige mot erosjon, så forbli på den støvete overflaten av den røde planeten, forklarte NASA-forskerne.

Eksperter sier at det kan fortelle dem mer om strukturen til marsjord, og hvordan planeten en gang kan ha sett ut, inkludert strømmen av forsvunnet vann.

NASAs Curiosity-rover har tatt et bilde av det som ser ut til å være en koralllignende

NASAs Curiosity-rover har tatt et bilde av det som ser ut til å være en koralllignende “blomst” i Gale-krateret på Mars, men er faktisk en mikroskopisk mineralformasjon

Curiosity-teamet bekreftet at det var en

Curiosity-teamet bekreftet at det var en “diagenetisk krystallklynge”, som eksperter fra NASA JPL antyder kan ha blitt dannet av mineraler som falt ut fra vann.

NASA MARS CURIOSITY ROVER LANSERT I 2011 OG HAR FORBEDRET VÅR FORSTÅELSE AV DEN RØDE PLANETEN

Mars Curiosity-roveren ble opprinnelig skutt opp fra Cape Canaveral, en amerikansk flyvåpenstasjon i Florida 26. november 2011.

Etter å ha begitt seg ut på en reise på 350 millioner mil (560 millioner km), havnet forskningskjøretøyet på 1,8 milliarder pund (2,5 milliarder dollar) bare 2,4 km unna det øremerkede landingsstedet.

Etter en vellykket landing 6. august 2012, har roveren tilbakelagt ca. 18 km.

Den ble skutt opp på romfartøyet Mars Science Laboratory (MSL), og roveren utgjorde 23 prosent av massen av det totale oppdraget.

Med 80 kg (180 lb) med vitenskapelige instrumenter om bord, veier roveren totalt 899 kg (1982 lb) og drives av en plutonium-drivstoffkilde.

Roveren er 2,9 meter (9,5 fot) lang og 2,7 meter (8,9 fot) bred og 2,2 meter høy.

Mars Curiosity-roveren var opprinnelig ment å være et toårig oppdrag for å samle informasjon for å svare på om planeten kunne støtte liv, har flytende vann, studere klimaet og geologien til Mars og har siden vært aktiv i mer enn 2000 dager

Mars Curiosity-roveren var opprinnelig ment å være et toårig oppdrag for å samle informasjon for å svare på om planeten kunne støtte liv, har flytende vann, studere klimaet og geologien til Mars og har siden vært aktiv i mer enn 2000 dager

Roveren var opprinnelig ment å være et toårig oppdrag for å samle informasjon for å svare på om planeten kunne støtte liv, har flytende vann, studere klimaet og geologien til Mars.

På grunn av suksessen har oppdraget blitt forlenget på ubestemt tid og har nå vært aktivt i over 2000 dager.

Roveren har flere vitenskapelige instrumenter om bord, inkludert mastkameraet som består av to kameraer og kan ta høyoppløselige bilder og videoer i ekte farger.

Så langt på reisen til den bilstore roboten har den møtt et eldgammelt bekk hvor flytende vann pleide å renne, ikke lenge etter at den også oppdaget at for milliarder av år siden var et nærliggende område kjent som Yellowknife Bay en del av en innsjø som kunne har støttet mikrobielt liv.