Den britiske F1-legenden Tony Brooks dør 90 år gammel


Den britiske Formel 1-legenden Tony Brooks – F1s siste gjenlevende Grand Prix-vinner fra 1950-tallet – har dødd 90 år gammel, har datteren hans avslørt.

‘Racing-tannlege’ Charles Anthony Standish Brooks debuterte i mesterskapet med BRM i 1956, og vant seks grand prix under en av sportens mest dødelige epoker, gikk så vidt glipp av å vinne F1-tittelen i 1959, og trakk seg i en alder av 29.

Han blir sett på som en av de store britiske sjåførene på 1950-tallet, med bare Argentinas Juan Manuel Fangio, italieneren Alberto Ascari og Stirling Moss som vant flere løp enn Brooks i løpet av hans tid.

I Nigel Roebucks bok Grand Prix Greats fra 1986, sa Moss: ‘Brooks var en enorm sjåfør, den største – hvis han skal tilgi meg å si dette – ‘ukjente’ racerfører som noen gang har vært. Han var langt bedre enn flere som vant verdensmesterskapet.’

Brooks ble født 25. februar 1932 i Dukinfield, Cheshire, og begynte med klubbracing i 1952 før han begynte i Aston Martins sportsbilteam i 1954.

I 1955, 23 år gammel, studerte han for sin finale i odontologi da han ble kalt inn som erstatning i siste øyeblikk ved Connaught-teamet for Syracuse GP. Han gikk glipp av den første treningsdagen, lærte seg banen på en innleid scooter og slo fabrikken Maseratis til etablerte F1-førere Luigi Musso og Luigi Villoresi – tjente ham kallenavnet “den racing tannlegen”.

Formel 1-sjef Stefano Domenicali i en uttalelse: «Jeg var trist å høre nyheten om at Tony Brooks er død. Han var en del av en spesiell gruppe sjåfører som var pionerer og flyttet grensene i en tid med stor risiko.’

Tony Brooks (til venstre) med Stirling Moss (til høyre) ved British Grand Prix i 1957

Tony Brooks (til venstre) med Stirling Moss (til høyre) ved British Grand Prix i 1957

Tony Brooks avbildet i et Cooper Climax under en av F1s dødeligste epoker - 1950-tallet

Tony Brooks avbildet i et Cooper Climax under en av F1s dødeligste epoker – 1950-tallet

Tony Brooks (til venstre) og Stirling Moss avbildet å feire seieren i den britiske Grand Prix

Tony Brooks (til venstre) og Stirling Moss avbildet å feire seieren i den britiske Grand Prix

Tony Brooks avbildet i en racerbil på 1950-tallet.  Han er død i en alder av 90 år

Tony Brooks avbildet i en racerbil på 1950-tallet. Han er død i en alder av 90 år

Goodwood Revival kunngjorde på sin offisielle Twitter-konto: ‘Vi er triste over å kunngjøre bortgangen til Tony Brooks, den siste overlevende Grand Prix-vinneren fra 1950-tallet.

«Kjent som «Racing Dentist», var han en av de beste sjåførene som aldri har vært verdensmester til tross for seks Grand Prix-seire. Våre tanker går til familien hans.’

Brooks husket: ‘Jeg var helt oppslukt av å studere da Connaught ringte meg, og jeg var fortsatt nedsenket hele veien der ute. Det var nok en velsignelse, for jeg hadde ikke tid til å tenke på hva jeg gjorde, å gå til det som ble sett på som verdens ende for å kjøre en bil jeg aldri hadde sittet i, på en bane jeg aldri hadde sett – en ekte veibane! Heldigvis var jeg mer bekymret for studiene mine.

Han gikk glipp av den første treningsdagen, lærte banen på en innleid scooter og slo fabrikken Maseratis til etablerte F1-førere Luigi Musso og Luigi Villoresi.

Brooks vant British Grand Prix i 1957 for Vanwall, i en bil delt med Moss, og triumferte for Ferrari i Frankrike og Tyskland i 1959, året han endte på andreplass sammenlagt etter australske Jack Brabham. Han ble også to ganger i Monaco.

Brooks, en stille, ufin mann, sa: ‘Jeg tror vi følte oss annerledes enn de andre. Det gjorde jeg, fordi motorsport var for seriøst til å lure med.

F1-legenden Tony Brooks sitter i en racerbil.  Han er død i en alder av 90 år, har datteren hans avslørt

F1-legenden Tony Brooks sitter i en racerbil. Han er død i en alder av 90 år, har datteren hans avslørt

«Racing tannlege» Tony Brooks poserer for et bilde.  Han var en av de siste gjenlevende Grand Prix-vinnerne på 1950-tallet

«Racing tannlege» Tony Brooks poserer for et bilde. Han var en av de siste gjenlevende Grand Prix-vinnerne på 1950-tallet

Sjåføren Tony Brooks og kona Pina med datteren Carolina Louise på 1950-tallet

Sjåføren Tony Brooks og kona Pina med datteren Carolina Louise på 1950-tallet

Tony Brooks avbildet å kjøre en racerbil på 1950-tallet.  Han var en av de store F1-tidene

Tony Brooks avbildet å kjøre en racerbil på 1950-tallet. Han var en av de store F1-tidene

«Jeg følte at du måtte være helt i form og helt fokusert på det du gjorde… Jeg tror at bak rattet var jeg like engasjert og profesjonell. Du satte livet på spill uansett, og å ikke være profesjonell bak rattet la terningene mot deg.

«Men jeg liker å tro at jeg kunne kose meg med guttene etter eller mellom løp sammen med de beste av dem… Bortsett fra racing, var jeg i ferd med å fullføre studiene mine og hadde ideen om at jeg ville kvalifisere meg som tannlege, så jeg var egentlig en tannlege, ikke en profesjonell racerfører. Jeg tror nok jeg har følt det hele min karriere.

Han la til: «I seks eller syv år var jeg på motorsport og likte det godt. Men jeg har aldri hatt dedikasjonen til for eksempel Stirling. Det kom aldri til å bli mitt liv. Bare en del av det.

Brooks overlevde to store ulykker på Silverstone og Le Mans tidligere i karrieren som hadde endret måten han nærmet seg racing på og informerte om handlingene hans på Sebring.

Han husket: ‘Tro meg, det må ha vært de vanskeligste minuttene i livet mitt! Hvis jeg sluttet, ville verdensmesterskapet vært borte. På den annen side, hvis jeg ikke gjorde det, ville jeg ha forrådt det høytidelige løftet jeg hadde gitt meg selv… Uten å være dramatisk med det, hadde jeg sluppet unna med livet mitt to ganger, og derfor ga jeg det løftet til meg selv. Og hvis jeg gjorde det, kunne jeg fortjent noe annet enn å presse opp tusenfrydene?

«Min naturlige tilbøyelighet var å fortsette. Tro meg, det hadde vært den enkleste tingen å gjøre, men jeg fikk meg til å komme inn for å få sjekket bilen.

Brooks tapte en halv runde på det, og han endte på tredjeplass, ikke nok til å forhindre at Jack Brabham, som hadde gått tom for drivstoff og presset bilen sin over streken til fjerde, tok tittelen.

BBC sa at nyheten ble annonsert av Brooks’ datter Giulia.