Den eksterne guiden til ansvarlig dyrelivsreise


Denne artikkelen dukket opprinnelig opp på Utenfor

Det var øyeblikket jeg hadde drømt om siden jeg booket en puma-sporingssafari i Patagonia: To lekne unger og moren deres, bare flekker på bakken, som beveger seg mot oss. Hvis vi var heldige, ville de snart være synlige.

Jeg tok tak i kikkerten min, ivrig etter å se bevegelsene deres langveisfra – en god del 400 fot unna – men hjertet mitt falt da jeg utspant seg. Kamera-toting turister var ikke engang skjule sine forsøk på å gå nærmere dyrene; moren puma, som nå var i høy beredskap med ørene pigget opp, var synlig opprørt. Min guide, lokal puma tracker og fotograf Miguel Fuentealba, ristet på hodet i avsky. “Det – det er ikke bra,” sa han, og la merke til at slik oppførsel dessverre godtas av utstyrsfolk i det private landet utenfor Chiles Torres del Paine nasjonalpark. Han veileder unge guider, men i håp om at etisk pumasporing en dag blir normen.

Opplevelsen som helhet var mageløs. Sikker, Jeg var ikke på den uansvarlige dyrelivsturen, men å se de reisende nærme seg dyrene uten betenkeligheter, kanskje uten å innse at de tok feil, minnet meg hvor viktig det er å undersøke en opplevelse som dette før du bestiller.

Å finne en etisk reiseopplevelse for dyrelivet krever forskning, analyser og en BS-måler for grønnvaskingssjargong, for ikke å nevne en solid forståelse av hva som må og ikke må gjøres ved dyremøter i naturen. Her er råd fra eksperter på naturvern og dyrelivsreiser om hvordan du finner ansvarlige dyrelivsturister, pluss vanlige røde flagg som signaliserer bedrifter til å unngå.

Forskningsselskaper grundig

Før du reserverer en dyrelivsopplevelse, bruk tid på forskjellige turoperatørnettsteder og deres sosiale medier. Grav utover den “miljøvennlige” markedsføringsmeldingen. Beskytter de dyrene de tar med reisende for å se?

“Har de en bærekrafts- eller bevaringsdel [on their site]? Hva gjør de på tvers av spekteret – har de bærekraftsatferd, som å gi tilbake til samfunnet?” sier Jim Sano, visepresident for reise, turisme og bevaring for WWF – Verdens naturfond (WWF). “Hvis du ser disse tingene, er det en god indikasjon på at de har forpliktet seg og mer sannsynlig enn ikke følger reglene for det vernede området.”

Still de riktige spørsmålene

Ikke alle turoperatører kan ha et utformet nettsted og en kampanje for bevaring av dyreliv på flere millioner dollar – spesielt lokale utstyrsarbeidere, som den jeg reiste med. Det betyr ikke at de ikke tar bevaring på alvor. I tillegg er det å utforske med en lokal eller innfødt guide en av de beste måtene å hjelpe samfunnet du besøker. Så hvordan bestemmer du hvilke etiske dyrelivsturer?

“Når du velger en operatør, still spørsmål om [the tourism] tilnærming, arten, plasseringen og prosessen,” sier Jack Fishman, samfunns- og bevaringsansvarlig for Professional Association of Dive Instructors’ PADI Aware Foundation. Hvis du ikke finner denne informasjonen på guidens nettside eller sosiale medier, ta kontakt via e-post eller telefon for å spørre før du bestiller. Ta deg også tid til å bla gjennom gjennomgangsnettstedene; er det rapporter om dårlig oppførsel i en- eller tostjerners anmeldelser? David MacDonald, direktør for University of Oxfords Wildlife Conservation Research Unit, anbefaler unngå enhver dyrelivsaktivitet med en outfitter hvis TripAdvisor-score faller under 80 prosent.

Et annet hint om at en turoperatør kanskje ikke er ansvarlig? En 100 prosent garanti for dyrelivsobservasjoner. Denne forsikringen kan skyldes at en utstyrsmann mater dyrene, en praksis kjent som proviantering, som naturvernbiologer sier er “farlig for helsen og sikkerheten til ville dyr,” ifølge New York Times.

Utover å søke etter røde flagg, kan du også proaktivt finne en ansvarlig turoperatør ved å henvise til regionale naturvernforeninger for å se deres forslag. (For eksempel viser Galapagos Conservation Trust sin anbefalte reiselivspartnere; mange støtter stiftelsen økonomisk, et tegn på at de går turen og gir tilbake til bevaringsforskning.)

Vær Sanctuary Savvy

Sanctuaries er en av de største markedsføringssvindelene i verden av dyrelivsturisme. Ja, noen prøver legitimt å hjelpe utsatte dyr, men kanskje en enda større del av dem bruker feilaktig merkelappen for å høres etisk ut og appellere til reisende. Disse bildene av reisende som mater søte løveunger eller tar selfies med dovendyr er et viktig rødt flagg.

I følge PETA, anerkjente dyrereservater tillater ikke praktisk interaksjon med dyrelivet. Det inkluderer den vanlige praksisen med bade med elefanter. Denne opplevelsen markedsføres som mer ansvarlig enn å ri på en elefant (som du bør aldri gjøre), men dessverre er treningen for å gjøre dem klare for sikker bading med mennesker like traumatiserende.

“Turister trenger å vite sannheten – enhver elefant du kan komme nær nok til å ta på er en elefant som har blitt utsatt for grufulle overgrep for denne bruken,” sa Audrey Mealia, global leder for dyreliv ved World Animal Protection, i en selskapets blogginnlegg.

For veiledning når du velger om du vil besøke en eller ikke, bruk Global Federation of Animal Sanctuaries’ Finn et fristed kart. Forbundet undersøker og akkrediterer ansvarlige organisasjoner over hele verden, noe som gir deg trygghet om at et spesifikt anlegg setter dyrene deres først.

Beundre fra det fjerne

Når du legger ut på en dyrelivsopplevelse, går du inn i et dyrs hjem. Det er avgjørende å være en passiv tilskuer, sier Fishman. Se det magiske riket utfolde seg, men ikke sett deg selv i sentrum av det – selv når en skapning nærmer seg deg.

“Ja, dyret kan berøre deg, men det er ikke alltid et tegn på at dyret leter etter en fysisk berøringsrespons,” sier han. “Vår berøring kan være ødeleggende for marine arter, fra å introdusere bakterier til å ødelegge beskyttende hudlag. Og berøringen vår kan være ekstremt stressende.”

Slike møter på nært hold er hyppigere under vann – det er derfor PADI-dykkeinstruktører deler ansvarlige retningslinjer før hver utflukt – men som jeg fant på min Patagonia puma-sporingstur, er noen landbaserte operatører kjent for å komme for nærme også . Viktige ansvarlige-natur-turisme grunnregler fra Kenya Professional Safari Guides Association inkludere: ikke forstyrr dyr med lyder, blinkende lys, eller ved å komme for nærme til å få en stige ut av dem; opphold på godkjente veier; og ikke kom nærmere enn omtrent 65 fot. (I likhet med Fuentealbas tilnærming i Patagonia, er det viktig å la de ville dyrene streife rundt. Hvis de kommer mot deg, flott. Hvis ikke, se med kikkert.)

Når du er i tvil, vær en flue på veggen – og hvis du ender opp på en tur der guiden ikke følger disse reglene, si ifra. Guiden din, eller eieren av turselskapet, kan ha en forklaring på oppførselen du ikke er klar over. Hvis svaret fortsatt ikke høres riktig ut, ta kontakt med en naturvernorganisasjon for en magesjekk. Hvis det viser seg at handlingene er skadelige for dyrene, sier Sano at den beste måten å rapportere dem på er å skrive anmeldelser på nettsteder som TripAdvisor; dette vil hjelpe fremtidige reisende å omdirigere pengene sine til mer ansvarlige utstyrsleverandører.

Husk: Wildlife Tourism Kan Gjøre det bra

Negative handlinger fra enkelte turoperatører plager dessverre hele bransjen. Ansvarlig dyrelivsturisme kan og har gjort underverker for å redde arter i fare ved å tilby lokalbefolkningen et bedre økonomisk insentiv enn krypskyting, jakt og gruvedrift. “Haiturisme rundt om i verden har gjort haier mer verdifulle levende enn døde, noe som har ført til deres beskyttelse,” sier Fishman.

Og Sano peker på Namibia, det første afrikanske landet som vedtok miljøvern i sin grunnlov i 1990, som en casestudie om de positive effektene av etisk dyrelivsturisme. Da regjeringen ga namibere rett til å forvalte naturressursene sine gjennom kommunale naturvernområder, tok en gang desimerte bestander av løver, geparder og svarte neshorn seg tilbake – og økoturisme er nå en av de ledende inntektsmodellene for å støtte disse samfunnene.

Bestill med ansvarlige Wildlife-Tour Outfitters

Her er tre eksempler på internasjonale outfitters som legemliggjør kriteriene ovenfor. Du kan finne andre ansvarlige ledere for dyrelivsturer, inkludert lokale og regionale guider, via de nevnte trinnene eller ved å bruke Global Bærekraftig Reiselivsrådet og B Corp kataloger.

Abercrombie og Kent: I flere tiår, reise outfitter Abercrombie og Kent har prioritert dyrevelferd fremfor episke fotooperasjoner. I 1982, to tiår etter lanseringen av selskapet, var leder Geoffrey Kent medstiftet Venner av naturvern, en av de første tiltakene for bevaring av lokalsamfunn på planeten. I tiårene som fulgte hjalp selskapet hans med å introdusere et dyrelivssikkert pensum for sjåførutdanning og safari-atferdskodeks i Kenya. Mer nylig har operatøren startet en håndfull innovative bevaringsprogrammer, inkludert et partnerskap med Rhino Conservation Botswana for å flytte mer enn 70 neshorn fra områder med høy krypskyting til Moremi viltreservat, hvor offisielle «neshornovervåkere» holder et observant øye med dem 24/7. Gjester inviteres til å se og lære om denne strategien for bevaring av neshorn på flere av selskapets Botswana-turer.

Forferdet: Et sertifisert B Corp, Forferdet var den første globale tour-outfitteren som forbød elefantridning i 2014, lenge før de negative effektene av praksisen ble delt bredt. Selskapet har en robust dyrevelferdspolitikk, starter med den gylne regel: se dem på avstand. På bevaringssiden driver Intrepid også skogplantingsprosjekter, fremmer karbonkompensasjon og leder anstrengelser som Torres del Paine Legacy Fundet program utviklet for å hjelpe denne Patagonia-parken med å bevare dens biologiske mangfold ettersom folkemengdene fortsetter å vokse.

Naturlige habitateventyr: Støttet av WWF, Naturlige habitateventyr (NatHab) arrangerer reiser fra Arktis til Afrika og har lenge vært en innovatør når det gjelder bærekraftige reisetilbud. I 2019 debuterte det med verdens første eventyr uten avfall, en Yellowstone-utflukt med fokus på kompostering, resirkulering og upcycling i naturen. Selskapet støtter også grasrotbevaringsinitiativer i lokalsamfunn den besøker. Dette inkluderer Great Bear Rainforest Conservation-prosjektet i British Columbia, der NatHab hjalp til med å finansiere og beskytte terreng som er kritisk for grizzlybjørner, og Hope for Madagascar, et prosjekt designet for å hjelpe lokalbefolkningen over hele landet med å minimere fattigdom via utdanning og bevaring.

For eksklusiv tilgang til alle våre trenings-, utstyrs-, eventyr- og reisehistorier, pluss rabatter på turer, arrangementer og utstyr, registrer deg for Utenfor+ i dag.