Den nye lederen av SmartThings diskuterer materie og fremtiden til det smarte hjemmet


Det smarte hjemmet er i ferd med å endre seg. Snart trenger du ikke velge en smart lyspære eller dørlås bare fordi den fungerer med smarthøyttaleren din. I stedet vil du kunne kjøpe en smartenhet, ta den med hjem, og den vil fungere med hvilken som helst stemmeassistent eller app du velger. Det er i hvert fall løftet bak Matter, en ny standard laget av Samsung, Google, Apple og Amazon. Det viktigste er at du ikke blir låst til plattformen du valgte. Hvis du bestemmer deg for å bytte til SmartThings fra Google Home, eller gå med Amazon Alexa over Apple HomeKit, kan alle Matter-aktiverte enheter følge med deg.

Dette skiftet i det smarte hjemmet betyr at de viktigste plattformene som hjelper oss med å drive de tilkoblede enhetene våre også endrer seg. The Verge satte seg ned med Mark Benson, den nyutnevnte sjefen for SmartThings US, Samsungs hjemmeautomatiseringsarm, for å lære om planene deres for å ta i bruk Matter.

Mark Benson, den nye sjefen for Samsung SmartThings US, på scenen på CES 2022 og diskuterer planer for å ta i bruk Matter.

SmartThings ble grunnlagt for 10 år siden på Kickstarter, og er en av de eneste frittstående forbruker-smarthus-hubene fra de tidlige dagene av DIY-smarthusboomen som fortsatt lever og sparker. Den bygde sin virksomhet på sin navnebros evne til å koble til enheter fra forskjellige produsenter, slik at du kan kontrollere dem alle med én app.

Selv om det er flere “hubs” som gjør det i dag (inkludert Amazon Alexa og Google Home), er SmartThings-huben en av få enheter på forbrukernivå med flere radioer, inkludert Wi-Fi, Zigbee og Z-Wave, slik at den kan kontrollere et mye bredere utvalg av smarthjemenheter. Den fungerer også med sky-til-sky-programvaretjenester og er en av de mest kompatible smarthusplattformene. Det er også stemmeassistentstøtte for både Amazon Alexa og Google Assistant samt Samsungs Bixby.

SmartThings ble kjøpt opp av Samsung i 2014 og har blitt elektronikkgigantens primære plattform for tilkoblede enheter. Appen er forhåndsinstallert på alle Samsung-telefoner, og hvis du kjøper et tilkoblet Samsung-apparat – for eksempel kjøleskap, TV eller vaskemaskin – må du laste ned SmartThings-appen for å bruke smarte funksjoner. Appen fungerer på både iOS- og Android-telefoner og inkluderer en av de kraftigere automatiseringsplattformene.

Siden oppkjøpet har Samsung gått bort fra å produsere SmartThings-maskinvare, og lastet både den frittstående huben og mange av sensorene til enhetsprodusenten Aeotec. Selskapet har sagt at det fokuserer all innsats på SmartThings-appen og støtter Samsungs tilkoblede produkter gjennom programvare.

I 2021 lanserte den seksjoner for matlaging, luftstell, klespleie og kjæledyrpleie i SmartThings-appen for å hjelpe brukere av Samsung-produkter med å få mest mulig ut av de tilkoblede apparatene sine, og en seksjon for smart energi og hjemmepleie for å overvåke energibruk og vedlikehold behovene til Samsung-apparater.

Samsungs SmartThings-app fungerer med både tredjeparts tilkoblede enheter og Samsungs smarte apparater.
Bilde: Samsung

Dette intervjuet er lett redigert og komprimert for klarhetens skyld.

Hvor vil du ta SmartThings-plattformen nå som du leder den?

Mark Benson: Mye har endret seg i bransjen siden SmartThings ble lansert. Arkitektonisk har plattformen også måttet utvikle seg. Vi har jobbet med å sette plattformen opp for skala og fleksibilitet i fremtiden.

Det er mye spennende som skjer i smarthjem-rommet. Forbrukere har aldri vært mer villige til å legge til smarte enheter i hjemmene sine. Med pandemien gjenoppdager og gjenoppdager folk hvordan hjemmet deres kan se ut og hvordan de kan gjøre det bedre, noe som kan oversettes til en begeistring rundt smarthjem-ting.

SmartThings er virkelig i sentrum av den bevegelsen der vi har vært siden 2012. Og jeg tror vi har en unik mulighet til å bringe partnerne våre sammen for å forplikte seg til den nye industristandarden, Matter. Endelig har bransjen anerkjent [that connectivity] har vært en hindring for adopsjon.

Jeg tror at vi om 10 år kommer til å se tilbake på dette året som et infleksjonspunkt i bransjen – en grunnleggende endring i måten selskaper jobber sammen for å levere ting som faktisk fungerer sammen, og ikke bare i separate siled økosystemer.

Det har vært to deler til SmartThings en stund: Samsung SmartThings og den originale SmartThings. Samsung lager ikke lenger noen SmartThings-maskinvare og har sagt at fremtidige huber vil være programvarebasert. Mange brukere er bekymret for det skiftet. Kan du snakke om fremtidens veikart og hvordan du flytter de originale SmartThings inn i de nye SmartThings?

Det er en evolusjon. Og det har skjedd nå en stund. Vi prøver virkelig å bygge bro over disse verdenene. Vår historie har vært navet og fellesskapet med alle de flotte innovasjonene de har brakt. Men vi ser også en massiv eksplosjon i bruken av SmartThings gjennom Samsung-apparater og TV-er.

Så du har en kløft mellom de tidlige brukerne og innovatørene, som virkelig vet hvordan de skal drive et smart hjem, og den daglige brukeren som har noen smarte, tilkoblede enheter, men som ikke har kontroll på hele omfanget av et tilkoblet hjem.

Den fremtidige veksten ligger egentlig i dette [user], men det betyr ikke at vi ønsker å forlate den tidlige gruppen. Vi ønsker å bygge bro mellom disse to og finne måter samfunnet kan innovere for å gjøre hele SmartThings-plattformen bedre for alle.

Hva er fremtiden for SmartThings-huben med Matter i horisonten?

Den frittstående SmartThings V3 Hub og Aeotec SmartThings Hub vil bli oppdatert for å støtte Matter når den lanseres til høsten. SmartThings blir dypere integrert på tvers av Samsung-porteføljen, med SmartThings Hub-programvare innebygd i utvalgte 2022 Samsung Smart TV-er, Smart Monitorer og Family Hub-kjøleskap. Disse enhetene vil også tillate brukere å koble til et bredt utvalg av eksisterende smarthusenheter, ettersom de vil bli oppdatert for å få Matter som kontrollerstøtte etter hvert som den nye standarden blir tilgjengelig.

Vi planlegger også å støtte Matter som en kontroller på vår SmartThings Hub V2. Dette vil gjøre det mulig for våre eksisterende brukere å koble til og kontrollere Matter-enheter.

Samsung Family Hub-kjøleskapet vil bli oppdatert for å støtte Matter.
Bilde: Samsung

Vil de innebygde hubene ha noen trådløse radioer med lav effekt, slik de frittstående hubene gjør? Hva med tråden?

Trådløse protokoller med lav effekt er en avgjørende del av Matter-standarden og vil definitivt komme til Samsung SmartThings-produktene med innebygd hub-funksjonalitet. Flere detaljer kommer senere om faktisk implementering av Thread-teknologi, men Thread er veldig viktig for oss. Kommunikasjon med Zigbee-enheter vil være mulig gjennom SmartThings Dongle, som tillater tilkobling til et bredt spekter av smarthusenheter.

Du sier at Samsung integrerer Matter som en kontroller — betyr dette at Samsungs tilkoblede enheter (vaskemaskiner, robotstøvsugere, TV-er osv.) ikke vil bli utsatt for andre Matter-kontrollere (som Amazon Alexa eller Apple HomeKit)?

Faktisk. I år vil vi fokusere vår innsats på å bringe Matter som en kontroller til flere overflater på tvers av Samsung-porteføljen. Dette betyr de fleste 2022 Samsung Smart TV-er, Smart Monitorer og Family Hub-kjøleskap. SmartThings Hubs vil ikke fungere som en Matter-bro, så ikke-Matter-enheter vil ikke bli koblet til eller eksponert for andre Matter-kontrollere. Når det er sagt, vil Matter-aktiverte SmartThings-huber fortsette å støtte eksisterende enheter og protokoller (f.eks. Zigbee, Z-Wave) for å gi SmartThings-kunder fleksible tilkoblingsmuligheter.

Hvor ser du at Matter tar SmartThings?

Konkurranselandskapet er i endring. Det er uunngåelig at vi har kommet til dette punktet. I de tidligere dagene av det smarte hjemmet handlet det om “Hvordan kan jeg koble til en enhet?” og “Hvilken plattform er den mest fleksible når det gjelder å muliggjøre de mest forskjellige typene varierte protokoller og enheter?” Det var en fragmentert verden, og vi fikk alt til å fungere sammen.

Matter bidrar til å forenkle måten enheter kobles til. Nå, hvordan det er koblet er ikke differensiatoren lenger. Det kan ta litt tid før Matter utvikler seg og blir adoptert. Det kommer ikke til å være alt på en gang, men det er definitivt fremtiden.

Med tilkobling som blir mer standardisert, vil der SmartThings konkurrerer i fremtiden bli annerledes. Brukeropplevelsen er det konkurransedyktige rommet som vil skille plattformer og selskaper – ting rundt brukssaker i hjemmet, matlaging, ta vare på kjæledyrene dine, administrere energiforbruk, stille inn belysningen akkurat, og låse dørene om natten. At disse tingene bare fungerer og er enkle og enkle å forstå, slik at brukerne kan kontrollere hjemmene sine og administrere hjemmene sine godt, er grunnen til at vi er begeistret for Matter.

Samtidig tvinger det frem en evolusjon, en endring, når det gjelder hvor konkurranseområdene er og hvor samarbeidsområdene er.

SmartThings la til en Life-seksjon i appen sin i fjor for å hjelpe med å automatisere matlaging, luftstell, kjæledyrpleie og andre husholdningsoppgaver ved hjelp av Samsung-apparater.
Bilde: Samsung

Hvorfor skal Samsung SmartThings være en leder her? Hva vil få brukeren til å ønske å gå med SmartThings i stedet for en annen plattform for å drive sine smarte hjem når Matter kommer?

Brukeropplevelsen er forhåpentligvis god nok til at den er en differensiator. Det kommer til å bli veldig konkurransedyktig fordi det er en rekke selskaper som alle jobber for å ha det samme målet om å være den gode brukeropplevelsen kundene kan gå til for å administrere Matter-enhetene sine. Men en av de store forskjellene vi har er Samsung-porteføljen av enheter. Og det er noe ingen andre har.

Den andre tingen er at SmartThings har en utrolig Rutines-motor for å lage avanserte automatiseringer. Andre selskaper vil fortsette å gjøre investeringer og forbedringer der fordi det er veldig viktig for å gjøre det bra. Men det er allerede noe SmartThings har fordelen i. Og det er noe vi fortsetter å investere i.

Interoperabiliteten og det å kunne koble til enheter er standardiserende. Men tilkobling er ikke der konkurransen vil skje. Det er erfaringen med å bruke disse tingene og hvordan de fungerer med funksjonene du har tilgang til på disse enhetene. Det er noe som vil fortsette å være et differensieringspunkt for SmartThings og for Samsung.