Den nye Star Trek: Strange New Worlds gjør Pike til en annen type mann


I 1965 presenterte TV-produsenten Gene Roddenberry NBC med “The Cage”, pilotepisoden av hans romwestern, Star Trek. Showet hadde filmskuespiller Jeffrey Hunter i hovedrollen som kaptein Christopher Pike fra USS Enterprise, en streng stjerneskipsjef med en chip på skulderen og et fjernt blikk i øynene. Flankert av et romvesen med spisse ører ved navn Spock og en stoisk førstebetjent bare kjent som «Number One», konfronterer Pike en rase av telepatiske romvesener som kan gjøre hans mørkeste tanker eller dypeste ønsker umulig å skille fra virkeligheten. «The Cage» gir publikum en snarvei til intimitet med Pike, og avslører at fronten hans som den sterke, stille typen skjuler et stort ubehag og misnøye med seg selv. Det er en berusende og tung historie, og NBCs ledere var forsiktige med å plukke opp en slik “atypisk” eventyrshow som en serie, men de var fascinert nok til å skyte ut et sekund Star Trek Pilot. Da Jeffrey Hunter nektet å komme tilbake, bestemte Roddenberry seg for at han, i stedet for å omstøpe Pike, ville lage en ny hovedperson. Den mindre alvorlige kaptein James T. Kirk, portrettert av William Shatner, skulle fortsette å bli en av de mest kjente fiktive karakterene i det 20. århundre.

Nå, karakteren som kunne ha forblitt en kuriositet i historien til Paramount sin kronjuvel franchise vender i stedet tilbake, etter populær etterspørsel, til kapteinens stol for en ny spinoff-serie, Star Trek: Strange New Worlds. Christopher Pike er ikke lenger en relikvie fra 1960-tallet, men har blitt gjenoppstått som en plakatgutt for Gene Roddenberrys idealistiske fremtid slik vi forestiller oss den i dag, i hovedsak fremstår som en helt ny karakter. Men denne muligheten hadde kanskje aldri bydd seg hvis ikke for ett ubeleilig faktum: Å lage TV er veldig dyrt.

Tidlig i planleggingen av den første sesongen av Star Trek i mars 1966 mistenkte Gene Roddenberry at et så teknisk komplisert show sannsynligvis ville gå over budsjettet og forsinket. For å lindre noe av dette presset, utviklet han en måte å gjeninnlemme den første piloten i den pågående serien, hovedsakelig som et sett med tilbakeblikk. Den resulterende todelte episoden, «The Menagerie», fastslo at Pike hadde vært kaptein for Enterprise før Kirk, og at Mr. Spock – den eneste karakteren fra den første piloten som kom til den egentlige serien – hadde tjent under begge.

Den originale Captain Pike i nærbilde med intensjon

Bilde: Paramount

Nærbilde av Pike ved roret til Discovery

Bilde: Paramount

Å lage “The Menagerie” var en praktisk avgjørelse, som tillot produksjonen å presse to episoder ut av tiden og budsjettet på bare én, men det fødte Star Treks mytologi, følelsen av at Enterprise, dets mannskap og galaksen de reiste hadde en historie utover hendelsene i selve showet. Forskjeller mellom kulisser, rekvisitter og kostymer i de gamle opptakene kontra de nye ble bevis på tidens gang, og ga fansen tillatelse til å besette implikasjonene av eventuelle fremtidige estetiske endringer. Sammenstillingen av nåtiden til showet og en fullt realisert visjon om fortiden var Star Treksitt første skritt fra å være et TV-program til å være et univers.

Blink frem et halvt århundre, og Christopher Pike har blitt en sentral skikkelse i det universet. I 2019, Helvete på hjul stjernen Anson Mount tok på seg rollen som Captain Pike videre Star Trek: Discovery, flaggskipet til Paramounts nye flåte av Trek-serier med stort budsjett for strømmetjenester. Som spillefilmene Star Trek og Star Trek inn i mørket (hvor han spilles av Bruce Greenwood), Oppdagelse kaster Pike som en eldre, erfaren kommandør, en venn og alliert til hovedpersonen Michael Burnham (Sonequa Martin-Green). Pikes en-sesongs funksjonstid som vanlig rollebesetning Oppdagelse viste seg å være så populær blant Trek-fans at en spinoff med ham selv og den gjenskapte Number One (Rebecca Romijn) og Spock (Ethan Peck) ble uunngåelig. Etter testballongen på tre 15-minutters episoder av Korte turer med Pike’s Enterprise, Star Trek: Strange New Worlds var offisielt annonsert i mai 2020.

På mange måter, Rare nye verdener er serien som Gene Roddenberry forsøkte å selge til NBC med “The Cage” tilbake i 1965. Det er en bevisst gammel skole Star Trek show, og returnerer franchisen til røttene som en episodisk serie som tar på seg et “ukens problem” og deretter frimodig fortsetter til neste. Rollelisten inkluderer yngre versjoner av kjente karakterer fra Den originale serien, inkludert kadett Nyota Uhura (Celia Rose Gooding) og sykepleier Christine Chapel (Jess Bush). Christopher Pike, på den annen side, er foran der vi fant ham i «The Cage», og lar Anson Mount spille ham som en som har vokst utover den barske, autoritative sjefen som ble sett i piloten fra 1965. Takket være den samordnede innsatsen til både Mount og Oppdagelse og Rare nye verdener forfatterrom, Star Treksin opprinnelige leder har blitt et langt mer moderne eksempel på samarbeidende og empatisk ledelse.

“Jeffrey [Hunter] ga oss en veldig god gjengivelse av “første akt” Pike, sier Mount. «Han var en veldig ung mann, veldig selvengasjert. Forfatterne ville at jeg skulle komme ombord som «andre akt» Pike, som er litt mer sikker i støvlene og vet hva slags leder og hva slags mann han vil være.»

Christopher Pike står i en Wonder Woman-positur på broen

Foto: Marni Grossman/Paramount Plus

“Jeg tror [Star Trek’s] verdiene har vært konsistente over tid, på tvers av show, sier Akiva Goldsman, medskaper av Rare nye verdener samt en av produsentene som var involvert i å bringe Pike ombord Oppdagelse i løpet av sin andre sesong. Han nevner inkludering, optimisme og nysgjerrighet som blant Treks mest varige filosofiske prinsipper. “Jeg tror den stilistiske manifestasjonen av disse egenskapene er kulturelle, og skifter etter hvert som epoker og kulturer skifter. Jeg tror at i dag ville den typen lederskap som Jim Kirk uttrykte føles problematisk. Jeg tror du ikke ville skrevet en karakter på den måten i dag [who] du prøvde å gjøre tiltalende. Moderne historiefortelling krever, heldigvis, en noe mer gjennomtenkt og moderne tilnærming til hvordan mennesker interagerer, eller hvordan ikke-menneskelige vesener samhandler.”

Det er lett å se hva Goldsman mener. Mens Kirks rykte som en seriell kvinnebedårer er mer et produkt av pre-internett memes enn den faktiske teksten, har omfanget av hans ego bare blitt overdrevet. Kirk er en leder – Spock og Dr. McCoy er hans nære venner og rådgivere, men resten av mannskapet blir mer eller mindre behandlet som instrumenter for hans vilje. Han belaster seg selv med behovet for å forbli større enn livet i mannskapets øyne, og setter ham under stor følelsesmessig belastning som han også er tvunget til å skjule. Andre Star Trek-kapteiner Picard, Janeway og Hunter’s Pike lider av lignende plager.

Men Mount’s Pike har ingen slik usikkerhet. Når han først dukker opp Oppdagelse for å ta midlertidig kommando over det titulære fartøyet, finner han et mannskap som nylig har blitt traumatisert av manipulasjonen og sviket til deres forrige kaptein, Gabriel Lorca. Pike kjenner på frykten deres og prøver å berolige dem ved å innrømme sine egne sårbarheter, som barndommens astma og sviktende karakter i astrofysikk ved Starfleet Academy. Når han tar oppbud på broen, ber han dem om å utelate rekkene, en gest for å flate ut Starfleets militærinspirerte hierarki. Midt i moderne samtaler om arven etter giftig maskulinitet og mannlige privilegier, ser det ut til at Pike har lagt disse stygge påvirkningene i romstøvet sitt.

“Jeg tror det er en innebygd optimisme i Trek,” sier Anson Mount, “og ideen om at vi alle er på vei mot en bedre morgendag og en mer opplyst fremtid. Det er en fremtid hvor vi ikke bare lærer tredimensjonal sjakk, men hvor våre bedre engler har vunnet frem og nå har vi den luksusen å kunne utforske og finne dette universet der etikk – kanskje ikke adlyden mot etikk – men en følelse av etikk er på en måte universell.» På sin side har Mount aldri likt uttrykket «ikke-giftig maskulinitet». “Ekte maskulinitet,” sier han, i motsetning til usikker macho-stilling, “er ikke giftig.”

Pike snakker med en underordnet mens Spock ser på

Foto: Marni Grossman/Paramount Plus

“Denne gjedda er en konsensusbygger,” sier Goldsman, og han tilskriver utviklingen av denne definerende egenskapen påvirkningen fra Anson Mount. Under utviklingen av Rare nye verdener, Mount hadde et møte med Goldsman og co-showrunner Henry Alonso Myers om karakteren, noe som resulterte i tillegg av et komplett kjøkken til Pikes hytte. “Anson er som, “Du vet, måten jeg gjør det på i huset mitt er, jeg er alltid på kjøkkenet,” og det er en fri flyt av informasjon som ser ut til å være tilrettelagt av samarbeidet, tør jeg si, bedriften av matlaging. Dette [version of] Pike leder ved å samle denne utvidede familien, dette mannskapet, rundt bordet, dele i tilberedning av mat og uttrykk for ideer.»

Den andre episoden av Rare nye verdener begynner med at kadett Uhura blir med bromannskapet til middag i Pikes hytte, et måltid som noen få av de overordnede ansatte har hjulpet ham med å tilberede. Men det er ikke bare kommandomannskapet som er invitert – det samme er junioroffiserer og ansatte, som kan hindre ham fra å falle ut av kontakten med hva som skjer ombord på skipet. Enten rundt konferansebordet, på broen eller besøker en fremmed planet, er Captain Pike en lytter som prøver å engasjere seg med hver fremmed, alliert eller motstander med et så åpent sinn som mulig. Han er ikke ufeilbarlig, men han er villig til å innrømme feil og gi inn poeng. Akiva Goldsman ser på Pikes empati som nøkkelen til hans appell i denne voldsomt splittede perioden i vår historie.

Gjedde sitter ved et bord mens Spock står og ser på ham

Foto: Marni Grossman/Paramount Plus

“Han har nåde,” sier Goldsman. «Han har et medfølende, tilgivende syn på mannskapet sitt og føderasjonen, dets fiender, dets nye venner og selve galaksen. Jeg tror han er en som ledes av medfølelse og ideen om at det du ikke vet er like viktig om ikke viktigere enn det du vet.

“Og ved å strekke oss inn i det metaforiske – eller i vårt tilfelle, ofte bokstavelige – mørket med stjerner, kan vi lære, og hvis vi lærer, vil vi vokse. Og hvis vi vokser, vil vi være de bedre versjonene av oss selv og hverandre. Jeg tror det er en enormt humanistisk og enormt viktig idé akkurat nå, i en tid da empati er sårt mangelfull og vi ser på hverandre som fienden på grunn av en liten forskjell. Pike gjør ikke det. Han ser på deg som en potensiell venn og er åpen for å få kontakt med deg på dine premisser. Jeg tror det er det vi ønsker i dag.”

Star Trek har alltid vært ambisiøs TV. Selv de mest dystre historiene er bygget på et grunnlag av optimisme, en tro på at menneskehetens fremtid ikke bare er mer teknologisk utviklet, men mer sosialt utviklet. Mens Star Trek alltid har hatt som mål å vise frem den veksten ved å skildre en mer mangfoldig, likeverdig og inkluderende fremtid, er det også stor trøst å finne i de mindre endringene i forholdet mellom individer, og i deres forhold til seg selv. En karakter som Christopher Pike, som har vært en del av Star Treks aspirasjonsfremtid fra begynnelsen, lar oss ikke bare aspirere, men også måle fremgangen til det vi håper å bli. I 1965 var Captain Pike en eventyrer med steinansikt og gjemte hjertet sitt bak en autoritetsmur. I 2022 bærer han den på ermet, åpen og sårbar. Stjerneflåtens kaptein for dagens i morgen er verken en sjef eller en forelder for mannskapet hans. Han er først og fremst en venn.

Star Trek: Strange New Worlds debuterer på Paramount Plus 5. mai. Nye episoder kommer ut hver torsdag.