Denne 35-åringen gjorde sidekjasset om til et selskap på 141 millioner dollar – her er forretningsplanen hun brukte


I 2014 gikk jeg bort fra jobben min på 35 000 dollar per år i forsikringssalg for å øke e-handelen min med mannen min Chris.

Vi hadde eksperimentert med å selge klær og tilbehør på nettmarkedsplasser, inkludert eBay og Facebook. Vårt nettbaserte fellesskap av venner og kunder vokste raskt fra noen få hundre medlemmer til over 10 000 på svært kort tid. Jeg innså at jeg kunne kombinere lidenskapen min for rimelige klær og relasjonsbygging for å hjelpe kvinner til å føle seg trygge på sine motevalg.

Uten finansiering eller forsikringer om hva som var foran oss, tok vi risikoen og satte oss ambisiøse mål. Jeg fokuserte på å utnytte min kunnskap om salg og sosiale medier for å øke vår oppsøkende rekkevidde, mens Chris inkorporerte sin økonomiekspertise for å strukturere driften.

I dag driver vi vår nettbutikk mote, Rosa lilje, fulltid. I fjor gjorde vi 141 millioner dollar i salg og solgte i gjennomsnitt 11 000 varer per dag.

Hver gang aspirerende gründere spør om råd, forteller jeg dem at det viktigste steget vi tok tidlig var å lage en forretningsplan.

Forretningsplanen din trenger ikke å være perfekt, og du bør forvente å gjøre endringer underveis. Her er de fem essensielle elementene i forretningsplanen vi brukte for å sikre suksess:

1. Verdiforslag og viktige konkurrenter

Det er så viktig å identifisere og styrke verdiforslaget ditt – eller grunnen til at kunder vil ønske å kjøpe fra deg kontra et annet selskap.

Før jeg startet Pink Lily, var jeg veldig fordypet i detaljmarkedet. Når jeg ikke jobbet i fulltidsjobben min, handlet jeg på nett. Hver gang jeg besøkte et nettsted eller en eBay-butikk jeg likte, tok jeg en oversikt over hva jeg likte og ikke likte med dem.

Jeg fant ut at det ikke var mange alternativer for kvinner som var både trendy og rimelige, og jeg visste at jeg kunne hjelpe til med å fylle dette behovet. Det var grunnlaget for Pink Lilys verdiforslag.

Her er hva du bør vurdere når du definerer verdiforslaget ditt:

  1. Definer produktet du prøver å selge.
  2. Skriv en liste over andre merker som tilbyr lignende produkter.
  3. For hvert av disse merkene, late som om du er en lojal kunde og legg merke til hva du tror de gjør – og ikke gjør det bra.
  4. Mens du utfører undersøkelser, vær på utkikk etter markedshull – eller områder som disse virksomhetene ikke betjener.

2. Ideelle kunder

Deretter må du definere og gå inn i skoene til din ideelle kunde.

Jo dypere du kan bli kjent med denne personen – til det punktet hvor du har en grunnleggende forståelse av deres beslutningsprosess og daglige utfordringer – jo bedre kan du imøtekomme deres behov direkte.

For å finne ut din ideelle kunde, spør deg selv:

  • Hvem er det egentlig du prøver å målrette mot?
  • Hvorfor skulle de være interessert i produktene dine?
  • Hvordan ser en vanlig dag ut for dem?
  • Hva gjør dem glade?
  • Hva frustrerer dem?
  • Hvordan ser deres økonomi ut? For eksempel, hva er deres typiske kjøp, og hvor mye bruker de på disse varene?

Hos Pink Lily vet vi at kundene våre søker trenddrevet design og kvalitetsalternativer til tilgjengelige priser og et bredt spekter av størrelser. De elsker å være involvert i produktene vi kommer med og å ha en stemme i stilene vi lager.

3. Sterkeste differensiatorer

Hva skiller deg fra andre merker? Hvordan betjener du din ideelle kunde bedre? Når du har en solid forståelse av hva som skiller deg ut, vil du finne kjernen i virksomheten din.

Din differensiator kan ende opp med å bli det sentrale fokuset for din markedsføringsstrategi og tilstedeværelse på nettet. For Pink Lily var det som gjorde oss forskjellige fra andre e-handelsmerker at mange av varene våre var under $50.

Kundene våre liker også å støtte en familieeid bedrift og være en del av Pink Lily-familien ved å delta i samfunnet vårt på sosiale medier og utover.

4. Forberedelse for rask adopsjon og vekst

For å bygge en skalerbar virksomhet som får folk til å komme tilbake for mer, må du anta at du vil lykkes veldig med å få førstegangskunder. Lag deretter en strategi basert på den forutsetningen.

Spør deg selv:

  • Hvordan vil du betjene alle kundene dine gjentatte ganger?
  • Hvor mye penger trenger du for å gjøre det?
  • Hvordan vil du skalere virksomheten din til et stadig større volum av kunder?
  • Hvordan vil du utnytte deres interesse og lojalitet for å bygge publikum ytterligere?

5. Markedsføringsstrategi for sosiale medier

Sosiale medier har vært uvurderlige for veksten og suksessen til Pink Lily. Helt fra begynnelsen brukte vi plattformer som Instagram og Facebook for å få direkte kontakt med kunder.