Der Damian McKenzie passer bedre enn Richie Mo’unga


Det var en gang, Damian McKenzie var New Zealand Rugbys mest unnvikende spiller.

Siden debuten for Høvdinger som 20-åring i 2015 rev McKenzie konkurransen i stykker og var konstant blant konkurransens fem beste spillere for linjebrudd, slått forsvarsspillere og ødelagte taklinger.

Han var en spenningsmaskin som gjorde store spill i et Dave Rennie-ledet Chiefs-lag som likte å kjøre ballen fra hvor som helst, slik dyktige spillere liker. Aaron Cruden, James Lowe, Seta Tamanivalu og Anton Lienert-Brown gelerte sammen i et høytscorende angrep.

Video Spacer

Video Spacer

Aotearoa Rugby Pod | Episode 31

Det var oppfordringer til McKenzie om å bryte seg inn i Alle svarte i de første årene hos Chiefs, men det var ikke før i 2017 da han regelmessig startet som back for New Zealand etter skader Ben Smith og Jordie Barrett.

I 2018 var konsensus at McKenzie var fremtidens All Blacks første-fem, til tross for at han hovedsakelig hadde spilt på fullback gjennom sin korte profesjonelle karriere.

Hans skolegutt og aldersklasse-dagene som nr. 10 resulterte i at mange øremerket ham for et permanent stillingsskifte på et tidspunkt, selv om de fleste anerkjente at talentet hans på den tiden ble best utnyttet på baksiden.

Det ble reflektert av New Zealands investering i å bygge et 10-15 partnerskap mellom Beauden Barrett og McKenzie gjennom 2017 og 2018.

Da Barrett ble skadet med hjernerystelse mot Frankrike For fire år siden spilte McKenzie hovedrollen da han fikk sin første teststart på første-fem mot Les Bleus i Dunedin.

Alt dette skjedde uten Richie Mo’unga egentlig er med i bildet, men presset vokste for hans inkludering som Korsfarere plaget opp Super Rugby titler.

Det var inntil hånden deres ble tvunget etter McKenzies ACL-skade tidlig i 2019. Som en naturlig nr. 10, ville Mo’unga spille første-fem og Barrett ble flyttet til fullback.

Det var verdt et forsøk, men det slo aldri ut. I stedet kostet den posisjonelle rystelsen Barrett en VM-kampanje i sin beste alder, med evnen hans illustrert av to to mann-of-the-match-opptredener mot Sør-Afrika og Irland.

I ettertid hadde Barrett-McKenzie-partnerskapet bedre kjemi, og fungerte for begge spillerne til tross for at de to var like spillere i mange aspekter.

Begge blir kritisert for mangel på spillhåndteringsferdigheter, utforsker for mye med direkte beslutninger og ukonvensjonell løping.

De skyver høyrisikopasningen ofte, setter sin egen side under press, og er naturlig nok kreative og dynamiske ballløpere.

Men på slutten av dagen produserer de poeng og prøver å score muligheter.

Imot England i 2018 var det McKenzie som scoret det eneste forsøket fra en Barrett-innerball, og han hadde tre rene pauser mens han slo 11 forsvarsspillere.

Han var skjelven under den høye ballen, men produserte nok på angrep til å oppveie det negative og avslutte med en enorm netto positiv effekt som viste seg å være avgjørende for å overvinne et 15-0-underskudd.

I semifinalen i 2019 uten McKenzie og med Mo’unga-Barrett-partnerskapet mot den samme engelske siden, ville All Blacks blitt “nullet” hvis ikke for en veltfeil som Ardie Savea fant.

De hadde i hovedsak ingenting i angrep og kunne ikke komme seg ut av forsvaret.

Det kanskje mest oversette og undervurderte diskusjonspunktet i Barrett-Mo’unga-McKenzie-debatten er deres defensive evne, som er helt kritisk på testnivå.

Barrett trenger ikke engang å bli oppdratt på denne fronten siden han har reddet så mange forsøk for All Blacks. Taklingene hans er et høydepunkt i seg selv.

Når det gjelder de to andre, skinner McKenzie over Mo’unga i dette området, og forskjellen er til å ta og føle på på testnivå.

McKenzie har aldri vært den største rammen, men han er en mye mer konsekvent forsvarer enn Mo’unga. Kanskje det er resultatet av å sette kroppen på spill mot større spillere i det åpne feltet mens du spiller bakspiller.

All Blacks må fortsatt gjemme Mo’unga på banen til tider, det samme gjør Crusaders. Dette er ikke å si at han ikke kan takle, søknaden hans er bare mindre effektiv enn McKenzie.

Forsvaret hans på linjen er ofte et mål for motstanderlagene, noe som er den største ulempen fra potensialet hans som elitetestspiller.

Da All Blacks tapte mot Frankrike i november i fjor, var Les Bleus i stand til å produsere en-mot-en mot Mo’unga ved å kjøre skjermer for å distrahere innsiden av dekselet hans, og første-fem. Romain Ntamack slå ham på innsiden for et forsøk.

McKenzie har egentlig aldri blitt stilt spørsmål ved sin defensive evne, da han gang på gang har slått trumf mot en mye større mann.

Utenom hans defensive ineptitude til tider, har Mo’unga slitt med å vise sin spilleklasse mot elite-testlag som Springboks, England, Frankrike og Irland.

Hans tre største All Blacks-opptredener har alle kommet mot Wallabies – to ganger på Eden Park i 2019 og 2020, og så igjen i Sydney for to år siden.

Mo’ungas angrepsdyktighet har ikke klart å blomstre mot mer truende og mektige motstander, og det samme kan sies når Los Pumas mobbet All Blacks til underkastelse for to år siden.

På tross av alt snakket om sikkerheten til ferdighetene til spillhåndteringen hans, kunne han ikke stemple sin autoritet og administrere disse kampene.

Det er aldri én spillers feil og Mo’unga kan ikke klandres helt, men frihjulsstilen til Barrett og McKenzie kan ofte produsere spill som redder siden ut når siden ikke går så bra.

Bortsett fra de testene mot Wallabies, har ikke Mo’unga gjort det for All Blacks mot verdens beste.

Til tross for alt dette, har McKenzies All Blacks-karriere forsvunnet mens Mo’unga fortsetter, til det punktet hvor Chiefs-playmakeren bare pakket kofferten og dro til Japan på slutten av fjoråret.

Ikke på en inngått sabbatsperiode signert av New Zealand Rugby [NZR]men på en “see ya, talk later”-avtale orkestrert på egen hånd.

Slik det står, er McKenzie og Mo’unga begge 27 år gamle med henholdsvis 40 og 32 tester hver. Førstnevnte har hatt den bedre testkarrieren så langt, til tross for at han ikke har vært like fremtredende siden skaden tilbake som han gjorde mellom 2017 og 2018.

Siden han kom tilbake har McKenzie blitt rotet rundt som et verktøy, fylt opp fra benken åtte ganger og startet åtte ganger.

På bakkanten av fjorårets Rugby Championship var han benke-innbytter mot Sør-Afrika to ganger, spilte i ulogiske posisjoner som senter og ving, og fikk bare én start mot Italia i Europa.

McKenzie er tilsynelatende ute av bildet helt for Irland serie uten en NZR-avtale på plass. Mo’unga ser i mellomtiden på en karrieredefinerende serie for å bevise testevnen hans, men det ser ut til at Barrett er nummer én første-fem-alternativet igjen.

Hvis Barrett er tilbake som nummer én første fem, når man ser på hvem som bør fylle en potensiell benkplass, er McKenzie det åpenbare alternativet fremfor Mo’unga på grunn av hans allsidighet, sterkere forsvar og uforutsigbare angrepsegenskaper.

Kommentarer

Bli med gratis og fortell oss hva du egentlig synes!

Bli med gratis