Drive to Survive-dokumentar som hjelper med å få inn en ny generasjon amerikanske F1-fans | Formel en


Formula One vil glede seg over sin nye suksess i USA under helgens Miami Grand Prix. Sporten gjenoppstår i landet F1 lenge har ønsket å bryte, og en nøkkelfaktor har vært populariteten til Netflix-dokumentarserien Drive to Survive. Ikke så rart at strømmetjenesten valgte Miami som bakteppe for å kunngjøre at serien har blitt tatt i bruk i ytterligere to sesonger.

F1 holder to løp i USA for første gang siden 1984, med Miami og USAs GP i Austin. Neste år vil det legge til Las Vegas i blandingen. Sportens eiere, Liberty Media som tok over F1 i 2017, har ikke lagt skjul på ambisjonen om å bygge F1s profil i USA, og Drive to Survive har vært avgjørende.

Teamsjefer har anerkjent rollen TV-programmet har spilt for å bringe sporten deres til et bredere publikum, selv mens noen sjåfører som Max Verstappen har kritisert at det spilles for dramatisk effekt å selge en fortelling.

Verstappen har et poeng, men formatet passer utvilsomt til seerne. I Miami la den amerikanske tidligere verdensmesteren Mario Andretti vekt på rollen serien hadde spilt for å revitalisere interessen for hjemlandet hans.

“Det ble alltid sagt at F1 var OL i motorsport, og det ble godt mottatt, alltid respektert på alle måter, men det har fått en ny glød nå,” sa han. «Spesielt måten det ble eksponert i Drive to Survive. Det har vekket noe igjen, men også ført til ny interesse som er bra, det er fabelaktig for sporten.»

Serien ble lansert i 2018 og sesong fire, som hadde premiere i år, tiltrakk sitt største publikum til nå, og oppnådde Netflix topp 10-status i 56 forskjellige land. Publikumsveksten som ser på sporten i USA har vært jevn siden den gang, og det er avgjørende at den yngre demografiske F1 ønsker å tiltrekke seg.

Drive to Survive er laget av Box to Box-produksjonsselskapet og Paul Martin er grunnlegger og produsent av serien. “Da vi dro til Austin GP slo det virkelig til,” sa han. «Oppmøtet hadde økt og billettene ble utsolgt på rekordtid, og folk på hoteller og på banen fortsatte bare å referere til showet. Poenget var sannsynligvis da en kvinne fra Texas kom opp og fortalte meg at favorittsjåføren hennes var Esteban Ocon, og jeg tenkte: “Wow, dette showet har virkelig brutt gjennom.”

Martin hyllet sporten i seg selv og Netflix som grunnleggende for å drive bølgen. “Den har unge, flotte gutter som kjører raske biler på fantastiske steder,” sa han. “Bak det hele har du mektige mennesker og merkevarer som kjemper mot det. Vi pleide å spøke i de første dagene med at det var Game of Thrones i raske biler.

“Det var sporten, vår historiefortelling og Netflix spilte også en stor rolle. De la den foran husholdninger som sannsynligvis aldri ville ha funnet den på en tradisjonell kringkaster.»

På åpningshelgen denne sesongen ble Bahrain GP arrangert samme dag som Nascar Cup og IndyCar-løp. Adam Stern i Sports Business Journal holdt styr på seertallene. Nascar plukket opp litt over 4 millioner seere, F1 1,3 m og Indycar 954 000.

Sergio Perez fra Mexico og Red Bull Racing leder inn i første sving under F1 Grand Prix i Saudi-Arabia i mars
Netflix-serieprodusent Paul Martin sier at en del av appellen er “unge, pene gutter som kjører raske biler på fantastiske steder”. Foto: Peter Fox/Getty Images

Sporten sendes av ESPN i USA, og dette var F1s nest høyeste publikumstall på kabel-TV etter den brasilianske GP i 1995. Det var opp med nesten 400 000 på sesongåpningen i 2021.

ESPN har hatt økende rangeringer siden det tok over kringkastingen av F1 i 2018, og gikk fra et gjennomsnitt på 554 000 det året til 927 000 i 2021, årlige økninger i samsvar med veksten i popularitet for hver påfølgende serie av Drive to Survive.

“,”caption”:”Sign up to The Recap, our weekly email of editors’ picks.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

Registrer deg for The Recap, vår ukentlige e-post med redaksjonens valg.

Filmingen er allerede i gang for sesong fem av Drive to Survive og vil fortsette denne helgen. “Det er utrolig å se buzz rundt F1 for øyeblikket,” sa Martin. “Jeg tror Miami kommer til å bli toppen av det.”