ESA gjennomfører første tester av eksoplanetjegeren Platon under romlignende forhold


Først tester eksoplanetjegeren Platon i romforhold

Inspeksjon av romsimulatoren. Et av målene er å verifisere til innenfor en milliondel av en sirkel der kameraet ser på. Her inspiseres mekanismen – eller gimbalen – som beveger kameraet ved hjelp av en teodolitt, et optisk instrument som måler rotasjonsvinkler. Fordi selv den minste støvpartikkel kan forårsake avvik, utføres dette i et renrom. En videoforbindelse gir koblingen til kontrollrommet og en instrumentspesialist utenfor. Kreditt: SRON

ESA jobber med et nytt eksoplanetjegeroppdrag kalt Platon, som skal lanseres i 2026. Astronomer forventer å oppdage planeter på størrelse med jorda innenfor den beboelige sonen takket være Platons evne til å oppdage mindre planeter i større baner enn dagens teleskoper. SRON Netherlands Institute of Space Research bidrar til prosjektet ved å teste Platons kameraer i en spesialbygd romsimulator. SRON-forskere er ferdige med å teste prototypen, og alle funksjoner fungerer som forventet. Rammeverket for kameraene gjennomgår nå et månedslangt vakuum hos ESA for å evaluere utholdenheten under romforhold.

For å simulere de ekstreme forholdene i rommet, bygde forskere ved SRON Netherlands Institute for Space Research en romsimulator og skreddersydde den for å teste Platon. Den skaper miljøet som finnes i verdensrommet med sitt ultralave trykk og lave temperaturer og genererer også kunstig stjernelys. En mekanisme som fortsatt fungerer under disse ekstreme forhold flytter kamera for å tillate testing av hele synsfeltet. Forskerne kan verifisere innenfor en milliondel av en sirkel i hvilken retning kameraet ser.

Over en seks ukers periode gjennomgikk Platons prototypekamera, kalt Engineering Model, et omfattende testprogram for å demonstrere den nødvendige ytelsen og for å sikre at denne ytelsen ikke påvirkes av å sykle gjennom alle mulige forventede temperaturer. “Det viser seg at alle funksjonene i Engineering Model fungerer som forventet,” sier Lorenza Ferrari, prosjektleder. “Dette er gode nyheter for Platon generelt, og det viser også at romsimulatoren vår fungerer ekstremt bra.”

Først tester eksoplanetjegeren Platon i romforhold

SRON-ingeniører gjør romsimulatoren klar for kameratester. Kreditt: SRON

I løpet av våren og sommeren vil ytterligere simulatorer i Paris og Madrid reprodusere testresultatene oppnådd ved SRON på samme kamera, og dermed gi den nødvendige krysskalibreringen mellom de tre oppsettene. Den endelige versjonen av Platon-satellitten, kalt Flight Model, vil inneholde 26 kameraer. For å holde tritt med planen frem mot lanseringen i 2026, vil testingen av alle deles mellom Groningen (SRON), Paris (IAS) og Madrid (INTA). SRON vil motta det første av åtte Flight-kameraer høsten i år. Testing av alle vil ta til slutten av 2023.

Den optiske benken som skal sikre de 26 kameraene på plass, gjennomgår nå en månedslang bløtlegging i Europas største termiske vakuumkammer hos ESA for å teste utholdenheten under romforhold. Testing inkluderer “termisk sykling” for å vurdere hvordan den optiske benken reagerer på skiftende temperatur mellom lys og mørke, og “termisk balanse” for å måle Driftstemperatur som den opprettholder under disse forholdene.


Konseptuell design klar for PLATO teleskopsimulator


Sitering: ESA gjennomfører første tester av eksoplanetjeger Platon under romlignende forhold (2022, 1. juni) hentet 5. juni 2022 fra https://phys.org/news/2022-05-esa-exoplanet-hunter-plato-space-like .html

Dette dokumentet er underlagt opphavsrett. Bortsett fra enhver rettferdig handel for formålet med private studier eller forskning, kan ingen del reproduseres uten skriftlig tillatelse. Innholdet er kun gitt for informasjonsformål.