F1-løpene i USA som ikke fungerte: Indianapolis, Dallas og mer


Sebring (1959), Riverside (1960) og Dallas (1984)

Sportsbilkalenderen Sebring bommet på stedet da den var vert for Formel 1 for det som skulle bli en engangsbillett i 1959. Billetter som ble solgt for tittelavgjørelsen var knapt halvparten av den berømte 12-timers enduroen. Arrangør Alec Ulmann var også ute av egen lomme etter å ha hostet opp for premiefondet, så han bestemte seg for å flytte løpet til solfylte California …

Ulmann stolte igjen på en enorm pengepott for å øke appellen til Riverside. Sesongfinalen i 1960 – den siste runden i 2,5-liters-æraen – bidro også til å starte karrieren til den lokale gutten Dan Gurney, som kvalifiserte seg til tredjeplass. Men etter å ha mistet begge titlene, dukket ikke Ferrari opp. Heller ikke fansen eller lokale medier så Stirling Moss vinne sin første verdensmesterskap siden hans enorme Spa-shunt.

Dallas var kanskje den verste destinasjonen F1 som noen gang er funnet i USA. Den holdt kun én GP, ​​kjent for brennende varme som fikk den anstendige nok gatekretsen til å gå i oppløsning, og for polesitter Nigel Mansell som kollapset da han dyttet Lotus 95T over streken etter at girkassen sviktet. Racerpromotør Dan Walker ble sperret inne for økonomisk uredelighet, og forlot serien på leting etter et annet sted etter Keke Rosbergs berømte seier for Williams.

Alan Jones, Williams FW07B Ford, leder Gilles Villeneuve, Ferrari 312T5

Alan Jones, Williams FW07B Ford, leder Gilles Villeneuve, Ferrari 312T5

Foto av: Bilsport bilder

Watkins Glen (1961–80)

Den ærede permanente kretsen i Upstate New York var på en eller annen måte det beste tidlige forsøket på å finne et heltidshjem for F1 i USA. Folkemengden nådde en topp på 125 000 til tross for høstværet, og løpet var elsket av sjåfører også. Det ble naturligvis hjulpet av en premiepott på $100 000 til vinneren på 1960-tallet og sjenerøse startpenger for resten av rutenettet. Ikke rart at Glen tilsynelatende var en tre ganger vinner av Grand Prix Drivers’ Associations pris for det best organiserte og iscenesatte arrangementet.

Det var imidlertid ikke bare søtt og lett. Nærliggende fasiliteter var under pari, og den utfordrende kretsen var stedet for dødsulykker for Francois Cevert (1973) og Helmuth Koinigg (1974). Til tross for forbedringer, endret den humpete banen aldri et usikkert rykte etterpå da æraen med høyhastighets bakkeeffekt kom.

Så, gitt det som hadde gjort Watkins Glen så populær i utgangspunktet, ble for bråkete fans smusset på bildet. På samme måte ironisk gitt de lukrative tidlige belønningene, klarte ikke Watkins Glen Grand Prix Corporation å betale $800 000 de skyldte lagene. Selskapets raske konkurs tvang løpet til å bli hermetisert for 1981.

Podium;  Løpsvinner Niki Lauda, ​​McLaren, andreplass Keke Rosberg, Williams, tredjeplass Gilles Villeneuve, Ferrari

Podium; Løpsvinner Niki Lauda, ​​McLaren, andreplass Keke Rosberg, Williams, tredjeplass Gilles Villeneuve, Ferrari

Foto av: Rainer W. Schlegelmilch / Bilsport bilder

Long Beach (1976–83)

Under betegnelsen ‘United States Grand Prix West’ så det ut som om F1 hadde funnet to innbydende hjem i USA da Long Beach street-banen i California jobbet seg inn i fansens hjerter sammen med Watkins Glen.

Banen åpnet i 1975 for å være vert for Formel 5000, og grand prix-paddocken ankom året etter. Fullsatte tribuner pluss utbredt oppmerksomhet i mainstream media ble normen ettersom oppsettet utviklet seg for å passe F1s behov.

Men forretningsforholdet mellom rasepromotøren Chris Pook og F1-tsaren Bernie Ecclestone ble dårligere under forhandlingene i 1982. Arrangementet slet med å gi overskudd takket være årlige vertsavgifter nord for 2 millioner dollar. Det tallet skulle bare stige etter hvert som kontrakten rullet videre. Ecclestone var immun mot forsøk på å presse prisen ned, noe som førte til at Pook inngikk en avtale for Long Beach om å være vert for CART i stedet og suge opp den påfølgende nedgangen i dekning og sponsing.

For F1-svanesangen i 1983, tiltrakk GP seg en annen støtfangende mengde og lagsjefer kom ut for å støtte stedet. Ecclestone forsøkte deretter å gjenåpne samtalene for å beholde løpet. Men det var for sent for Pook å gi avkall på CART-kontrakten, og F1 tapte arrangementet.

Michele Alboreto, Tyrrell 011-Ford, leder Mauro Baldi, Arrows A4-Ford

Michele Alboreto, Tyrrell 011-Ford, leder Mauro Baldi, Arrows A4-Ford

Foto av: Bilsport bilder

Vegas (1981–82)

Cher var i residens på Caesars Palace i det berømte Colosseum-stedet i oktober 1981. På samme tid lå tilsvarende glamorøse F1 plassert på kasinoets parkeringsplass. For sjåførene og få fans som gjorde det godt for de to sesongfinalene, åh hvor de skulle ønske de kunne skru tiden tilbake…

Betydningen av løpet skjøt fart da det ble klart at en erstatning var nødvendig for Watkins Glen for å styrke F1s fotfeste i USA. Las Vegas virket som en førsteklasses beliggenhet, men i stedet for å bruke The Strip, var GP-paddocken praktisk talt skjult for innsyn på baksiden av det berømte hotellet.

Parkeringsplasser har sjelden vært kjent for sitt dramatiske landskap, og derfor resulterte det i en flat planløsning definert av repeterende tilbakekoblinger for å passe inn i det angitte rommet. Når det er sagt, var dette en “gate”-krets bred nok for forbikjøring.

Til tross for sin status som tittelavgjører, klarte ikke utsiktene til Nelson Piquet (1981) og deretter Keke Rosberg (1982) å sy opp sine første F1-kroner å tiltrekke seg nok tilskuere gjennom portene til at Caesars Palace kunne dekke kostnadene. Til tross for suksessen Rosberg oppnådde der, var det hans minst favorittspor. Så kom en flytting til Michigan…

Ayrton Senna, Lotus, Nelson Piquet, McLaren, Alain Prost, McLaren

Ayrton Senna, Lotus, Nelson Piquet, McLaren, Alain Prost, McLaren

Foto av: Bilsport bilder

Detroit (1982–88)

Da F1 rykket opp i Detroit på begynnelsen av 1980-tallet, ringte ikke lenger det lokale Motown-lydsporet fullt så høyt. Kombinert med oljekrisen som ga utenlandsk bilindustri et vindu med muligheter, var Motor City i tilbakegang. Men et gatekurs som omfattet General Motors hovedkvarter ved Renaissance Center representerte fortsatt en tredje årlig fastlege i USA – en bragd som bare vil bli matchet med tillegget av Las Vegas til kalenderen i 2023.

Men banen var nesten universelt upopulær. Strammere, røffere og derfor tregere enn Monaco, ga den kjedelige løp som var preget av utmattelse. En overflate som elsket å gå i stykker i varmt og fuktig vær skadet bare ståforholdet ytterligere. En debut i 1982 ble også preget av uorganisering. Torsdagstreningen ble avlyst, fredagskvalifiseringen ble forsinket, og da den endelig fant sted via to lørdagsøkter, betydde et regnskyll at bare morgenløpet ble brukt til å bestemme rutenettet.

Så erklærte F1-styrende organ FISA at anleggene var bak kurven og krevde et oppgradert, permanent oppsett for gropene. Byen nektet å åpne vesken sin, og da få skyndte seg å forsvare Detroit GP, falt den snart ut av kalenderen.

Jean Alesi, Tyrrell 018 Ford leder Ayrton Senna, Mclaren MP4/5B Honda

Jean Alesi, Tyrrell 018 Ford leder Ayrton Senna, Mclaren MP4/5B Honda

Foto av: Sutton Images

Phoenix (1989–91)

I visshet om at det var inngått en femårskontrakt med F1, satte byen Phoenix i Arizona opp 3,5 millioner dollar for å bygge et timingtårn og garasjer og gjenopprette sin 2,36 mil lange gatebane foran et første løp i 1989. Men bare tre ville bli holdt, hovedsakelig fordi løpet var en kommersiell flopp.

Lokalet kunne romme 40 000 tilskuere, men ikke engang halvparten av så mange deltok. For de som gjorde det, fant de at tribuner var dårlig plassert med bare begrenset utsikt. Det hjalp ikke på saken, arrangementet ble dårlig promotert, og billettprisene var astronomiske. Disse faktorene kom sammen da CART og NASCAR hadde en boomperiode. Innenlandske sjåfører var kjente navn, og hundretusenvis av fans tok turen til løp. For de som så hjemme, registrerte F1 en TV-publikumsandel som var 83 % mindre enn de ovalbaserte rivalene i henhold til moderne Nielsen-rangeringer.

F1 mistet derfor forhandlingsstyrken når det gjaldt å finne en dato som ikke kolliderte med overskriftene på den permanente Phoenix International Raceway. Til tross for at USAs GP flyttet til å bli sesongåpningen for 1990-91, falt den ut av kalenderen året etter. F1 kom ikke tilbake til USA før det nye årtusenet.

Starten på løpet med kun seks biler

Starten på løpet med kun seks biler

Foto av: Steve Swope / Bilsport bilder

Indianapolis (2000–2007)

Med Indianapolis 500 som løp etter forskjellige regler, var det få lag og sjåfører i vanlige sesongen som deltok i løpet da det var et unormalt trekk ved ‘F1’-skjemaet mellom 1950 og 1960. Denne oppføringen fokuserer derfor utelukkende på Indianapolis-veibanen som ble med i GP. fold ved årtusenskiftet.

Det hadde gått et helt tiår siden forrige GP i USA, og det var tydeligvis en oppdemmet etterspørsel etter F1s retur da et daværende rekordpublikum på over 200 000 fans strømmet til Brickyard i 2000. Løpet etterpå var litt steinete: nærheten til 2001-løpet til 11. september-angrepene, Ferrari forsøkte å iscenesette et dødt løp i 2003, og skiftende datoer i 2004 da F1 lærte sin plass i forhold til NASCAR og Indy 500. Det føltes ofte som om GP-paddocken bare satt på huk i IndyCars bakhage.

Men det var dekkdebakelen i 2005, da bare seks biler tok løpsstarten, som surnet smaken mest av alt da tilskuere buet og rev opp billettene sine i avsky. På en eller annen måte kom F1 tilbake året etter, men med et skadet ego. Enorme vertsavgifter og arenaens kamp for å tiltrekke seg blue-chip sponsorer betydde at mesterskapsarrangører og kretssjefer vokste fra hverandre i sine vurderinger av å være vertskap for løpet. Den falt ut av kalenderen etter 2007.