fem trender i verdensrommet fra 2021


Falcon 9 lanseringsrekke

SpaceX skjøt opp 31 Falcon 9-raketter i 2021, en del av en verdensomspennende økning i orbital oppskytningsaktivitet i fjor. (kreditt: SpaceX)


Bokmerk og del

Det ytre rom var et av de mest suksessrike domenene i 2021, midt i svingninger i politikk og industri over hele verden. Verden observerte dynamisk vekst i rommet, spesielt i deltakelsen av ikke-statlige aktører, mens det blant regjeringsaktørene var betydelig institusjonalisering. Det var anslagsvis 141 orbitale oppskytninger i året med 132 suksesser og opptil ti oppdrag som var relatert til forskjellige planetariske prestasjoner. I 2020-årene har det vært en betydelig økning i investeringer i romfart, og mange av oppdragene som er utført det siste tiåret har kommet i stand de siste to årene. Disse prestasjonene har hver for seg tilført mye verdi og har satt ballen i gang for en Space Race 2.0. Denne gangen inkluderer det mange flere utfordrere enn USA eller det tidligere Sovjetunionen, og har utvidet seg til å omfatte store selskaper som konkurrerer i en enestående skala. Hva er høydepunktene for romaktiviteter i 2021?

De siste årene har den private sektoren vist betydelige evner og hele tiden engasjert seg med myndighetene, og endret måten man ville se på verdensrommet.

Året så en jevn vekst i mange romsektorer, inkludert mange forventede teknologier og oppdrag. Veksten i rommet har vært både horisontal og vertikal. Ettersom verden så den imponerende fremvisningen av ny teknologi, var den også vitne til at relativt nye spillere oppnådde betydelige mål. Menneskeheten overgikk seg selv igjen ved å våge seg videre og oppnå dypere kunnskap om domenet, samtidig som de reduserte kostnadene og arbeidet mot bærekraftig fremtid for investeringene som er gjort for plass.

De siste årene har den private sektoren vist betydelige evner og hele tiden engasjert seg med myndighetene, og endret måten man ville se på verdensrommet. Samtidig kunngjorde en koalisjon av Russland og Kina kombinerte aktiviteter knyttet til felles oppdrag, inkludert deres intensjon om å sette opp en månebase, International Lunar Research Station (ILRS), for vitenskapelige formål. Dette kan sees på som deres svar på Artemis-avtalen fra 2020. I 2021 gjennomførte Kina flere orbitale oppskytninger enn USA, mens Russland ligger på tredjeplass i antall orbitale oppskytninger. Myanmar, Tunisia, Kuwait, Paraguay og Moldova er noen av de nye deltakerne som lanserte sine første satellitter i løpet av året. I tillegg markerte dette året tilstedeværelsen av det høyeste antallet mennesker (etter 2009) på et tidspunkt utenfor atmosfæren, med 16 personer.

Med det kommende året satt til å bli fylt med mye mer ekspansive aktiviteter, som begynner med Artemis 1-oppdraget, Europa og Russland som har som mål å sende en rover til Mars, testing av nye raketter og NASAs DART-oppdrag som krasjer inn i en asteroide, her er en titt på de fem trendene som har formet romvirksomhet det siste året.

Konkurranse i privat industri: SpaceX er den mest kjente private aktøren i verdensrommet. Det har vært en jevn vekst i investeringene i private romselskaper, og mange av disse viste sine evner i løpet av 2021. Tre fremtredende blant turistoppdrag i 2021 var suborbitale turistflyvninger av Virgin Galactic og Blue Origin og SpaceXs orbitale turistflyvning. Året fikk også Axiom Space godkjenning til å sende private astronauter til den internasjonale romstasjonen. Mange private selskaper er involvert i å klargjøre og lansere små satellitter og satellittkonstellasjoner som betjener ulike bransjer, mens nye selskaper tilbyr in-situ service-evner og satellitt-levetidstjenester, som er gode for å redusere byrden på offentlige investeringer.

Utforskning av solsystemet: Året begynte med suksessene til tre marsoppdrag fra USA, UAE og Kina, hvert oppdrag med unike mål. Det inkluderer ingenuity-helikopterteknologidemonstrasjonen som er en del av NASAs perseverance-oppdrag. Et andre vellykket oppdrag ville være Parker solsonde, som ble det første romfartøyet som passerte gjennom Solens korona i fjor. I oktober, NASAs Lucy oppdrag lansert på et oppdrag for å utforske Jupiters trojanske asteroider og studere utviklingen av solsystemet.

Space Race 2.0: Det pågår et romkappløp, sett av den teknologiske konkurransen og den politiske intensjonen til landene med betydelige romkapasiteter. I år var det intens konkurranse mellom rommaktene i Russland, USA og Kina. Selv om kineserne har matchet eller overgått USA i teknologiske evner i visse sektorer som en hypersonisk kjøretøytest eller med romstasjonen deres, har kineserne fortsatt en lang vei å ta igjen USAs teknologiske styrke totalt sett. Imidlertid kan de kinesiske romkapasitetene og dens jevne vekst i rommet sees på som en trussel mot USAs dominans i verdensrommet. Absolutt, amerikanske romkapasiteter forgrener seg til utallige private selskaper, som har redusert byrden med investeringer fra staten.

Privat industri vil sannsynligvis ekspandere i et veldig raskt tempo. Med tanke på det alarmerende fraværet av reguleringssystemer, bør de kommende årene føre til krav om mer innsats fra nasjoner for å løse dette vakuumet.

Tre hendelser fra 2021 kan betraktes som indikatorer på romkappløpet. Den ene er ASAT-test av Russland i november. Den andre er Kinesisk visning av hypersoniske evner, som de hevdet var for deres satellittoppskytinger. Den tredje er uten tvil USA DART-oppdrag, som viser evner for planetarisk forsvar som potensielt kan brukes mot motstandere ved behov. I tillegg har det vært tilfeller mellom USA og Kina med å skylde på hverandres aktiviteter som en trussel mot deres egen. Disse inkluderer USA klager på virkningen av den fallende boosteren som lanserte en kinesisk romstasjonsmodul og Kinesiske klager til FN mot SpaceX. Den russiske ASAT-testen ble mye kritisert for rusk den genererte. Russland og Kina fortsatte i mellomtiden å samarbeide med hverandre i romvirksomheten deres.

Teknologiske milepæler: SpaceXs Falcon 9 fullførte 31 orbitalflyvninger bare i 2021, og selskapet markerte også den 100. landingen av en rakett. Den etterlengtede oppskytingen av James Webb-romteleskopet og den påfølgende, feilfrie utplasseringen er en annen viktig milepæl innen romteknologi. Romrester-problemet er fokus for flere oppryddingsoppdrag, som f.eks Astroscales ELSA-dsom demonstrerte et magnetisk fangstsystem i august.

Romturisme: Romturisme var et av høydepunktene i 2021. Mange private selskaper markerte begynnelsen på reiselivstjenestene sine. Administrerende direktører og offentlige ansikter til noen av disse selskapene dro på sine første flyvninger. Det er viktig å vite at de fleste av disse privatpersonene var utrente sivile som fløy utenfor atmosfæren, enten i bane eller på et suborbitalt oppdrag. I tillegg, et mannskap fra Russland fløy til ISS for å spille inn en film. Disse oppdragene har inkludert en mangfoldig gruppe individer som spenner fra en kreftoverlever til den første svarte kvinnelige piloten, som utførte forskjellige aktiviteter som maling eller fotografering.

Disse trendene forventes å fortsette i det kommende året. Privat industri vil sannsynligvis ekspandere i et veldig raskt tempo. Med tanke på det alarmerende fraværet av reguleringssystemer, bør de kommende årene føre til krav om mer innsats fra nasjoner for å løse dette vakuumet. Spennende tider venter.


Merk: vi bruker et nytt kommentarsystem, som kan kreve at du oppretter en ny konto.