For rovdyr bringer Montanas nye dyrelivslover skyet fremtid


Mer enn et halvt dusin dyrelivslover har blitt signert i loven, alle med en lignende visjon for Montana: de antyder at det er for mange rovdyr i landskapet – og at antallet dyr som ulv og grizzlybjørner må reduseres. Nå sprer spørsmålene seg om fremtiden til rovdyr i Montana. Hvordan den fremtiden ser ut ligger i skjæringspunktet mellom lov, verdier og å leve med disse artene på bakken.

Jeg er i Tom Miner-bassenget, like nord for Yellowstone nasjonalpark, og finner ut hva det vil si å leve med grizzlies. Rancher og samfunnsarrangør Malou Anderson-Ramirez og jeg dukker under et elektrisk gjerde og begynner å traske opp en bakke.

“De tar nesten på en måte den øverste jorda og ruller den og plukker deretter ut røttene, så de gjør virkelig et stort rot av jorda,” sier Anderson-Ramirez.

Hun viser meg hvor grizzlybjørner fyller på med kalorier hver sensommer og høst ved å grave opp og sluke en plante kalt karve som vokser på familiens land. Vi ser på etterspillet fra forrige sesong.

Dette er privat, jordbruksland. Men på visse tider av året er det ikke uvanlig at mer enn 10 bjørner går på beite samtidig og gumler på roten blant storfe.

“Det er en annen,” sier Anderson-Ramirez.

Måten Montana reagerer på denne nærheten mellom bjørner, ulver og mennesker er i ferd med å endre seg i stor grad.

En halsfelle

Kreditt Montana Fish Wildlife & Parker

/

En halsfelle.

Lovforslag rettet mot rovdyrarter i Montana, spesielt ulv og grizzlies, ble signert i loven i år. De tillater ulvejakt om natten; fjern posegrenser; betale jegere for å drepe ulv; forleng ulvejaktsesongen; og tillate nakkesnarer og felleagn. Når det gjelder bjørn, lar de grunneiere drepe grizzlies for å ha truet med å skade husdyrene deres. De nye lovene forbyr også staten å flytte problembjørner utenfor utvinningsområdene.

Talsmenn sier at regningene er en nødvendig kontroll av rovdyrbestander, og vil gjøre livet enklere for bønder og ranchere som Anderson-Ramirez.

«Jeg tror absolutt på ledelse. Jeg er ikke en type av sommerfugler og regnbuer. Jeg ser selv utfordringene som oppstår når vi oppdrar byttedyr på steder som ved siden av Yellowstone, sier Anderson-Ramirez.

Men hun sier mengden av rovdyrlovgivning signaliserer en brå endring av verdier for å leve med rovdyr i staten.

«Det har vært en tøff økt. Jeg vil si at vi absolutt går 200 år tilbake i tid. Og vi er bedre enn det. Montana er bedre enn det.”

I dag jobber familien hennes hardt for å minimere konflikter med rovdyr. Men det har vært en lang reise.

Ulver ble gjeninnført i Yellowstone nasjonalpark på midten av 90-tallet, og de begynte å dukke opp på Anderson-Ramirez eiendom ikke lenge etter. Senere begynte også grizzlies å dukke opp.

Å forebygge konflikt er konstant læring og eksperimentering, sier hun. Familien hennes har brukt blinkende lys, programmer for fjerning av kadaver, rekkeviddekjøring, grenser for bjørneduft, vakthunderelektriske gjerder, støyskapere og mer for å hjelpe buskapen og rovdyrene hennes å komme overens.

“Vi må bare fortsette med det som føles riktig i vårt eget verdisystem.”

Bønder og ranchere over det vestlige Montana står overfor dette spørsmålet hvordan leve med og håndtere rovdyr. Mer enn tre hundre mil nordvest for Tom Miner driver Trina Jo Bradley storfe på den sørlige enden av Blackfeet-reservatet på Rocky Mountain Front.

Flok med svart angus storfe.

“Jeg var veldig spent på alle regningene som gikk gjennom dette året,” sier Bradley.

Jeg snakket med henne på telefonen og hun sa at jeg tok henne i god tid. Hun gjorde seg klar til å sette kyrne ut på beite.

“Vi har brukt de siste syv månedene på å mate dem, og nå er det på tide for dem å gå ut og mate seg selv.”

Hun sa at grizzlies styrer livet hennes.

«Jeg har en pistol overalt hvor jeg går. Mannen min har en pistol i traktoren. Vi har en pistol ved bakdøren. Jeg mener, det er bare hva vi gjør, vi må sørge for at vi er trygge for bjørn før vi gjør det.»

Bjørnene stresser ikke bare Bradley og familien hennes; de stresser storfeene hennes også. Hun sa at stress kan føre til vekttap og reduserte fødselsrater i flokken hennes. Hun sa at lovene som ble vedtatt i år vil bidra til å holde problembjørner unna folks eiendom.

I henhold til føderal lov er det ulovlig å drepe en grizzly med mindre den truer livet ditt, men staten anerkjenner nå retten til å drepe en for å ha truet husdyr. Bradley sier hun anerkjenner at det er i strid med føderal lov inntil avnotering skjer – men det er et symbolsk skritt.

Skiltlesing

“Den sender en melding som sier, gjett hva, vi er klare for dette. Vi er klare for at staten skal forvalte grizzlybjørnen vår. Vi er klare til å kunne beskytte det som er vårt, som er en konstitusjonell rettighet.» sier Bradley.

Montana er hjemsted for flere grizzlies enn noe annet sted i de nedre 48 delstatene. Det er mer enn tusen bjørner i og rundt både Glacier- og Yellowstone National Park-områdene, sammen med andre, mye mindre bestander andre steder i nordvest i Montana. Det har de vært beskyttet som “truet” under loven om truede arter siden 1975. Disse beskyttelsene ble to ganger fjernet av den føderale regjeringen for bjørner i Yellowstone-området. Men de ble returnert i retten.

Bradley sa at hun ikke tror at grizzlies vil bli avnotert i løpet av hennes levetid.

“Jeg tror disse grizzlybjørneregningene som gikk gjennom i år er et skritt i riktig retning, om ikke for annen grunn enn å si [to the federal government]hei, vi skal ikke tåle dritten din lenger.»

Loven

Mens mennesker som deler landet sitt med rovdyrarter, kjemper med den nye lovgivningen, er den juridiske fremtiden til ulv og grizzlybjørn i luften. Chris Servheen er visepresident for saker i Montana Wildlife Federation. Før denne jobben tilbrakte han tre og et halvt tiår som grizzlybjørnens utvinningskoordinator for US Fish and Wildlife Service.

I mange år var jeg en sterk talsmann for å få grizzlybjørner gjenfunnet og deretter fjerne dem fra listen, fordi det er målet med loven, sier Servheen.

For å fjerne føderal beskyttelse, må det være tiltak på plass for å vise at en art aldri igjen vil møte utryddelse. Servheen sa i flere tiår at Montana har skapt en presedens som en god partner for å håndtere grizzlies og opprettholde en bærekraftig befolkning. Men så, sa han, kom årets lovsamling.

Det de kommer til å gjøre er å resultere i manglende evne for Fish and Wildlife Service til å fjerne grizzlybjørnen i Montana.

Han sa i tillegg til den grizzly-spesifikke lovgivningen, vil lovforslag rettet mot ulv og svartbjørn også føre til flere døde grizzlies.

Nærbilde av en grizzlybjørn.

Føderale beskyttelser for ulver i Montana ble fjernet i 2011. Og Servheen sa med lovgiverens fokus på å drepe flere ulver: “Enderesultatet kan være at ulver kommer til å bli oppført under Endangered Species Act igjen.”

Staten anslår at det er rundt 1100 ulver i Montana. Lovene som ble vedtatt i år søker å redusere dette tallet til et sitat “bærekraftig befolkning”, men definerer ikke hva det betyr. Regningene sier at bestanden ikke kan gå under 15 hekkende par.

Forrige uke sendte miljøgrupper inn en nødbegjæring for å gjenopprette de føderale beskyttelsene for grå ulver, på grunn av lover vedtatt i både Montana og Idaho. Regjeringen har 90 dager på seg til å svare.

Dette er en total reversering av 40 års bevaringsarbeid fra Montana Fish, Wildlife and Parks, sier Servheen.

Verdier

Rob Arnaud, en outfitter, en livslang jeger og en privat naturforvalter, sa at ideen om at den nye lovgivningen vil desimere rovdyrbestandene i Montana er arkaisk tenkning.

Jeg er absolutt for rovdyr. Jeg elsker alt dyrelivet. Jeg mener, vi er alle Guds skapninger. Jeg tror de alle har en plass i dette på denne jorden. Men vår jobb som mann er bare å forvalte dem. Folk sier, vel, du vil bare drepe alle de ulvene. Vel, nei, det gjør jeg ikke. Jeg vil bare administrere dem.»

Jeg møtte Arnaud i utstyrsvirksomhetens troférom i Bozeman. Et menasjeri av taksidermierte dyr stod langs veggene; et enormt bisonhode satt mellom oss. Arnaud sa at han og forretningspartneren hans hadde jaktet – og spist – alt her.

Vi liker begge å jakte, og vi er begge ivrige naturvernere på grunn av det, som alle jegere er.»

Han sa at ideen om at jegere er naturvernere ofte blir oversett. Jegere spilte en viktig rolle i å bringe tilbake viltarter som hjort og elg fra randen av utryddelse på begynnelsen av 1900-tallet. I dag betaler jakt- og fiskelisenser hoveddelen av FWPs budsjett, og en annen betydelig del av pengene betales gjennom føderale skatter på våpen og ammunisjon. Arnaud sa at kjernen i problemet er å finne en balanse mellom rovdyr og byttedyr.

«For at noe skal leve, må noe dø. Det er bare rekkefølgen der ute.”

Montana FWP-data viser at staten som helhet er over bestandsmålene for elg. Arnaud sa når man zoomer inn, at overflod er konsentrert i områder uten ulv. Omtrent halvparten av jaktdistriktene i “region én” – som dekker det nordvestlige hjørnet av staten – viser bestander under disse målene. I høringer siterte talsmenn for lovforslagene om ulvejakt fallende elgfangsttall i Nordvest-Montana som et tegn på at det er for mange ulver.

En elgfamilie som spiser på en børstet slette om høsten.

«Jegerne betalte for at disse dyrene skulle være i landskapet. Det er de som klarer det.» sier Arnaud.

Tidligere i år, Montanas kompliserte forhold til rovdyr treffer nasjonale overskrifter da guvernør Greg Gianforte ble anmeldt for å fange og drepe en ulv uten et påkrevd utdanningskurs. På en pressekonferanse sa han at jakt spiller en avgjørende rolle i dyrelivsforvaltningen i staten.

“Det var en enorm ære å kunne høste en ulv her i Montana.”

Scott Creel er professor i økologi ved Montana State University. Han har fokusert på store rovdyr i flere tiår, og han studerte forholdet mellom ulv og elg etter at rovdyrene ble gjeninnført i Yellowstone nasjonalpark på midten av 1990-tallet.

Jegeren fra visse regioner i nordvest i Montana som må jobbe hardere for å finne en elg, han tar ikke feil. Å fortelle ham at han tar feil vil ikke hjelpe, sier Creel.

For Creel handler debatten om rovdyrforvaltning om noe mye vanskeligere å finne frem enn for eksempel jegersuksess eller elgbestandstall.

“Dette er ikke biologi. Dette er verdier.»

Creel sa at dataene informerer om hans egne verdier.

“Det er en dårlig tid å være en stor rovdyr,” sier han. “Årets lovgivende forsamling tok det største skrittet tilbake mot den typen lover som tillot dem å bli eliminert i utgangspunktet, som jeg har sett i min levetid som en arbeider. økolog.”

Creel sa at fagfolk i dyreliv burde lage politikk, ikke politikere. Dusinvis av dyrelivsbiologer, inkludert tidligere medlemmer av Montana FWP, skrev en brev til Gianforte og lovgiveren i mars som fordømmer lovforslag de sier er “basert på feilinformasjon om dyreliv, feilinformasjon om virkningene av rovdyr på byttedyr og en mangel på forståelse om kompleksiteten til naturlige miljøer i Montana.”

Creel sa i dag at det er omtrent like mange elg i landskapet i hele landet som på noe tidspunkt de siste to århundrene. Og han sa at ulver ikke er den eneste faktoren som endrer jaktsuksess: brannundertrykkelse, klimaendringer, landtilgang og andre faktorer har også betydning. Og det gjør andre rovdyr også. En fersk studie fra Montana Fish, Wildlife and Parks sa at fjellløver drev den minkende elgbestanden i Bitterroots, ikke ulver.

Jeg tror at dataene er ganske gode som tyder på at ulv påvirker elgtallet. Du vet, det er en dårlig ting hvis du vil ha den virkelig rikelige elgen som vi hadde i denne 70-årsperioden hvor vi stort sett hadde eliminert alle rovdyrene deres. Men kanskje vi bare må lære å leve med en mer naturlig verden og slik elgjakt vil være i den verden.»

Creel sa at sameksistens er normen, ikke unntaket. Ranchere og bønder vil fortsette å tilpasse seg livet sammen med rovdyr mens dyrelivsmyndigheter overvåker grizzlies og ulver.

Når vi ser fremover, sa en talsperson for Montana FWP at staten fortsatt kjemper med hvor mange ulver som gir en bærekraftig bestand.

Hva de nye ulvejaktlovene betyr for jegere på bakken er fortsatt under avgjørelse; Fish and Wildlife Commission vil høre FWPs forslag for neste sesong senere denne måneden.