Google Assistant på Galaxy Watch 4 er flott bortsett fra én ting


Da Google og Samsung annonserte Wear OS 3 i fjor, hadde jeg mange spørsmål om hvor godt Google-tjenester ville kjøre på Samsung-maskinvare. Av Googles omfattende pakke med apper var jeg mest nysgjerrig på Google Assistant. Den eneste fangsten var at den ikke var tilgjengelig da Galaxy Watch 4-serien ble lansert – og det var det bare uklar løfter når det faktisk vil være tilgjengelig. Men i går, endelig Google Assistant kom på Galaxy Watch 4og etter noen timers lek med det, er jeg forsiktig optimist.

Google Assistant var allerede en funksjon på eldre Wear OS 2-klokker. Det var bare ikke bra. Fordi Wear OS 2-klokker slet med underkraftig maskinvare, var Google Assistant ofte treg og levde aldri helt opp til potensialet sitt. Å spørre om mer enn de mest grunnleggende spørsmålene var en crapshoot. I mellomtiden hadde Samsungs Tizen-klokker rask ytelse, men tilbød bare Bixby. Og Bixby… er Bixby. Til tross for Samsungs innsats, er den ikke like nyttig som andre digitale assistenter. Alt dette for å si: Når Google Assistant var tilgjengelig for Galaxy Watch 4, installerte jeg den så raskt som mulig.

Den vises som en oppdatering i Google Play-butikken på håndleddet.

Installerer Google Assistant

Det er ikke vanskelig å sette opp Google Assistant på Galaxy Watch 4. Det eneste du trenger å gjøre er å sørge for at telefonen og klokken kjører den nyeste programvaren. Når det er gjort, starter du Google Play Butikk-appen på håndleddet. Du kan deretter enten søke etter «Google Assistant» eller rulle ned til Mine apper. Uansett bør du se en knapp som leser “Assistentoppdatering.” Deretter følger du instruksjonene for å aktivere Google Assistant på telefonen din.

Det er på dette tidspunktet du enten kan melde deg inn eller ut av Voice Match, som lar Assistant lage en personlig stemmemodell på enheten din. Du vil også se en melding som varsler deg om at hvis du velger å la klokken lytte etter «Hey Google»-våknefrasen, vil det påvirke batterilevetiden. (Mer om dette om litt.)

Jeg ba Bixby ta en fottur ved å omprogrammere snarveiene mine.

Du kan også ta det ekstra trinnet med å omprogrammere klokkens hjemtast (den med rød trim øverst til høyre) for å starte Google Assistant i stedet for Bixby. Å gjøre det:

  • Åpne Galaxy Wearable app.
  • Plukke ut Klokkeinnstillinger.
  • Trykk på Avanserte funksjoner.
  • Under Home Key-menyen kan du enten programmere Assistant til å starte via en dobbelttrykk eller trykk og hold.

Etter det kan du ta en side fra Marie Kondos bok, takke Bixby for tjenesten og ønske den lykke til i dets fremtidige bestrebelser. (Du kan imidlertid ikke avinstallere Bixby fullstendig. Jeg prøvde.)

God ytelse, forferdelig batteri

I store trekk er Google Assistant på Galaxy Watch 4 det beste det noen gang har vært på en Wear OS-klokke. Det er imidlertid en lav bar, og det er ikke bare regnbuer og sommerfugler.

Hovedsaken er at Google Assistant er mye raskere på Galaxy Watch 4. Det er ikke overraskende gitt at denne klokken har en kraftigere prosessor enn alle andre Wear OS-klokker du kan kjøpe for øyeblikket. Assistenten forsto kommandoene mine, enten det var å sende melding til mannen min, stille inn en tidtaker eller fortelle meg om det kom til å regne i dag. Jeg trengte heller ikke vente med tilbakeholdt pust på at Google Assistant skulle behandle ting. Selv om det feilet en kommando – noe alle digitale assistenter av og til gjør – gjorde det det raskt. Når det er sagt, må klokken være våken for at en stemmekommando skal registreres.

Mellom Assistant på Galaxy Watch 4 og Siri på Apple Watch Series 7, vil jeg si at ytelsen er ganske lik. Begge er raske til å våkne, forstår mesteparten av mumlingen min, og bruker omtrent like lang tid på å svare på spørsmål. Assistant har imidlertid en liten fordel når det gjelder å levere nyttige søkeresultater. For eksempel ba jeg både Assistant og Siri om å finne nærmeste bilverksted. Mens Google Assistant var i stand til å anbefale butikker i nærheten som var høyt rangerte og enkle å komme til, fant Siri meg et verksted uten karakterer og flere parkeringshus.

Det ville nesten vært perfekt hvis det ikke var for det faktum at aktivering av Google Assistant har vært et stort batteriforbruk på den korte tiden jeg har brukt den. Mens jeg testet funksjonen, hadde jeg alltid-på-skjermen aktivert og klokken lyttet etter «Hey Google»-utløseren i bakgrunnen. Etter rundt to timer gikk den fra fulladet til 80 prosent. Med denne hastigheten vil jeg være heldig å komme meg til leggetid. Med de samme innstillingene aktivert på Series 7, for samme tidsperiode og bruk, er jeg bare nede i 92 prosent. Jeg kan ikke si at det er et sjokk, men det er skuffende likevel.

Selv om det tok en stund før Google Assistant ankom, nå som den har gjort det, er flertallet av Googles tjenester tilgjengelige som apper på Galaxy Watch 4. I tillegg til Assistant kan apper som Gboard, Google Pay, Google Maps og YouTube Music alt kan lastes ned direkte fra Play Store. I mellomtiden kommer Google Home og Google Wallet senere i år. Kalender mangler fortsatt i gjengen, men stort sett gjør ikke Android-brukere det ha å holde seg til Samsungs forhåndsinstallerte apper hvis de ikke vil lenger.

Til syvende og sist, med Google Assistant, kan jeg faktisk se meg selv bruke en digital assistent på en Samsung smartklokke. Det er det første. Det var også en mye morsommere opplevelse enn Assistant på Wear OS 2. Så selv om jeg kan se brukere velge å bli på Samsung Pay eller velge Spotify fremfor YouTube Music, gir Google Assistant mer mening for alle bortsett fra de mest hardhendte Bixby-fansen. Det er vanskelig å si hvor mye av denne opplevelsen som vil gjelde for den kommende Pixel Watch – selv om jeg er optimistisk at den gode ytelsen her vil oversettes. Jeg håper også at Samsung kan finne ut hvordan de kan gjøre neste generasjons smartklokker mer strømeffektive. Men i mellomtiden skulle jeg ønske at Galaxy Watch 4-eiere ikke måtte akseptere dårligere batterilevetid i bytte mot en god digital assistent.

Fotografi av Victoria Song / The Verge