Hvordan astronauter går på badet i verdensrommet


Det er mange utfordringer knyttet til å sette mennesker i verdensrommet. Ikke minst er det å finne ut hvordan de vil gå på do. NASA har taklet dette, med mer eller mindre suksess, helt siden de første romferdene. Allerede før romalderen, militærets U-2-program møtte denne utfordringen. Disse langdistanse rekognoseringsflyene flyr på 70 000 fot (21 336 meter). Dette betyr at pilotene må ha på seg delvis trykksatte drakter. Peking under flyging ble i de første dagene administrert av et kateter i drakten, satt inn i penisene til de da utelukkende mannlige pilotene og tredd inn i blærene deres. Urinen ble sugd ut av blæren og over i en pose. Det funket. Men som du kan forestille deg, trodde ikke pilotene at det var den ideelle løsningen. NASA kom opp med en bedre løsning for romflyvninger, men det tok dem en stund å få dette riktig.

Mann, jeg må tisse

For den første amerikanske flyturen til verdensrommet, i 1961, NASA hadde ingen plan for å tisse. De trodde ikke de ville trenge en for den femten minutter lange flyturen. Takket være en rekke små problemer ble lanseringen imidlertid forsinket. Etter tre timer passet opp og på ryggen i Freedom 7-raketten, sendte solobesetningsmedlem Alan Shepard kommando med en veldig jordnær melding: «Mann, jeg må tisse.» Shepard spurte om han midlertidig kunne komme seg ut av dressen for å avlaste kaffen og OJ han hadde spist til frokost. Command svarte med et avgjørende «Nei». Men de skrudde midlertidig av de elektriske delene av dressen hans slik at han bare kunne tisse rett i buksa uten risiko for å steke seg. Så ja, det første mennesket i verdensrommet dro dit med våte bukser. En liten forglemmelse for NASA, en god tisse for Alan Shepard.

På senere og lengre romreiser kom NASA med en plan. Astronauter urinerte via et komplisert arrangement som involverer hva NASA beskriver som “en gummimansjett koblet til en fleksibel oppsamlingspose.” Avføring var litt mer komplisert. Her er NASAs beskrivelse av Apollo-oppdragets bæsjing fremgangsmåte:

Enheten som ble brukt var en plastpose som ble teipet til baken for å fange opp avføring. Etter avføring ble besetningsmedlemmet pålagt å forsegle posen og elte den for å blande et flytende bakteriedrepende middel med innholdet for å gi ønsket grad av avføringsstabilisering. Fordi denne oppgaven var usmakelig og krevde urimelig lang tid, ble det vanligvis brukt mat med lavt innhold og avføringsmidler før lansering. Under flukt ble det i tillegg til mat med lavt innhold også gjort en del bruk av medisiner for å redusere tarmmotiliteten.

Små poser med bæsj

I disse dager bruker astronauter på romvandringer det som egentlig er en høyteknologisk bleie kalt et plagg med maksimal absorbsjon. Det er mye mer enkelt og involverer ikke elting av avføring eller å ta narkotika.

Men romferger og den internasjonale romstasjonen har plass – en liten bit av plass – til noe som et vanlig toalett. De rutine er noe sånt som dette: Besetningsmedlemmer tisser inn i det som egentlig er et vakuumrør som suger inn all urinen slik at den ikke flyter rundt i romstasjonen. Urinen samles inn, behandles og resirkuleres, eller som astronauten Jessica Meir sa det i en artikkel på NASAs nettside, «Når det kommer til urinen vår på [the International Space Station]dagens kaffe er morgendagens kaffe!»

For å gjøre avføring forer de en liten beholder med en plastpose, setter seg på toppen av beholderen og slipper innskuddet i posen. Også denne enheten har et vakuum som sørger for at avleiringen går dit den skal, for hvis det er noe verre enn urindråper som flyter rundt romstasjonen, så er det flytende turder. De små posene med avføring blir deretter lastet på et spesielt lasteskip som brenner opp når det kommer inn i jordens atmosfære igjen. (Noen få beholdere beholdes og sendes tilbake til jorden for studier).

Mangfold i toalettdesign

Dette systemet fungerer godt nok for mannlige besetningsmedlemmer, men er ikke ideelt for kvinner, som ikke så lett kan skille prosessen med å tisse fra prosessen med å tisse. Igjen, det tok en stund, men NASA har endelig tatt tak i det problemet også. I september i fjor kunngjorde NASA at de skulle installere en ny toalett på romstasjonen, eller som den offisielt heter, et Universal Waste Management System.

Toalettdelen av UWMS har blitt redesignet for å ta hensyn til kvinnelig anatomi. Urintrakten og setet kan brukes samtidig. Utgangen er selvfølgelig ikke det eneste som kan flyte bort i et miljø med null tyngdekraft. Astronauter kan også. Så de nye toalettene har fotstøtter og håndtak, slik at astronautene kan holde seg oppdatert. Det er ikke lett å gjøre forretninger i verdensrommet, men det er mye enklere enn det pleide å være.