Ikea overhaler smarthjemmet sitt med ny Matter-ready hub og app


Ikea har et nytt knutepunkt og en app som kan gjøre slutt på problemer med brukervennlighet for smarte hjem. Ikeas nye Matter-klare Dirigera-hub er nå offisiell etter en måned med lekkasjer og kommer til å komme sammen med en helt ny Ikea Home Smart-app. Dessverre er ikke både huben og den nye appen planlagt å komme før i oktober.

Det er rundt samtidig som Matter skal lanseresden nye smarthusstandarden som lover å gjøre tilkoblede enheter mer interoperable, fleksible og private, spiller ingen rolle hvis du kjøpte dem fra slike som Apple, Google, Amazon, Samsung eller noen av den lange listen over selskaper som allerede har registrert seg.

I forkant av dagens kunngjøring viste Ikeas Björn Block, forretningsområdesjef, og Rebecca Töreman, bedriftsleder, meg det nye navet og appen som jobber sammen i en sanntidsdemonstrasjon. Jeg så flere enheter lagt til – eller “ombord” i Ikea-speak – uten å ha hikke. Det så absolutt intuitivt og pålitelig ut, som er to ord som de fleste ikke uten videre vil forbinde med selskapets nåværende Trådfri-gateway og Home Smart-app.

Björn Block er ansvarlig for Ikeas smarthusvirksomhet.
Foto av Becca Farsace / The Verge

“Med Dirigera og den nye appen har vårt fokus vært på å styrke og forenkle on-boarding-prosessen når du kobler nye smarte produkter til det smarte hjemmet,” sier Töreman. “Robustheten til opplevelsen er langt mer pålitelig, og jeg tror det er noe vi er veldig stolte av,” sier Block. “Det er virkelig noe som fungerer konsekvent om og om igjen.”

Før vi dykker ned i hva det nye navet kan gjøre, la oss starte med navnet: Dirigera. Det betyr «dirigere» på svensk. Ikea kaller det også en “hub” for å skille den fra den andre hvite puckformede “gatewayen” den erstatter.

Bakgrunn

Som Ikea forteller det, debuterte den gamle Trådfri-porten som blir erstattet første gang i 2014 da Ikeas smarthusambisjoner bare var en hobby og fortsatt forankret i belysningsdivisjonen. “Da vi gjorde det [Trådfri gateway], vi visste bare om belysning, sier Töreman. “Smarte hjem var nytt for oss og mange av kundene våre også.” Som sådan tok Ikea beslutningen om å lage “styreenheter” som dimmere og brytere til det primære middelet for å kontrollere Ikeas smarte pærer. For å legge de lyspærene til Trådfri-porten, måtte du legge til styreenheten deres først, noe som var… rart.

Rebecca Töreman er ansvarlig for Ikea Home Smart-produktet.
Foto av Becca Farsace / The Verge

Home Smart ble et fullverdig strategisk forretningsområde i midten av 2019 under Blocks ledelse, og satte det sammen med tradisjonelle forretningsområder som Living Room, Bedroom og Textiles når det gjelder betydning for selskapet. Over natten ble Blocks hobby omfavnet av hele Ikea med et budsjett til matche ambisjonene hans.

Det var forretningsområdet Home Smart som utviklet den nye Dirigera-huben, med innsikt teamet har fått de siste åtte årene. Det betyr at den ble bygget fra grunnen av for å støtte hele Ikea Home Smart-økosystemet slik det eksisterer i dag – som dekker belysning, persienner, lyd og luftrensing – så vel som det som fortsatt venter. Jeg fikk en forhåndsvisning av dette arbeidet i slutten av 2019. Noe av det har allerede kommet inn i fastvareutgivelser for Trådfri-gatewayen og oppdateringer til Home Smart-appen, som bidro til å forbedre den generelle brukeropplevelsen. Men kroppen kan bare gjøre så mye hvis beinene er dårlige.

Blocks Home Smart-team har økt sin interne programvareekspertise under pandemien for å matche Ikeas ferdigheter til å lage møbler for «de mange mennesker». (Bedriften er veldig glad i å gjenta denne setningen til tross for sin tvilsomme syntaks, da den stammer fra selskapets motto: “å skape en bedre hverdag for de mange mennesker.”)

– Vi har akselerert enormt de siste to årene. Vi har investert tungt i digital kompetanse,” sier Block, “ansettelser innen alle felt fra UX-design og programvareutvikling til dataadministrasjon og datavern. Medarbeiderne som er digitale spesialister har mye å lære våre hjemme-eksperter, og omvendt.»

Med Ikeas eget Home Smart-hus nå i orden, mener Block alt ligger til rette for omfavne Ikea 2.0 fullt ut. – Forutsetningene for masseadopsjon er her, sier Block. “Så oppdraget vi er på med å muliggjøre det smarte hjemmet for mange mennesker, et smartere liv for mange mennesker, demokratisere det smarte hjemmet – vi ser at muligheten er nå. Det er selvfølgelig en enorm oppgave, men også den største muligheten for at Ikea skal beholde lederskapet i livet hjemme.» Block tror at tilliten Ikea har fått fra kunder som kjøper boliginnredningen deres, vil strekke seg til salg av smarthusprodukter.

Ikea vil fortsette med stuer og kjøkken og alt vi forventer av selskapet; produktene deres kommer bare til å bli mye smartere hvis Block og Töreman får viljen sin. Det betyr flere integrasjoner som høyttalere innebygd lamper, bokhyller og veggkunst; trådløse ladere innebygd skrivebordslamper og bordplater; luftrensere bakt inn sidebord; og hva annet de hjemmebesatte nerdene på Ikea kan finne på.

“Jeg kaller det kanskje ikke engang et smartere hjem, eller et smart hjem, fordi det egentlig bare er hjemme,” sier Töreman. “Det er utviklingen av hjemmet.”

Dirigera-huben som er klar for materie

Det nye Dirigera-navet er 2,7 cm høyt med en diameter på 11,2 cm, noe som gjør det omtrent halvparten så høyt og aldri så litt bredere enn den gamle Trådfri-porten som målte 4,5 cm høy og 11 cm i diameter. Den nye huben er utstyrt med en Ethernet-port og en USB-C-kontakt for strøm.

Ikea kaller huben Matter-ready siden den ikke er offisielt sertifisert ennå. Det første partiet med offisielle Matter-sertifiserte enheter er ventet før utgangen av året, men det er uklart om det inkluderer Dirigera-huben eller om sertifiseringen vil presse inn i 2023. Når den er sertifisert, vil Dirigera-huben og den nye Home Smart-appen støtte alle eksisterende Ikea-solgte Home Smart-produkter samt Matter-sertifiserte produkter fra andre selskaper. Disse enhetene kan deretter kontrolleres individuelt eller mikses og matches i scener i appen.

Den nye Dirigera-huben er kortere og smartere enn den gamle Trådfri-porten.
Bilde: Ikea

Inne i Dirigera-huben er radioer for Wi-Fi, Zigbee og Thread, slik at den kan fungere som en trådgrenseruter når alt er slått på. Thread er en primær protokoll som brukes av Matter, og en grenseruter er en bro mellom et Thread-nettverk og et Wi-Fi-nettverk, den andre protokollen som brukes av Matter. På en dato en gang etter lanseringen i oktober, vil Dirigera-huben bli oppdatert med en mulighet for å koble til hjemme-internettruteren din over 2,4 GHz / 5 GHz Wi-Fi, i tillegg til en Ethernet-kabel, som vil være det eneste alternativet på dag én .

“Matter gjør oss i stand til å skape en mer sømløs opplevelse for kundene våre og vil styrke interoperabiliteten i smarte hjem og mellom smarte produkter,” sier Töreman. “For oss betyr dette å senke tersklene for de som ønsker å sette opp et smarthus eller utvide sitt eksisterende, siden vi vet at noen kunder har spørsmål om hva som fungerer med hva.”

Ikke desto mindre etterlater Ikea en viss tvetydighet om hvilke av de mange smarte produktene som vil støtte Matter i fremtiden, og nekter å gi en liste når de blir spurt. På dette tidspunktet er det bare å forplikte seg til å sørge for at “de fleste av [Ikea’s] produktutvalget er Matter-kompatibelt i fremtiden.” Men det er uklart om det betyr via Dirigera-huben, innfødt via programvareoppdateringer til eksisterende utstyr, eller via produkterstatninger – eller kanskje alle de ovennevnte. Töreman sa at Ikea jobber for å sikre at deres smarte produkter “kan brukes på en sømløs måte” på en konkurrents plattform. Men det kan også bety gjennom eksisterende Home Smart-integrasjoner med Amazon Alexa, Google Assistant og Apple HomeKit.

Husk at Matter ikke dekker alle smarthusenheter ennå. Den gjeldende listen er plugger, pærer, brytere, dørlåser, termostater, persienner, sensorer, garasjeportkontrollere, trådløse tilgangspunkter og broer og TV-er. Det betyr at Ikeas lavprisede Symfonisk-serie med Sonos-aktiverte høyttalere ikke er en del av denne diskusjonen ennå. Det gjorde Sonos nylig bli med i Connectivity Standards Alliance (CSA) som fører tilsyn med Mattersom i det minste er et positivt tidlig tegn.

Huben koblet til strøm og Ethernet sammen med den overhalte Home Smart-appen og snarveiknappen.
Bilde: Ikea

Ikea planlegger også å lansere fjerntilgang hjemmefra i første halvdel av 2023. Akkurat nå er den eneste måten å få tilgang til Ikea-enhetene dine utenfra ved å integrere Ikea Trådfri-gatewayen din med Apple, Google eller Amazons smarte hjemmenettverk. Ikea sier at de vil utvikle sitt eget skynettverk for å håndtere ekstern tilgang i stedet for å stole på etablerte nettverk.

Eiere av Trådfri-porten vil ikke kunne bruke den nye appen som kommer i oktober, og porten vil ikke bli oppdatert for å støtte Matter. Imidlertid vil den nåværende gatewayen og Home Smart-appen fortsette å støttes og motta sikkerhetsoppdateringer og patcher i «minst tre år», ifølge Töreman.

Det vil heller ikke være noen oppgraderingstilbud; Trådfri-eiere må betale full pris for Dirigera-huben når den lanseres i oktober, men alle Ikea Home Smart-enhetene dine bør migrere over helt fint. Den endelige prisen for Dirigera-huben er fortsatt TBD, men den vil koste mer enn Trådfri-gatewayen, som for tiden selges for $29 / €29. “Den er litt dyrere siden den også har flere muligheter og mer funksjonalitet,” sier Töreman.

På med showet

Ikea levert The Verge med noen få innspilte demoer som viser Dirigera-huben og ny app som samhandler. De ble spilt inn live av Töreman i hennes eget hjem. Vi ser på forhåndsutgivelsesprogramvare, så ting kan endre seg litt når huben og appen sendes i oktober.


Installere en Dirigera-hub live.

Ved å sette opp en ny hub hopper du over QR-koden som ble brukt tidligere, og velger i stedet for en ny handlingsknapp på huben som må trykkes inn under oppdagelsen. Når du er funnet, blir du bedt om å navngi hjemmet ditt og sette opp rom – ja, den nye appen organiserer enheter rundt rom, ikke grupper av smartenheter koblet til styreenheter som dimmere og brytere. Du kan deretter legge til flere kontrollere og smartenheter i disse rommene og administrere hvordan de samhandler med scener.


Legger til et rom i den nye Home Smart-appen.

Rom kan gis tilpassede ikoner og farger, som demonstrert av videoen ovenfor. I tillegg til rom, vil Ikea fortsette å tilby en avdeling for administrerte enheter for å sortere hjemmet etter enheter som lys og persienner, for eksempel.


Legger Ikea-produkter til rom.

Den nye appen forbedrer veiledningene som kan klikkes (eller ignoreres), og viser hvert trinn brukeren må ta for å legge til nye enheter. De viser til og med tempoet som må iverksettes for å fjerne gjetting fra prosessen med å tilbakestille enheter, for eksempel. Produktanimasjoner har nå rike illustrasjoner som viser ting som persiennehøyde og lysstyrke på lyspærene for å hjelpe brukere med å finjustere scener for å skape ønsket atmosfære.

Til tross for all vektleggingen av den nye appen, forlater ikke Ikea sin fire-grensesnitt-tilnærming til sitt Home Smart-økosystem: appen, smarte snarveisknapper for å utløse automatiseringer, fjernkontroller og stemmekontroll. “Når vi ser på det smarte hjemmet, ser vi at inkludering er veldig grunnleggende,” sier Block. “Det burde ikke bare være for de teknologiinteresserte, det burde være for foreldrene, besteforeldrene, barna, men også for gjestene.” Stemmekontroll krever fortsatt integrasjon med Amazon Alexa, Google Assistant og Apple HomeKit, siden den ikke er innebygd i den nye Dirigera-huben.

Ikea ser ut til å være på rett vei med Dirigera og den overhalte Ikea Home Smart-appen. De oppnår en god balanse mellom catering til førstegangseiere av smartenheter uten å bremse prosessen for mye for eksperter som allerede eier dusinvis av Ikea-enheter. Men vi vet ikke sikkert før vi får tak i en gjennomgangsenhet og ny app for å se hvordan de fungerer med eksisterende Ikea Home Smart-enheter – og så senere med de unnvikende Matter-kompatible enhetene.

Men for alle som noen gang har vært frustrert over Ikeas Trådfri-port, nå har du i det minste et håp å klamre deg til og en grov tidslinje for å planlegge angsten din rundt.