Ingen tegn (ennå) til liv på Venus


venus

Kreditt: CC0 Public Domain

Den uvanlige oppførselen til svovel i Venus atmosfære kan ikke forklares med en “luft” form for utenomjordisk liv, ifølge en ny studie.

Forskere fra University of Cambridge brukte en kombinasjon av biokjemi og atmosfærisk kjemi for å teste “liv i skyene”-hypotesen, som astronomer har spekulert i i flere tiår, og funnet ut at livet ikke kan forklare sammensetningen av Venusian atmosfære.

Enhver livsform i tilstrekkelig overflod forventes å forlate kjemiske fingeravtrykk på en planets atmosfære når den konsumerer mat og driver ut avfall. Cambridge-forskerne fant imidlertid ingen bevis for disse fingeravtrykkene på Venus.

Selv om Venus er blottet for liv, sier forskerne resultatene deres, rapportert i tidsskriftet Naturkommunikasjonkan være nyttig for å studere atmosfærene til lignende planeter i hele galaksen, og den eventuelle oppdagelsen av liv utenfor solsystemet vårt.

“Vi har brukt de siste to årene på å prøve å forklare den rare svovelkjemien vi ser i skyene til Venus,” sa medforfatter Dr. Paul Rimmer fra Cambridges avdeling for geovitenskap. “Livet er ganske bra på merkelig kjemi, så vi har studert om det er en måte å gjøre livet til en potensiell forklaring på det vi ser.”

Forskerne brukte en kombinasjon av atmosfæriske og biokjemiske modeller for å studere de kjemiske reaksjonene som forventes å skje, gitt de kjente kildene til kjemisk energi i Venus atmosfære.

“Vi så på den svovelbaserte ‘maten’ som er tilgjengelig i den venusiske atmosfæren – det er ikke noe du eller jeg vil spise, men det er den viktigste tilgjengelige energikilden,” sa Sean Jordan fra Cambridges Institute of Astronomy, avisens første forfatter. “Hvis den maten blir konsumert av livet, bør vi se bevis på det gjennom at spesifikke kjemikalier går tapt og oppnås i atmosfæren.”

Modellene så på et spesielt trekk ved den venusiske atmosfæren – overfloden av svoveldioksid (SO2). På jorden, de fleste SÅ2 i atmosfæren kommer fra vulkanske utslipp. På Venus er det høye nivåer av SO2 lavere i skyene, men det blir liksom “suget ut” av atmosfæren i høyere høyder.

“Hvis liv er tilstede, må det påvirke atmosfærisk kjemi,” sa medforfatter Dr. Oliver Shorttle fra Cambridges avdeling for geovitenskap og institutt for astronomi. “Kan livet være grunnen til det2 blir nivåene på Venus så mye redusert?”

Modellene, utviklet av Jordan, inkluderer en liste over metabolske reaksjoner som livsformer ville gjennomføre for å få “maten” deres og avfallsbiproduktene. Forskerne kjørte modellen for å se om reduksjonen i SO2 nivåer kan forklares av disse metabolske reaksjonene.

De fant at de metabolske reaksjonene kan resultere i et fall i SO2 nivåer, men bare ved å produsere andre molekyler i veldig store mengder som ikke blir sett. Resultatene satte en hard grense for hvor mye liv som kunne eksistere på Venus uten å sprenge vår forståelse av hvordan kjemiske reaksjoner arbeid i planetariske atmosfærer.

“Hvis livet var ansvarlig for SO2 nivåer vi ser på Venus, ville det også bryte alt vi vet om Venus sin atmosfæriske kjemi,” sa Jordan. “Vi ønsket at livet skulle være en potensiell forklaring, men når vi kjørte modellene, er det ikke en levedyktig løsning. Men hvis livet ikke er ansvarlig for det vi ser på Venus, er det fortsatt et problem som må løses – det er mye merkelig kjemi å følge opp.”

Selv om det ikke er noen bevis for at svovelspisende liv gjemmer seg i skyene til Venus, sier forskerne at metoden deres for å analysere atmosfæriske signaturer vil være verdifull når JWST, etterfølgeren til Hubble-teleskopet, begynner å returnere bilder av andre planetsystemer senere i år. Noen av svovelmolekylene i den nåværende studien er enkle å se med JWST, så å lære mer om den kjemiske oppførselen til naboen vår kan hjelpe forskere med å finne ut lignende planeter over hele galaksen.

“For å forstå hvorfor noen planeter er i live, må vi forstå hvorfor andre planeter er døde,” sa Shorttle. “Hvis livet på en eller annen måte klarte å snike seg inn i de venusiske skyene, ville det totalt endre hvordan vi søker etter kjemiske tegn på liv på andre planeter.”

“Selv om ‘vår’ Venus er død, er det mulig at Venus-lignende planeter i andre systemer kan være vertskap for liv,” sa Rimmer, som også er tilknyttet Cambridges Cavendish Laboratory. “Vi kan ta det vi har lært her og bruke det på eksoplanetære systemer – dette er bare begynnelsen.”


Kan syrenøytraliserende livsformer lage beboelige lommer i Venus’ skyer?


Mer informasjon:
Sean Jordan, Foreslåtte energimetabolismer kan ikke forklare den atmosfæriske kjemien til Venus, Naturkommunikasjon (2022). DOI: 10.1038/s41467-022-30804-8. www.nature.com/articles/s41467-022-30804-8

Sitering: Ingen tegn (ennå) til liv på Venus (2022, 14. juni) hentet 14. juni 2022 fra https://phys.org/news/2022-06-life-venus.html

Dette dokumentet er underlagt opphavsrett. Bortsett fra enhver rettferdig handel for formålet med private studier eller forskning, kan ingen del reproduseres uten skriftlig tillatelse. Innholdet er kun gitt for informasjonsformål.