Italia mot England: Euro 2020-finalistene møtes for å gjenvinne tapt momentum


Italia mot England i EM 2020-finalen
England tapte mot Italia på straffe i finalen i EM 2020 på Wembley
Dato: Fredag ​​23. september Tid: 19:45 BST Sted: San Siro, Milano Dekning: Live på BBC Radio 5 Live, BBC Sport nettsted og app

England møter Italia her i Milano 439 dager etter EM 2020-finalen på Wembley som brakte fortvilelse på banen akkompagnert av bitterhet og beskyldninger fra den, og med begge som nå forsøker å gjenvinne tapt fart.

De bare fakta sier at England led den kjente skjebnen med å tape på straffe etter uavgjort 1-1, skuffelsen ble skjerpet av tapet på hjemmebane og etter 55 års ventetid for å nå en stor finale.

Det var en dag da det som skulle ha vært en festlig anledning ble arret av kaotiske scener forårsaket av utbredt hooliganisme, mangel på kontroll over publikum da barrierer ble stormet av billettløse England-fans, deretter rasistiske overgrep mot Marcus Rashford, Jadon Sancho og Bukayo Saka. etter at de bommet på straffer i straffekonkurransen.

England og Italia møtes nå på en av verdens fotballens mest ikoniske arenaer, San Siro, med den EM-finalen som ser ut til å være en tid unna, og begge land håper å forvise minner om dårlige resultater i sine siste kamper.

Gareth Southgates England kan i det minste bruke disse to Nations League-kampene mot Italia og Tyskland for å unngå flauheten ved å rykke ned fra gruppen deres, men også som seere til det kommende verdensmesterskapet i Qatar i november.

I motsetning til dette har Italias fall fra nåde etter deres fortjente natt med Wembley-herlighet vært så raskt og smertefullt at det vil se dem se kampens største showpiece på lang avstand etter å ha tapt et VM-sluttspill mot ørkenen i Nord-Makedonia i Palermo.

Italia med EM 2020-trofeet
Italia har hatt noen skuffende resultater siden de vant EM 2020

Italia-trener Roberto Mancini hadde nok kreditt i banken med EM-seieren til å overleve den ydmykelsen, men alle øyne vil være på hans side etter at de tapte 5-2 i Tyskland i sin siste kamp, ​​første gang noen hadde satt så mange mål forbi Azzurri siden 1957.

England må også arrestere et lysbilde på fire kamper uten seier, deres verste sekvens siden 2014, da de gikk fem kamper uten seier under daværende manager Roy Hodgson.

De har spilt 13 kamper, vunnet syv, uavgjort fire og tapt to siden de ble beseiret av Italia på Wembley.

Det er ingen tvil om at optimismen og den nasjonale gløden som fulgte Southgate og England på deres reise til EM 2020-finalen har blitt utvannet over tid, følelsen av at det å ikke vinne en stor turnering på hjemmebane nå må sees på som en enorm tapt mulighet. .

Har England faktisk gått videre siden de tapte mot Italia? De har ikke akkurat presentert en overbevisende sak som tyder på at de har.

Southgate kjente for første gang fansens fulle vrede etter deres siste kamp, ​​4-0-tapet mot Ungarn på Molineux i juni, atmosfæren fylt med vitriositet da det som tidligere hadde snakket utenfor scenen om hans oppfattede konservative tilnærming brast. støyende inn i det offentlige rom.

Salmene av “Du vet ikke hva du gjør” gjentok rundt Molineux, notorisk korte minner i bevis igjen etter at Southgate ledet England til VM-semifinalen i Russland i 2018 før Euro 2020-finalen, og beviste dermed at han gjør det. vet hva han gjør. Englands kaptein Harry Kane uttrykte sin skuffelse etter å ha blitt spurt om managerens stilling.

Southgate er så trygg som den kan bli som Englands manager. Fotballforbundet beundrer karakteren hans, rekorden og alt annet han bringer til organisasjonen. Hvis han forlater det, vil det være på et tidspunkt han selv velger, unntatt noe ekstraordinært, etter å ha signert en kontrakt som tar ham frem til desember 2024.

Han skar en mer verdenstrøtt figur enn vanlig etter Ungarn-nederlaget da nesten alle som var involvert i disse Nations League-kampene så ut til å lide av fotballtretthet, Southgate skapte til og med oppstandelse da han på et tidspunkt sa: “Jeg vil ikke holde ut Velkommen.”

Det er ingen tvil om at sommerresultatene var middelmådige, inkludert en dyster målløs uavgjort med italienerne bak lukkede dører på Molineux, og Southgate har kommet ut av en periode med refleksjon med innrømmelsen at han godt kan ha tatt feil.

I en tale på det engelske laghotellet i Milano sa Southgate: “Jeg følte at jeg kompromitterte visse avgjørelser internt og du vinner ikke hvis du går på akkord. Det var bra for meg å skjerpe det fokuset igjen det vi går inn i vi har fått. å være fullstendig hensynsløs, og jeg må skape et miljø for spillerne som lar dem utmerke seg.”

Han nektet å avsløre områdene med kompromisser som plaget ham, men det var tydelig at Southgate hadde lært leksjoner fra en uoppfyllende sommeropplevelse.

Southgate trenger utvilsomt prestasjoner og resultater i disse to neste Nations League-kampene for å fjerne forestillingen om at England kan ha sløst bort sin store sjanse på Wembley på den fuktige natten av kaos i juli i fjor, at omstendighetene neppe vil falle like gunstig igjen for dem. tid snart.

VM vil gjøre mye for å forme hvordan hans tid som England-trener vil bli sett på sammen med arven hans. Forventningene som hadde stupt etter dyster innsats i store turneringer under Fabio Capello og Hodgson har blitt hevet av det Southgate selv har oppnådd.

Southgate, det bør ikke glemmes, arvet også et England-lag i uorden etter Sam Allardyces skjebnesvangre en-kampsperiode. Dette reservoaret av goodwill kan tømmes raskt, selv for managere med en lang rekke utmerkelser, så disse to Nations League-kampene vil ha betydning for stemningen foran VM.

Av umiddelbar bekymring for Southgate er det å sluttføre troppen sin for å ta til Qatar, med bare disse to kampene før han setter sammen listen over de han håper vil bevise at England ikke nesten er menn og endelig kan kreve den store premien som har unngått herrelaget siden. 1966.

Brentford-spissen Ivan Toney var hans enestående utvalg, og han slutter seg til Tammy Abraham i kampen om å bli kaptein Kanes understudy, mens Jude Bellinghams strålende Champions League-prestasjon for Borussia Dortmund mot Manchester City forrige uke bare økte kravet om en plass i startoppstillingen .

Fraværet av førstevalgskeeper Jordan Pickford på grunn av skade betyr at Arsenals Aaron Ramsdale, i mål for 4-0-tapet mot Ungarn, Newcastle United-sommersigneringen Nick Pope og Dean Henderson, på lån til Nottingham Forest fra Manchester United, vil ønske å presse. deres påstander om å være neste i køen.

Manchester United-kaptein Harry Maguires engasjement vil også være under intens gransking etter at han ble droppet av manager Erik ten Hag etter en dårlig start på sesongen, Southgates lojalitet til en spiller som har tjent ham godt for å sikre at han var i troppen.

Italia utgjør en formidabel barriere, spesielt på hjemmebane, og det vil være et virkelig løft til selvtilliten hvis England kan komme bort fra San Siro med et tilfredsstillende resultat, helst en seier, for å blåse bort spindelvevene til Molineux.