Kan vi reise i tid? En teoretisk fysiker gir noen svar


Tidsreiser dukker regelmessig opp i populærkulturen, med utallige tidsreiser i filmer, TV og litteratur. Men det er en overraskende gammel idé: det kan man argumentere for den greske tragedien Ødipus Rexskrevet av Sophocles for over 2500 år siden, er den første reisehistorien.

Men er tidsreiser faktisk mulig? Gitt konseptets popularitet, er dette et legitimt spørsmål. Som teoretisk fysiker finner jeg at det er flere mulige svar på dette spørsmålet, som ikke alle er motstridende.

Det enkleste svaret er at tidsreiser ikke er mulig, for hvis det var det, ville vi allerede gjort det. Man kan hevde at det er forbudt av fysikkens lover, som termodynamikkens andre lov eller relativt. Det er også tekniske utfordringer: det kan være mulig, men vil innebære enorme mengder energi.

Det er også spørsmål om tidsreiseparadokser; vi kan – hypotetisk – løse disse hvis fri vilje er en illusjon, hvis mange verdener eksisterer eller hvis fortiden bare kan bevitnes, men ikke oppleves. Kanskje tidsreise er umulig bare fordi tiden må flyte på en lineær måte og vi ikke har kontroll over det, eller kanskje tid er en illusjon og tidsreise er irrelevant.

en kvinne står blant en mengde mennesker som beveger seg rundt henne

Noen tidsreiseteorier antyder at man kan observere fortiden som å se en film, men ikke kan forstyrre handlingene til folk i den.
(Rodrigo Gonzales / Unsplash)

Fysikkens lover

Siden Albert Einsteins relativitetsteori – som beskriver naturen til tid, rom og gravitasjon – er vår mest dyptgripende teori om tid, vil vi tro at tidsreiser er forbudt av relativitet. Dessverre, en av hans kolleger fra Institute of Advanced Study, Kurt Gödel, oppfant et univers der tidsreiser ikke bare var mulig, men fortid og fremtid var uløselig sammenfiltret.

Det kan vi faktisk designe tidsmaskinermen de fleste av disse (i prinsippet) vellykkede forslagene krever negativ energi, eller negativ masse, som ikke ser ut til å eksistere i universet vårt. Hvis du mister en tennisball med negativ masse, vil den falle oppover. Dette argumentet er ganske utilfredsstillende, siden det forklarer hvorfor vi ikke kan reise i tid i praksis bare ved å involvere en annen idé – den om negativ energi eller masse – som vi egentlig ikke forstår.

Matematisk fysiker Frank Tipler konseptualiserte en tidsmaskin som ikke involverer negativ masse, men som krever mer energi enn det som finnes i universet.

Tidsreiser bryter også med termodynamikkens andre lov, som sier at entropi eller tilfeldighet alltid må øke. Tiden kan bare bevege seg i én retning – med andre ord, du kan ikke dekryptere et egg. Mer spesifikt, ved å reise inn i fortiden går vi fra nå (en høy entropitilstand) inn i fortiden, som må ha lavere entropi.

Dette argumentet oppsto hos den engelske kosmologen Arthur Eddington, og er i beste fall ufullstendig. Kanskje det stopper deg fra å reise inn i fortiden, men det sier ingenting om tidsreiser inn i fremtiden. I praksis er det like vanskelig for meg å reise til neste torsdag som det er å reise til forrige torsdag.

Å løse paradokser

Det er ingen tvil om at hvis vi kunne reise fritt i tiden, løper vi inn i paradoksene. Den mest kjente er “bestefars paradoks”: man kunne hypotetisk brukt en tidsmaskin til å reise til fortiden og myrde sin bestefar før farens unnfangelse, og dermed eliminere muligheten for egen fødsel. Logisk sett kan du ikke både eksistere og ikke eksistere.



Les også:
Tidsreiser kan være mulig, men bare med parallelle tidslinjer


Kurt Vonneguts antikrigsroman Slakteri-Fem, publisert i 1969, beskriver hvordan man kan unngå bestefar-paradokset. Hvis fri vilje rett og slett ikke eksisterer, er det ikke mulig å drepe sin bestefar i fortiden, siden han ikke ble drept i fortiden. Romanens hovedperson, Billy Pilgrim, kan bare reise til andre punkter på sin verdenslinje (tidslinjen han eksisterer i), men ikke til noe annet punkt i rom-tid, så han kunne ikke engang tenke på å drepe sin bestefar.

Universet i Slakteri-Fem stemmer overens med alt vi vet. Termodynamikkens andre lov fungerer utmerket innenfor den, og det er ingen konflikt med relativitet. Men det er inkonsekvent med noen ting vi tror på, som fri vilje – du kan observere fortiden, som å se en film, men du kan ikke forstyrre handlingene til folk i den.

Kunne vi tillate faktiske modifikasjoner av fortiden, slik at vi kunne gå tilbake og myrde vår bestefar – eller Hitler? Det er flere multiversteorier som antar at det er mange tidslinjer for forskjellige universer. Dette er også en gammel idé: i Charles Dickens’ En julesangopplever Ebeneezer Scrooge to alternative tidslinjer, hvorav den ene fører til en skammelig død og den andre til lykke.

Vox spør James Gleick, forfatter av Tidsreise: En historie om opprinnelsen til tidsreisen og Hitler-spørsmålet.

Tiden er en elv

Den greske keiseren Marcus Aurelius skrev at:

Tiden er som en elv som består av hendelsene som skjer, og en voldsom strøm; for så snart en ting er blitt sett, blir den båret bort, og en annen kommer i stedet for, og denne skal også bli båret bort.»

Vi kan forestille oss at tiden flyter forbi hvert punkt i universet, som en elv rundt en stein. Men det er vanskelig å gjøre ideen presis. En strømning er en endringshastighet – strømningen av en elv er mengden vann som passerer en bestemt lengde i løpet av en gitt tid. Derfor, hvis tiden er en flyt, er den med en hastighet på ett sekund per sekund, noe som ikke er en veldig nyttig innsikt.

Teoretisk fysiker Stephen Hawking foreslo at en “formodning om kronologisk beskyttelse” må eksistere, et hittil ukjent fysisk prinsipp som forbyr tidsreiser. Hawkings konsept stammer fra ideen om at vi ikke kan vite hva som foregår inne i et sort hull, fordi vi ikke kan få informasjon ut av det. Men dette argumentet er overflødig: vi kan ikke reise i tid fordi vi ikke kan reise i tid!

Forskere undersøker en mer grunnleggende teori, der tid og rom «kommer frem» fra noe annet. Dette omtales som kvantegravitasjonmen den eksisterer dessverre ikke ennå.

Så er tidsreise mulig? Sannsynligvis ikke, men vi vet ikke sikkert!