Lark Shields: Ny Fish & Wildlife-kommissær står på tærne


Denne kommentaren er av Lark Shields, bosatt i Craftsbury.

Onsdag 19. januar var det høring om en lovforslag om å forby hensynsløst avfall — H.411 — i Vermont House Committee on Natural Resources.

Wanton avfall er jakt eller fangst av dyreliv uten noen plan om å bruke det dyret til kjøtt, pels, skinn, fjær eller taksidermi. Lovgivningsinnsatsen stammet fra et brev fra 2018 skrevet av en pensjonert Vermont viltvokter som hadde blitt lei av å se uetiske jegere og fangstfolk drepe dyrelivet i skogene våre. Han bemerket spesielt unødvendig drap av coyoter.

Under høringen gjorde den nye kommissæren for Vermont Fish & Wildlife Department, Christopher Herrick, sin lovgivende debut for å vitne om H.411, nå i sitt tredje år med debatt. Det er viktig å merke seg at kommissæren, uten egen skyld, fortsatt er ny i jobben og kan ikke forventes å kjenne til nyansene i emnet som diskuteres.

Når det er sagt, bestemte han seg for å gå alene og presentere avdelingens samtalepunkter uten støtte fra en sakkyndig. Det som deretter skjedde var like deler forutsigbart og frustrerende.

I sitt vitnesbyrd, som traff en tone av stille fiendtlighet, leste kommissæren høyt en liste over krav som han insisterte på hvis han – og i forlengelsen, Department of Fish & Wildlife – skulle støtte et forbud mot hensynsløs sløsing med dyreliv .

Han ba om at utvalget unntok både kråker og prærieulver fra lovforslaget. Så, for å være tydelig, sier han at han ønsker å fortsette å tillate hensynsløs avfall kun fra de spesifikke artene.

Hvis du ikke allerede vet, blir kråker og coyoter drept for moro skyld og måltrening i Vermont. Kommissærens beslutning om å ekskludere dem fra lovforslaget får en til å anta at kommissæren ikke ønsket å ta flaks fra en liten, men høyrøstet gruppe uetiske jegere og fangstmenn. Da han ble presset på hvorfor han ønsket å ekskludere disse artene av nysgjerrige lovgivere, siterte han årsaker som var basert på følelser – når det gjelder coyoter – og en grunnleggende mangel på kunnskap om den faktiske regningen – når det gjelder kråker.

Han mente at coyoter er hensynsløse hjortdrepere og antydet derfor at de burde drepes. Han spurte med rette komiteens medlemmer om de noen gang har sett en prærieulv ta ned en hjort, og hvordan det “ikke er et pent syn” – tilsynelatende tar en moralsk høyde over hvordan Moder Natur designet et rovdyr, som prærieulven, i sin begrunnelse. å fortsette det unødvendige drap på dem.

Dette er den samme typen fryktbasert rovdyrhatende feilinformasjon som vi ser av myndighetspersoner i vest i deres nådeløse slakting av ulv.

Og for å drepe kråker, sa kommissæren at det var for å forsvare gårder, men en sentral bestemmelse allerede i lovforslaget tillater at dyreliv, inkludert kråker, kan drepes for å forsvare eiendom. Det ville vært nyttig om kommissæren leste lovforslaget før han hadde vitnet mot det.

Mens han leste høyt, var vitnesbyrdet sitt, sittende bak ham, og så på med oppriktig samtykke, en lobbyist for jegere og fangstmenn. Den optikken sa mye. Og så kom den store overraskelsen i vitnesbyrdet hans da kommissæren foreslo et unntak om at jegere og fangstmenn kan drepe dyreliv for gjødsel og fortsatt være omfattet av den hensynsløse avfallsloven.

Ja, gjødsel.

Så i sammenheng med et lovforslag om å forby unødvendig avliving av dyreliv, ønsket han å legge til en bestemmelse som vil tillate at avliving av dyreliv spesifikt kan brukes til å gjødsle hagen din. Å drepe et dyr for mat, pels, fjær, skinn eller taksidermi var tydeligvis ikke helt tilstrekkelig.

Det var et mistenkelig tillegg av et enkelt ord – gjødsel – som skapte et smutthull som ville gjøre loven vanskelig å håndheve. Med et mer kynisk syn kan man konstatere at en gjødselforsyning er en giftpille som gjør hele regningen tannløs.

Ikke overraskende utnevnte guvernør Scott en ny kommissær som har null kvalifikasjoner når det gjelder en forståelse av miljøvitenskap og behov for biologisk mangfold. Den nye kommissæren ser også ut til å være uvillig til å strekke seg over midtgangen og jobbe med publikum som ikke jakter/ikke-fanger, flertallet i Vermont. Det er trygt å anta at Herrick føler presset fra noen i jakt- og fangstmiljøet for å hindre og tilsløre all lovgivende aktivitet.

Herrick har vasset i vannet over hodet og trenger raskt å finne ut hvordan man kan svømme i et miljø med gjenstridige synspunkter holdt av et mindretall av “idrettsutøvere”, mot et bakteppe av et allerede endret samfunn som krever bedre beskyttelse av dyrelivet.

Visste du at VTDigger er en ideell organisasjon?

Vår journalistikk er muliggjort av medlemsdonasjoner. Hvis du verdsetter det vi gjør, vennligst bidra og bidra til å holde denne viktige ressursen tilgjengelig for alle.

Arkivert under:

Kommentar

Tagger: Christopher Herrick, gjødsel, H.411, lerkeskjold, useriøst avfall

Kommentar

Om kommentarer

VTDigger.org publiserer 12 til 18 kommentarer i uken fra et bredt spekter av fellesskapskilder. Alle kommentarer må inneholde forfatterens for- og etternavn, bostedsby og en kort biografi, inkludert tilknytning til politiske partier, lobbyvirksomhet eller spesielle interessegrupper. Forfattere er begrenset til én kommentar publisert per måned fra februar til mai; resten av året er grensen to per måned, dersom plassen tillater det. Minste lengde er 400 ord, og maksimum er 850 ord. Vi krever at kommentatorer oppgir kilder for sitater, og fra sak til sak ber vi skribenter støtte påstander. Vi har ikke ressurser til å faktasjekke kommentarer og forbeholder oss retten til å avvise meninger på grunn av smaksspørsmål og unøyaktighet. Vi publiserer ikke kommentarer som er støtte fra politiske kandidater. Kommentarer er stemmer fra samfunnet og representerer ikke VTDigger på noen måte. Vennligst send kommentaren din til Tom Kearney, [email protected]