McLarens kamp tilbake til ære: En sterk bedring etter en dårlig start… nå, kan de utfordre F1s elite?


I en må-lese spalte i forkant av den første Miami GP, Sky Sports F1-ekspert Mark Hughes vurderer McLarens knallharde start på sesongen og om deres siste tempo indikerer at de kan kjempe med Red Bull og Ferrari om tittelen.

Sist oppdatert: 05/05/22 11:43

Sky F1s Mark Hughes fordyper McLarens start på sesongen i sin siste spalte

Sky F1s Mark Hughes fordyper McLarens start på sesongen i sin siste spalte

Det var forhåpninger etter McLarens gjennombrudd 1-2 på Monza i fjor – dens første seier på ni år – at 2022 ville markere at de kom tilbake til statusen som et absolutt topplag, som kjemper om seire hver helg.

Men det var bare en fansfantasi i stedet for en forventning fra laget selv. Når det er sagt, var den forferdelige starten på året i Bahrain – der McLaren bare var den åttende raskeste av de 10 lagene, hinket av mangelen på testmil pålagt av et bremseproblem – godt under der laget forventet å være. Restitusjonen siden den gang har vært sterk og Lando Norris ga laget årets første pallplass på Imola.

Indikerer en så rask bedring at laget ennå kan dukke opp som en seriøs styrke denne sesongen?

Det er avmålt realisme fra både sjåfører og teamsjef Andreas Seidl om det. Daniel Ricciardo er som alltid den mest optimistiske. “Utvinningen har kanskje overgått forventningene våre,” sier han. “Det var ikke for mye å være optimistisk om i Bahrain, i hvert fall på kort sikt. Men det er fortsatt så mye å lære med disse bilene [with the new regulations] så tilstanden av evolusjon og forståelse beveger seg i en ganske rask hastighet. Så det kom som en hyggelig liten overraskelse.

Fansen var ute i full styrke for åpningsseremonien i Miami Grand Prix i forkant av det første løpet denne helgen

Bruk Chrome-nettleseren for en mer tilgjengelig videospiller

Fansen var ute i full styrke for åpningsseremonien i Miami Grand Prix i forkant av det første løpet denne helgen

Fansen var ute i full styrke for åpningsseremonien i Miami Grand Prix i forkant av det første løpet denne helgen

“Men når jeg sitter her i dag er det en optimistisk ambisjon om å være bedre enn det tredje beste laget fordi de to beste er så langt foran. Det er ambisiøst fordi målet alltid kommer til å bevege seg og Red Bull og Ferrari vil ha egen utvikling. .”

— Vi har relativt klar retning hvor vi skal jobbe, sier Lando Norris. “Vi trenger større skritt, som bør komme i løpet av året. Men Red Bull og Ferrari er fortsatt nesten enere raskere.”

Noe av dette er kraftenhetens ytelse, men det beregnede strømunderskuddet til Mercedes sammenlignet med Red Bull og Ferrari PU-er – som antydet av GPS – er ikke mer enn rundt 0,15 s per runde, mens McLaren-underskuddet foran er mye mer enn at.

Lando Norris (til høyre) og Daniel Ricciardo (til venstre) er henholdsvis sjette og 11. på førerplasseringen

Lando Norris (til høyre) og Daniel Ricciardo (til venstre) er henholdsvis sjette og 11. på førerplasseringen

“Det vi kan påvirke som et team er bilens ytelse,” sier Seidl, fast bestemt på å ikke gjøre PU til en unnskyldning. “[Imola] var den andre helgen på rad hvor bilen har vist at den har en solid base, at den fungerer i bunn og grunn. Men vi blir ikke overbegeistret av det fordi vi er ambisiøse.

“Vi har en klar plan på plass for områdene vi må jobbe med bilen for å gi mer ytelse. Men vi må være realistiske når det gjelder gapet. Det er enormt. Vi vet underskuddene vi har som et lag sammenlignet med disse lagene – tunnel, simulator. Det er ingen magi. Vi våkner om morgenen fordi vi ønsker å kjempe mot disse gutta. Vi prøver å finne snarveier, men vi må være realistiske.”

To sportslegender slo seg sammen på golfbanen da Lewis Hamilton og Tom Brady deltok i et veldedighetsarrangement i forkant av Miami Grand Prix

Bruk Chrome-nettleseren for en mer tilgjengelig videospiller

To sportslegender slo seg sammen på golfbanen da Lewis Hamilton og Tom Brady deltok i et veldedighetsarrangement i forkant av Miami Grand Prix

To sportslegender slo seg sammen på golfbanen da Lewis Hamilton og Tom Brady deltok i et veldedighetsarrangement i forkant av Miami Grand Prix

Men det er ikke dermed sagt at det ikke kan være øyeblikk av herlighet underveis. “Det vil komme løp der banen snur seg rundt den vanlige konkurranserekkefølgen,” erklærer Seidl, “som i Monza i fjor. Det kan skje i år. Noe som ville være flott så lenge vi fortsetter å bevege oss kontinuerlig frem til vi kommer til punktet om et par år hvor vi kan kjempe om løpsseire hver helg.”

Kan Miami denne helgen være en av disse anledningene?

Gå ombord med McLaren-sjåføren Lando Norris i åpningstreningen i Saudi-Arabia

Bruk Chrome-nettleseren for en mer tilgjengelig videospiller

Gå ombord med McLaren-sjåføren Lando Norris i åpningstreningen i Saudi-Arabia

Gå ombord med McLaren-sjåføren Lando Norris i åpningstreningen i Saudi-Arabia

Utformingen innebærer mange utvidede høyhastighetsseksjoner – noe McLaren virket godt egnet til i den midtre delen av Melbourne-runden. Der bilen virker mindre fornøyd er under bremsing og det er fem tunge bremseområder rundt runden. I denne forbindelse, i stedet for å tette gapet til Ferrari og Red Bull, kan det være å se på et bakvaktforsvar fra Alpine som i Fernando Alonsos hender så formidabelt ut i Australia, på samme måte som McLaren i rett linje, men bedre under bremsing. Så er det den forbedrede formen til den sterkt oppgraderte Alfa Romeo å vurdere. Uten en pitstop-forsinkelse på Imola kunne Valtteri Bottas muligens ha truet Norris’ pallplass.

Så kampen tilbake til ære er langt fra vunnet hos McLaren, men den er i det minste fortsatt i kampen.