Mening | Demokratene står overfor en tikkende bombe når det gjelder helsekostnader


Plassholder mens artikkelhandlinger lastes inn

Du kan kalle det en katastrofal “oktoberoverraskelse” for demokratene i årets avgjørende midtveiskampanje – bortsett fra at det ikke ville være en overraskelse i det hele tatt, og det er helt unngåelig.

Regjeringspartiets manglende evne til så langt å oppnå en form for enighet om en nedskalert versjon av president Bidens Build Back Better-lovgivning, øker en reell mulighet for at millioner av middelklasseamerikanere vil se helseforsikringskostnadene deres øke med hundrevis av dollar pr. måned neste år. Og hvis det skjer, vil de høre nyhetene om det bare uker før valgdagen.

Det er fordi de midlertidige subsidiene for personer som kjøper dekningen gjennom Affordable Care Act-utvekslingene – bistand som ble gitt i fjorårets massive covid-19 hjelpepakke – er planlagt å utløpe ved slutten av 2022. Den stoppede BBB-lovgivningen vil gi en forlengelse av subsidiene.

Utvekslingene ble satt opp for folk som ikke mottar helseforsikring gjennom jobbene sine eller offentlige programmer som Medicare og Medicaid. De inkluderer førtidspensjonister, konsertarbeidere og andre som er selvstendig næringsdrivende, samt personer ansatt i små bedrifter som ikke tilbyr gruppedekning. I sin originale versjon, helseloven fra 2010 gitt premiehjelp kun til husholdninger som tjener mellom 100 prosent og 400 prosent av fattigdomsnivået.

I 2021 gjorde American Rescue Plan Act midlertidig premiehjelp tilgjengelig for anslagsvis 3,7 millioner ekstra mennesker, for det meste med inntekter mellom fire og seks ganger fattigdomsnivået, ifølge Kaiser Family Foundation. Denne nye hjelpen for de hvis inntekt tidligere var for høy til å kvalifisere for bistand er en viktig årsak til at rekordhøye 14,5 millioner amerikanere registrerte seg for å få helsedekning i år gjennom Obamacare-markedsplasser, og passerte den forrige toppen med nesten 2 millioner.

Hvor mye nytte har folk fått av disse subsidiene? Igjen, noen tall fra Kaiser: De er nok til å dekke mer enn halvparten av de årlige premiene på 11 000 dollar for en relativt lav fradragsberettiget “sølv”-plan for en 60-åring som tjener litt over 51 000 dollar, eller omtrent fire ganger fattigdomsnivået. Uten hjelpen ville den månedlige premien som betales i år av et par over 50 år som tjener $75 000 gått opp med nærmere $700noe som bringer planens totale kostnad til mer enn $1200 i måneden.

Så å miste disse subsidiene ville være en stor hit for folk som lever av lønn, men er langt fra velstående. Og det er ikke alt de sannsynligvis vil møte når den årlige påmeldingen til Obamacare-børsen ruller rundt. Fordi sykehusene betaler betydelig høyere arbeidskraft og andre kostnader, forventes forsikringspremiene å stige med to sifre neste år.

Den typen klistremerkesjokk vil tvinge mange mennesker til å kjøpe planer med lavere dekning eller høyere egenandeler og andre utgifter. De kan bli priset helt ut av helseforsikringsmarkedet.

Alt dette burde gi noe press på de tilsynelatende døende forhandlingene mellom Det hvite hus og demokratene på Capitol Hill for å finne ut hvilke deler av presidentens opprinnelige forslag på flere milliarder dollar for å transformere den amerikanske økonomien som fortsatt kan reddes. (Kongressens budsjettkontor anslår det utvide de midlertidige tilskuddene for folk som kjøper forsikring på helsevesenet, vil det koste rundt 210 milliarder dollar i løpet av det neste tiåret.)

Tiden er i ferd med å renne ut, og demokratene får kanskje ikke en ny sjanse hvis de benytter denne muligheten. Republikanere, hvis de skulle ta over ett eller begge kamre etter høstens valg, vil neppe støtte opp om ACA, noe de avskyr. “Kongressmedlemmer – spesielt demokrater – opptrer ikke som om dette er en krise. De kan fikse dette, sa Chris Jennings, som var en topp helserådgiver i både Clinton- og Obama-administrasjonen.

Forlengelse av subsidiene vil kreve et simpelt flertall i henhold til Senatets regler for budsjettavstemming. Den frustrerende ugjennomsiktige senatoren Joe Manchin III (DW.Va.) er fortsatt den sentrale avstemningen, men det er grunn til å tro at han ikke ville være en hindring. Han har vært tilhenger av Affordable Care Act og generelt uttrykt åpenhet for tiltak som vil redusere helsekostnader, inkludert ved å la Medicare forhandle reseptbelagte medisinpriser, som er en annen bestemmelse av Biden-agendaen og noe demokratene har lovet i mange år.

Demokrater, selv med sine knappe flertall i huset og senatet, kan fortsatt få et par ting over målstreken. Å forhindre en helt forutsigbar eksplosjon i helsekostnader bør være en av dem.