Microsoft kunngjør en splitter ny Arm-drevet stasjonær PC og Arm-native dev-verktøy


Microsofts Project Volterra er et armdrevet utviklerskrivebord som lanseres senere i år.  Dette bildet viser to Volterra-bokser stablet oppå hverandre.
Forstørr / Microsofts Project Volterra er et armdrevet utviklerskrivebord som lanseres senere i år. Dette bildet viser to Volterra-bokser stablet oppå hverandre.

Microsoft

Windows on Arm er uten tvil like vellykket som det noen gang har vært – du kan kjøpe flere armdrevne Windows-bærbare datamaskiner og nettbrett, og disse enhetene kan kjøre nesten hele utvalget av tilgjengelige Windows-apper takket være x86-til-arm-kodeoversettelse. Når det er sagt, står Windows on Arm fortsatt for bare en brøkdel av hele Windows-økosystemet, og native Arm-apper for plattformen er fortsatt relativt sjeldne.

På sin Build-utviklerkonferanse tirsdag, Microsoft kom med noen få kunngjøringer sikte på å styrke Windows on Arm. Den første er Project Volterra, en Microsoft-merket mini-stasjonær datamaskin drevet av en ikke navngitt Qualcomm Snapdragon SoC. Mer relevant for utviklere som allerede har Arm-maskinvare, vil Volterra bli ledsaget av en fullstendig Arm-native pakke med utviklerverktøy.

I følge Microsofts blogginnlegg, vil selskapet gi ut ARM-native versjoner av Visual Studio 2022 og VSCode, Visual C++, Modern .NET 6, det klassiske .NET-rammeverket, Windows Terminal, og både Windows Subsystem for Linux og Windows Subsystem for Android. Arm-native versjoner av disse appene vil tillate utviklere å kjøre dem uten ytelsesstraffen knyttet til å oversette x86-kode for å kjøre på Arm-enheter – spesielt nyttig gitt at Arm Windows-enheter vanligvis ikke har mye ytelse til overs.

Forhåndsvisninger av disse verktøyene vil begynne å være tilgjengelig “i løpet av de neste ukene.”

Vi vet ikke nøyaktig hvilken Qualcomm SoC som vil havne i hjertet av Volterra, men forhåpentligvis blir det en av de raskere.
Forstørr / Vi vet ikke nøyaktig hvilken Qualcomm SoC som vil havne i hjertet av Volterra, men forhåpentligvis blir det en av de raskere.

Microsoft

Når det gjelder Volterra-maskinvaren, er det vi vet at den kjører en Qualcomm SoC med en innebygd neural prosesseringsenhet (NPU), “best-in-class AI databehandlingskapasitet” og støtte for Qualcomms Neural Processing SDK. Microsoft presser det som en løsning for å teste AI og maskinlæringsapper, men avhengig av de andre spesifikasjonene kan det også være en god generell utviklingsboks for Windows on Arm-apper.

Microsofts avsløringsvideo fikk det til å se ut som om Volterra bruker en standard NVMe SSD og at den vil inkludere en aktiv kjølevifte, noe som tyder på litt mer utvidelsesmuligheter og ytelse enn vi har sett i andre Windows on Arm-utviklerbokser. Det ser også ut til å ha et anstendig utvalg av porter for størrelsen, med tre USB-A-porter, en mini DisplayPort, en Ethernet-port på baksiden og to USB-C-porter på siden. Det stablebare sorte kabinettet er også laget av “resirkulert havplast”, som Ocean Plastic Mus selskapet introduserte i fjor.

Project Volterra vil være tilgjengelig “senere i år” for en ikke offentliggjort pris.

Dette er ikke den første maskinvaren som Microsoft har presset på for å oppmuntre utviklere til å prøve Windows on Arm. I fjor listet den opp $219 ECS LIVA QC710 i Microsoft Store, rettet den spesifikt mot apputviklere. Selv om den er liten og rimelig, ga ikke boksens 4 GB RAM, svake Qualcomm 7c-prosessor, 64 GB intern lagring og mangelfulle portvalg utviklerne mye plass til å strekke på beina. Volterra ser ut til å kunne løse noen eller alle disse manglene.

En ting som holder Windows on Arm tilbake akkurat nå er mangel på god maskinvare – mer spesifikt mangel på flotte brikker som kan matche eller slå Intel og AMDs ytelse samtidig som de leverer bedre batterilevetid. Ingen av Qualcomms brikker for Windows-PC-er har vært i nærheten av så raske som Apples M1, for ikke å si noe om de raskere M1-variantene. Vi ser kanskje ikke Qualcomms første M1-klassekonkurrent til slutten av 2023i god tid etter at Volterra etter planen skal slippes.