Mystiske diamanter kom fra verdensrommet, sc


Forskere med en ureilite-meteorprøve

bilde: Professor Andy Tomkins (til venstre) fra Monash University med RMIT University PhD-stipendiat Alan Salek og en ureilitmeteorprøve.
utsikt mer

Kreditt: RMIT University

Merkelige diamanter fra en eldgammel dvergplanet i vårt solsystem kan ha dannet seg kort tid etter at dvergplaneten kolliderte med en stor asteroide for rundt 4,5 milliarder år siden, ifølge forskere.

Forskerteamet sier de har bekreftet eksistensen av lonsdaleitt, en sjelden sekskantet form for diamant, i ureilitmeteoritter fra dvergplanetens mantel.

Lonsdaleite er oppkalt etter den berømte britiske banebrytende kvinnelige krystallografen Dame Kathleen Lonsdale, som var den første kvinnen som ble valgt som stipendiat til Royal Society.

Teamet – med forskere fra Monash University, RMIT University, CSIRO, Australian Synchrotron og Plymouth University – fant bevis på hvordan lonsdaleitt ble dannet i ureilitmeteoritter og publiserte funnene deres i Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). Studien ble ledet av geolog professor Andy Tomkins fra Monash University.

En av seniorforskerne involvert, RMIT-professor Dougal McCulloch, sa at teamet forutså at den sekskantede strukturen til lonsdaleites atomer gjorde det potensielt vanskeligere enn vanlige diamanter, som hadde en kubisk struktur.

“Denne studien beviser kategorisk at lonsdaleitt finnes i naturen,” sa McCulloch, direktør for RMIT Microscopy and Microanalysis Facility.

“Vi har også oppdaget de største lonsdaleite-krystallene som er kjent til dags dato som er opptil en mikron i størrelse – mye, mye tynnere enn et menneskehår.”

Teamet sier at den uvanlige strukturen til lonsdaleite kan bidra til å informere om nye produksjonsteknikker for ultraharde materialer i gruveapplikasjoner.

Hva er opprinnelsen til disse mystiske diamantene?

McCulloch og hans RMIT-team, PhD-stipendiat Alan Salek og Dr Matthew Field, brukte avanserte elektronmikroskopiteknikker for å fange solide og intakte skiver fra meteorittene for å lage øyeblikksbilder av hvordan lonsdaleitt og vanlige diamanter ble dannet.

“Det er sterke bevis på at det er en nyoppdaget dannelsesprosess for lonsdaleitten og vanlig diamant, som er som en superkritisk kjemisk dampavsetningsprosess som har funnet sted i disse rombergartene, sannsynligvis på dvergplaneten kort tid etter en katastrofal kollisjon,” sa McCulloch. .

“Kjemisk dampavsetning er en av måtene folk lager diamanter på i laboratoriet, hovedsakelig ved å dyrke dem i et spesialisert kammer.”

Tomkins sa at teamet foreslo at lonsdaleitt i meteorittene ble dannet av en superkritisk væske ved høy temperatur og moderat trykk, og nesten perfekt bevarte formen og teksturene til den eksisterende grafitten.

“Senere ble lonsdaleite delvis erstattet av diamant ettersom miljøet ble avkjølt og trykket sank,” sa Tomkins, en ARC Future Fellow ved Monash University School of Earth, Atmosphere and Environment.

«Naturen har dermed gitt oss en prosess for å prøve å kopiere i industrien. Vi tror at lonsdaleite kan brukes til å lage bittesmå, ultraharde maskindeler hvis vi kan utvikle en industriell prosess som fremmer erstatning av forhåndsformede grafittdeler med lonsdaleite.»

Tomkins sa at studiefunnene hjalp til med å adressere et langvarig mysterium angående dannelsen av karbonfasene i ureiliter.

Sekvensiell Lonsdaleite til Diamond Formation i Ureilite Meteorites via På stedet Kjemisk væske/dampavsetning‘ er publisert i Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) (DOI: 10.1073/pnas.2208814119).

BILDER FOR MEDIEBRUK

Her er en lenke til bilder relatert til denne historien: https://cloudstor.aarnet.edu.au/plus/s/it2S3oiv6tlzS9f


Ansvarsfraskrivelse: AAAS og EurekAlert! er ikke ansvarlig for nøyaktigheten av nyhetsmeldinger som er lagt ut på EurekAlert! ved å bidra med institusjoner eller for bruk av informasjon gjennom EurekAlert-systemet.