NASAs Capstone-måneoppdrag vil starte senere denne måneden


NASA skal lansere sitt romfartøysoppdrag “CAPSTONE” senere denne måneden for å gå i bane rundt månen, som forberedelse til en ny måneromstasjon.

Fartøyet, som er omtrent på størrelse med en mikrobølgeovn og veier bare 55 pund, vil eksplodere fra Māhia-halvøya, New Zealand en tid mellom 13. og 22. juni.

Den vil teste stabiliteten til en haloformet bane rundt månen før denne brukes av Lunar Gateway, NASAs planlagte månepost.

Lunar Gateway vil en dag tjene som et “oppsamlingsområde” for å lande mennesker på månen og potensielt som et hoppepunkt for oppdrag til Mars.

På bildet er en kunstners inntrykk av CAPSTONE i bane rundt månen med Jorden i bakgrunnen.  Romfartøyet skal lanseres denne måneden, en gang mellom 13. og 22. juni

På bildet er en kunstners inntrykk av CAPSTONE i bane rundt månen med Jorden i bakgrunnen. Romfartøyet skal lanseres denne måneden, en gang mellom 13. og 22. juni

CAPSTONE over månens nordpol: Etter å ha ankommet månen, vil fartøyet begynne et seks måneder langt oppdrag for å validere en spesiell type bane

CAPSTONE over månens nordpol: Etter å ha ankommet månen, vil fartøyet begynne et seks måneder langt oppdrag for å validere en spesiell type bane

CAPSTONE: Nøkkelstatistikk

Type: CubeSat

Størrelse: 13 x 13 x 25 tommer

Vekt: 55 pund

Bane: Nær rettlinjet halobane (NRHO)

Start nettstedet: Mahia, New Zealand

Lanseringsdato: 13.–22. juni 2022

CAPSTONE-lanseringen ble denne uken forsinket igjen til «ikke tidligere enn 13. juni», etter å ha vært tidligere satt til 6. juni.

Før dette var oppdraget planlagt til 31. mai, før det ble skjøvet tilbake av ikke avslørte årsaker.

Rocket Lab, som vil sende satellitten ut i verdensrommet på elektronraketten sin, sa på Twitter at ekstra tid var nødvendig “for å støtte endelig lansering og fotonberedskapskontroller”.

Når den til slutt er klar, vil den lille satellitten sprenge av fra Rocket Labs Māhia Peninsula oppskytningssted, på New Zealands nordøy.

CAPSTONE er en forkortelse for ‘Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment’.

Den er unik ved at den vil reise på en langstrakt haloformet bane, som vil bringe den så nær som 1000 miles og så langt som 43.500 miles fra månens overflate.

Den vil bruke fremdriftssystemet til å reise i omtrent tre til fire måneder før den går i bane rundt månen. En bane vil skje hver syvende dag.

Selv om det vanligvis tar noen dager for et romfartøy å nå månen, vil CAPSTONE ta mye lengre tid siden det reiser med lavere hastighet og må ta en lengre rute for å gi seg en uvanlig oval form.

Det amerikanske selskapet Rocket Lab vil sende CAPSTONE-satellitten ut i verdensrommet på sin elektronrakett (bildet)

Det amerikanske selskapet Rocket Lab vil sende CAPSTONE-satellitten ut i verdensrommet på sin elektronrakett (bildet)

CAPSTONE vil sprenge på Rocket Labs elektronrakett fra selskapets Launch Complex 1 i New Zealand

CAPSTONE vil sprenge på Rocket Labs elektronrakett fra selskapets Launch Complex 1 i New Zealand

Rocket Lab sa på Twitter denne uken at ekstra tid var nødvendig

Rocket Lab sa på Twitter denne uken at ekstra tid var nødvendig “for å støtte endelig lansering og fotonberedskapskontroller”

NASA kommer til å gå glipp av måldatoen for månelanding med «flere ÅR», sier vakthundrapporten

En rapport fra NASAs generalinspektør sa at den amerikanske romfartsorganisasjonen vil gå glipp av målet for å lande mennesker på månen i slutten av 2024 med «flere år», bare dager etter at den skjøt tilbake sin opprinnelige måldato til 2025, med henvisning til kostnadsoverskridelser og søksmål.

“Gitt tiden som trengs for å utvikle og fullt ut teste HLS og nye romdrakter, anslår vi at NASA vil overskride sin nåværende tidsplan for å lande mennesker på månen i slutten av 2024 med flere år,” skrev IG i sin rapportere.

Rapporten bemerker også at NASA ikke estimerer alle kostnadene for Artemis-programmet riktig og kan bruke så mye som 93 milliarder dollar mellom regnskapsåret 2021 og regnskapsåret 2025, når man tar i betraktning de 25 milliarder dollar som trengs for oppdrag utover Artemis III.

‘Uten å fange opp, rapportere nøyaktig og redusere kostnadene for fremtiden [Space Launch System]/Orion-oppdrag, vil byrået møte betydelige utfordringer for å opprettholde Artemis-programmet i dets nåværende konfigurasjon», la rapporten til.

Den merkelig-formede banen, offisielt kalt en nesten rettlinjet halo-bane (NRHO), har aldri tidligere vært prøvd i verdensrommet.

Banens rute er lokalisert ved et nøyaktig balansepunkt i jordens og månens gravitasjoner, noe som betyr at det brukes mindre energi.

“Stabiliteten til denne banen vil tillate CAPSTONE å oppføre seg nesten som om den holdes på plass av jordens og månens tyngdekraft,” fortalte Elwood Agasid ved NASAs Ames Research Center. Det neste nettet.

«Det krever lite energi for stasjonshold eller for å manøvrere inn i andre sislunære baner [those between the earth and the moon].’

CAPSTONE vil gå i bane rundt dette området rundt månen i minst seks måneder for å forstå “karakteristikkene til banen”, ifølge NASA.

Romfartsorganisasjonen sa: ‘Det vil validere kraft- og fremdriftskravene for å opprettholde sin bane som forutsagt av NASAs modeller, og redusere logistiske usikkerheter.

“Det vil også demonstrere påliteligheten til innovative romfartøy-til-romfartøy-navigasjonsløsninger samt kommunikasjonsevner med Jorden.”

De første delene til Lunar Gateway skal ikke lanseres før tidligst i november 2024, noe som gir NASA god tid til å vurdere resultatene fra CAPSTONE.

Beskrevet som en “viktig komponent i NASAs Artemis-program, vil Lunar Gateway være en liten romstasjon som går i bane rundt månen, og fungerer som en “flerbruksutpost”.

Det offisielle ordet er at NASAs Artemis-program vil lande den første kvinnen og den neste mannen på månen innen 2025, selv om dette kan skyves tilbake igjen, foreslo NASA-etterforskergeneral Paul Martin nylig.

Lunar Gateway, avbildet her over månen i en kunstners inntrykk, beskrives som en

Lunar Gateway, avbildet her over månen i en kunstners inntrykk, beskrives som en “viktig komponent” av NASAs Artemis-program

NASAs opprinnelige dato for å lande mennesker på månen igjen var 2024, men i fjor forsinket den datoen, hovedsakelig skylden på rettssaker fra Amazon-grunnlegger Jeff Bezos’ firma Blue Origin.

Også i år vil NASA sende dukker til verdensrommet som en del av Artemis I-oppdraget i august 2022.

Artemis I vil bane vei for flyvninger med mannskap – Artemis II, som vil lanseres i mai 2024 og fly forbi månen uten å lande på den, og Artemis III, som faktisk vil berøre månens overflate.

Artemis III, som skal lanseres «ikke tidligere enn 2025», vil være den første som lander mennesker på månen på mer enn 50 år, siden Apollo 17 i desember 1972.

NASAS LUNAR GATEWAY: EN VITAL DEL AV ARTEMIS-PROGRAMMET

NASA jobber med et prosjekt for å bygge den første måneromstasjonen, kodenavnet Lunar Gateway, som del av et langsiktig prosjekt for å sende mennesker til Mars.

Den mannskapspleide romhavnen vil gå i bane rundt månen og tjene som en «inngangsport til det dype rom og månens overflate», har NASA sagt.

De første modulene til stasjonen kan være ferdige så snart som 2024.

En internasjonal base for måneutforskning etter mennesker og roboter og et stoppested for romfartøy er en ledende kandidat til å etterfølge den internasjonale romstasjonen (ISS) på 100 milliarder dollar, verdens største romprosjekt til dags dato.

Bildet: et diagram av den foreslåtte Lunar Gateway romstasjonen

Bildet: et diagram av den foreslåtte Lunar Gateway romstasjonen

NASAs kommende Artemis-oppdrag har som mål å sende det første mannskapsoppdraget til månen siden 1972 “ikke tidligere enn 2025”.

Dette var opprinnelig i 2024, men kostnader og rettssaker fra Jeff Bezos’ firma Blue Origin tvang NASA til å sette dette tilbake et år.

Til slutt søker NASA å etablere en bærekraftig menneskelig tilstedeværelse på månen innen 2028 som et resultat av Artemis-oppdraget.

Romfartsorganisasjonen håper denne kolonien vil avdekke nye vitenskapelige funn, demonstrere nye teknologiske fremskritt og legge grunnlaget for private selskaper for å bygge en måneøkonomi.