NASAs James Webb-romteleskop vil lanseres i bane i desember | Smarte nyheter


Et bilde av James Web Telescope i et NASA-laboratorium.  Teknikere sees stå under den mens det honningformede teleskopspeilet henger over.  NASA-logoen sees reflektert i speilene.

De segmenterte speilene som veier 46 pund hver trengte også å folde origami-stil slik at de kunne passe inn i raketten og senere blomstre åpne når den når målet.
NASA/Desiree Stover via Flickr under CC BY 2.0

NASA har satt en startdato for deres nyeste, kraftigste teleskop. De James Webb-romteleskopet (JWST) vil bli skutt opp i verdensrommet 18. desember ombord på en European Space Agency (ESA) Ariane 5-rakett, rapporterer Abigail Beall for Ny vitenskapsmann.

Det kretsende infrarøde observatoriet vil være det største teleskopet som noen gang er skutt ut i verdensrommet. Som Hubble-romteleskopet etterfølgeren, JWST er designet for å komplementere og utvide Hubbles oppdagelser med sin utvidede bølgelengdedekning og forbedrede lysfølsomhet, NPR Nell Greenfieldboyce. Når det er skutt ut i verdensrommet, vil observatoriet reise til et sted en million miles fra Jorden. Derfra vil det hjelpe astronomer å forstå hvordan unge galakser dannes, kikke gjennom skyer for å undersøke hvordan stjerner tar form, studere eksoplaneter og observere nærliggende himmellegemer, inkludert planeter i vårt eget solsystem, rapporterer Ny vitenskapsmann.

“Webb vil kunne se galakser slik de så ut et par hundre millioner år etter Big Bang,” sier NASA-astrofysiker Jane Rigby til NPR.

Først sett for seg i 1996, har byggingen av det enorme romobservatoriet kostet totalt 10 milliarder dollar. Et team på 1200 forskere, teknikere og ingeniører fra 14 land og mer enn 28 amerikanske stater har jobbet med teleskopet de siste 25 årene.

For å observere verdensrommet vil JWST bruke fire kameraer og flere sensorsystemer for å samle inn data, skriver Marcia Rieke, en JWST-astronom som jobbet med det nære infrarøde kameraet ombord på teleskopet, for Samtalen.

Observatoriet vil også bruke et kolossalt speil som består av 18 sekskantede speil satt sammen til en bikakeform som spenner over litt over 21 fot på tvers, Ny vitenskapsmann rapporter. Forskere bestemte at speilet måtte være så langt fordi et teleskops følsomhet, eller hvor mye det kan se, er relatert til størrelsen på speilet. Jo større speilområdet er, jo mer lys kan det samle opp og jo mer kan det se – på en måte som å øke et kameras blenderåpning. Speilene er også foret med et mikroskopisk tynt lag av gull som hjelper til med å reflektere infrarødt lys. Totalt kan JWSTs speil samle mer enn seks ganger mer lys enn det Hubble-teleskopet kan, iht. De Samtale.

Teleskopet vil fungere på samme måte som en parabolantenne. Lys fra enten en galakse eller en stjerne vil komme inn i teleskopet og sprette av de fire kameraene og sensorene. JWST vil observere infrarødt lys, mens Hubble-teleskopet primært observerer ultrafiolett lys og visuelle elementer i det elektromagnetiske spekteret.

Å lage et gigantisk speil som ikke bare er stort nok til å kikke dypt inn i verdensrommets mysterier, men også lett og kaldt nok til å skyte ut i bane, krevde mye planlegging og prosjektering. For å oppnå dette bygget forskerne de sekskantformede speilene av beryllium, et lettmetall som ikke vil deformeres ved ulike temperaturer. De segmenterte speilene som veier 46 pund hver trengte også å folde origami-stil slik at de kunne passe inn i raketten og senere blomstre opp når den når destinasjonen, ifølge NPR.

https://www.youtube.com/watch?v=bTxLAGchWnA

Ingeniører må holde speilene på negative 364 grader Fahrenheit for å se galakser i infrarødt. Hvis det ikke er på denne temperaturen, vil teleskopet oppdage sin egen varme med de infrarøde sensorene og viske ut andre galakser. For å holde speilene kalde vil teamet sende teleskopet ut i det dype rommet utstyrt med solskjermer for å beskytte speilene mot solens varme.

En gang i verdensrommet vil teleskopet vente 35 dager etter oppskytingen før det justerer speilene for å fokusere på fjerne galakser. Denne ventetiden gir teleskopets deler tid til å avkjøles etter oppskyting, Samtalen forklarer.

“Å justere de primære speilsegmentene som om de er et enkelt stort speil betyr at hvert speil er justert til 1/10 000 av tykkelsen til et menneskehår. Det som er enda mer utrolig er at ingeniørene og forskerne som jobbet på Webb-teleskopet bokstavelig talt måtte finne opp hvordan gjøre dette,” forklarer Lee Feinberg, en Webb Optical Telescope Element Manager ved NASA Goddard, på JWST nettsted. Samlingen vil ta totalt seks måneder å fullføre.

I følge Samtalen, vil James Webb-romteleskopet være 4500 ganger lenger enn der den internasjonale romstasjonen går i bane, noe som gjør oppdrag for å betjene teleskopet nesten umulig. Ulike team har grundig testet alle komponentene for å sikre at kommandoer sendt av en radiolink vil bli mottatt og kontrollere teleskopet med suksess, pr. Samtalen.

Hvis oppskytningen går som planlagt i begynnelsen av desember, vil de første bildene tatt av Webb-teleskopet ankomme jorden innen neste sommer, ifølge NPR.

“James Webb Space Telescope er et større teleskop enn både Spitzer eller Hubble, og det kommer til å ta fantastiske bilder i infrarødt,” sier Lisa Storrie-Lombardi, direktøren for Las Cumbres Observatory og tidligere prosjektleder for Spitzer Space Telescope, til NPR. “De vil være vakre.”