NASAs kraftige nye romteleskop blir truffet av en større enn forventet mikroskopisk meteor


NASAs kraftige nye romobservatorium, James Webb Space Telescope, ble kastet av en større enn forventet mikroskopisk meteor i slutten av mai, noe som forårsaket noen påvisbar skade på et av romfartøyets 18 primære speilsegmenter. Effekten betyr at oppdragsteamet må korrigere forvrengningen fra treffet, men NASA sier at teleskopet “fortsetter å operere på et nivå som overgår alle oppdragskrav.”

NASAs James Webb Space Telescope, eller JWST, er byråets ekstremt kraftige neste generasjons romteleskop, Designet for å se inn i de fjerneste delene av universet Vi ser i tide på stjernene og galaksene som ble dannet rett etter Big Bang. på oppdrag fra NASA Nesten 10 milliarder dollar å bygge Og mer enn to tiår å fullføre den. Men 1. juledag 2021, Teleskopet har endelig blitt skutt opp i verdensrommethvor han gjennomgikk Utviklingsprosessen er veldig kompleks Før Den når sin endelige destinasjon omtrent en million miles fra jorden.

Siden lanseringen har JWST allerede vært utsatt for minst fire forskjellige nitrogener, I følge NASA-bloggen, men alle disse var små og på størrelse med det NASA forventet at observatoriet skulle møte. En delikat meteor er vanligvis en liten del av en asteroide, Det er vanligvis mindre enn et sandkorn. Flyet som traff JWST i mai var imidlertid større enn byrået hadde forberedt, selv om byrået ikke spesifiserte nøyaktig størrelse. NASA erkjenner at streiken, som fant sted mellom 23. mai og 25. mai, forårsaket en “marginalt detekterbar innvirkning på dataene”, og at ingeniører fortsetter å analysere virkningene av kollisjonen.

NASA spådde at romplaneten James Webb ville kollidere med små rompartikler i løpet av dens levetid; Rask bevegelige romfjell er bare et uunngåelig trekk ved det dype rommiljøet. Faktisk designet NASA teleskopets gullbelagte speil til tåle slag av små romrester over tid. Romfartsorganisasjonen kombinerte også simuleringer og jordtesting med speilprøver for å finne den beste måten å styrke speilene for å motstå påvirkningene fra mikrometeoritter. Imidlertid sier NASA at modellene de brukte for disse simuleringene ikke hadde en så liten meteoritt, og den var “utover det teamet kunne ha testet på jorden.”

Dette kommer imidlertid ikke helt overraskende. “Vi har alltid visst at Webb må kjempe med rommiljøet, som inkluderer sterkt ultrafiolett lys og ladede partikler fra solen, kosmiske stråler fra fremmede kilder i galaksen og utilsiktede angrep fra mikrometeoritter i vårt solsystem,” Paul Geithner , teknisk og nestleder prosjektdirektør, sa. ved NASAs Goddard Space Flight Center i en uttalelse.

JWST primærspeil gjennomgår bakketesting
Foto: NASA

Ingeniører har også muligheten til å manøvrere JWSTs speil og instrumenter vekk fra byger av romavfall, hvis NASA kan se dem komme. Problemet var imidlertid at akkurat denne meteoren ikke var en del av dusjen, så NASA anså det som en “uunngåelig tilfeldighet.” Byrået setter imidlertid sammen et ingeniørteam for å finne mulige måter å unngå eller redusere effekten av mikrometeorittangrep av denne størrelsen. Og fordi JWST er så følsomt, vil teleskopet også hjelpe NASA med å få en bedre forståelse av hvor mange mikrometeoritter det er i det dype rommiljøet.

Til tross for slaget, forble NASA optimistisk i sitt innlegg om fremtiden til JWST. Ifølge bloggen, “Webbs tidlige livsytelse overgår fortsatt langt forventningene, og observatoriet er fullt ut i stand til å utføre vitenskapen det var designet for å oppnå.” Ingeniører kan også justere det berørte speilet for å hjelpe til med å deforvrenge dataene. Oppdragsteamet har allerede gjort dette og vil fortsette å fikle med speilet over tid for å få de beste resultatene. Det er en prosess som vil fortsette gjennom JWSTs planlagte levetid på fem til 10 år etter hvert som nye observasjoner blir gjort og hendelser utspiller seg. Samtidig, NASA advarer om at ingeniører ikke vil være i stand til å helt kansellere virkningen av streiken.

NASA-ingeniører måtte bygge JWST for å være utrolig kraftig fordi teleskopet er selvforsynt i verdensrommet. I motsetning til forgjengeren, Hubble-romteleskopet, som for øyeblikket er i bane rundt jorden, var ikke JWST designet for å kunne betjenes. Dette betyr at hvis noe stort skjer med romfartøyet, må ingeniører utforske en måte å fikse det på fra jorden. Det er for øyeblikket ingen mulighet til å sende mennesker eller robotromfartøy for å modifisere JWST. Dette betyr at JWST må leve med sitt lett skadede speil til slutten av oppdraget, og NASA forventer at romfartøyet vil bli utsatt for mer rusk over tid.

I mellomtiden ser det ikke ut til at streiken påvirker JWST-planen. Faktisk kommer nyhetene om denne mikroskopiske meteoren bare en måned før et større oppdrag. Etter å ha brukt de siste månedene på å kalibrere JWST-instrumentene nøyaktig og justere romfartøyets speil, forbereder oppdragsteamet seg på å avduke de første fullfargebildene fra JWST 12. juli. NASA vil ikke si hva bildene vil være, men de burde være fantastisk.