Ny kartteknologi for å oppdage jordens ressurser


jordskorpe

Kreditt: Pixabay/CC0 Public Domain

I årevis har forskere forsøkt å forstå jordens struktur. En av disse forskerne er geofysiker Dr. Juan Carlos Afonso ved Universitetet i Twente (ITC-fakultetet). Han har nylig utviklet en ny metode for å analysere jordens kontinentale skorpe som legger grunnlaget for å forutsi geotermiske energikilder, men også andre kritiske ressurser for jorden og andre planeter. Han publiserte sin forskning i det vitenskapelige tidsskriftet Natur Geovitenskap.

For å minimere virkningen av naturfarer og støtte overgangen til grønne energiteknologier, er det grunnleggende å forstå hvordan den kontinentale litosfæren – den ytre delen av jorden – fungerer og å forutsi plasseringen av geotermisk energi og mineralressurser. Normalt ser jordforskere på ett aspekt av jord‘s skorpe om gangen ved hjelp av spesifikke datasett. Men det er både jordskorpens kjemiske struktur og de små forskjellene i temperatur som informerer geoforskere om planetens opprinnelse og utvikling og om plasseringen av ressursene under føttene våre. Å kombinere flere datasett for dette formålet er imidlertid fortsatt en stor utfordring.

I sin forskning klarte Afonso å formelt kombinere flere satellittdata sett med landbaserte datasett for å se lenger inn i jorden enn tidligere mulig. “Det er en helt ny måte å “se” hva som er under der, sier Afonso. Tidligere var den eneste pålitelige tilnærmingen for dyp ressursutforskning analysen av steinprøver brakt til overflaten av vulkaner (kjent som “xenolitter”). “Når du er avhengig av vulkaner, kan du tenke deg at slike prøver er vanskelige å få tak i. De er spredt i rom og tid og har fortsatt store usikkerhetsmomenter,” forklarer Afonso.

Forskerteamet fokuserte på det sentrale og sørlige Afrika. Kratonene Kalahari, Tanzania og Kongo – eldgamle og stabile deler av jordens to øverste lag – i området viste seg å være nyttige. “Sentral- og Sør-Afrika er et naturlig laboratorium som hjelper oss å svare på grunnleggende spørsmål om dannelsen av kratoner,” sier Afonso, “og det er mange datasett på de nødvendige xenolittene som hjalp oss med å bevise metoden vår.”

“Denne studien viste at metoden vår for å kombinere land- og satellittdatasett fungerer. Nå kan vi utvide forskningen til regioner der xenolitter ikke er tilgjengelig,” sier Afonso. Ifølge forskerne bidrar denne tilnærmingen til utviklingen av neste generasjons planetmodeller og støtter utviklingen av renere teknologier. Det legger grunnlaget for innovative rammeverk for ressursutforskning for Jorden, men også andre jordiske planeter. “Kanskje Mars og/eller månen kan bli neste.”



Mer informasjon:
Juan C. Afonso et al., Termokjemisk struktur og utvikling av den kratoniske litosfæren i det sentrale og sørlige Afrika, Natur Geovitenskap (2022). DOI: 10.1038/s41561-022-00929-y

Sitering: Ny kartteknologi for å oppdage jordens ressurser (2022, 3. juni) hentet 4. juni 2022 fra https://phys.org/news/2022-06-technology-earth-resources.html

Dette dokumentet er underlagt opphavsrett. Bortsett fra enhver rettferdig handel for formålet med private studier eller forskning, kan ingen del reproduseres uten skriftlig tillatelse. Innholdet er kun gitt for informasjonsformål.