Rescue av oljesøl fra dyreliv: Innside se på kampen for å redde dyrene


En brun pelikan var det første havaristen oljesøl, sa dyrelivsmyndigheter. Fuglen ble avlivet søndag etter at den ble skadet i utslippet utenfor Orange County-kysten, sa Michael Ziccardi, direktør for Oiled Wildlife Care Network (OWCN), på en pressekonferanse mandag morgen.

Tjenestemenn fanget fire levende fugler fra mandag ettermiddag, sa Ziccardi. En hønsehøne, rødand og pelikan ble fanget søndag, og en sanderling kom inn mandag. Andre oljede fugler har blitt oppdaget på flukt, men de har vært vanskelige å fange, sa han.

“Da vi hørte om den store størrelsen på slicket med volumet som ble rapportert utgitt, hadde vi alvorlige bekymringer om denne virkningen,” sa Ziccardi. — I vår første vurdering av området ser det ut til at antallet fugler i det generelle området er lavere enn vi hadde fryktet.

Med rundt 126 000 liter olje lekket rundt 5 miles utenfor Huntington Beach, California, er eksperter fra dyrelivsorganisasjoner bekymret for dyr.

Antall drepte er ukjent. Dyreeksperter samler inn dyr når de kommer til land.

“På dette tidspunktet er vi forsiktig optimistiske i forhold til antall dyr som kan bli påvirket på dette tidspunktet,” sa Ziccardi, som la til at det er for tidlig å si hvilken innvirkning det har på dyrelivet.

Fugler kommer først for å hjelpe, deretter livet i havet

En forurenset sanderling fra oljeutslippet blir behandlet og undersøkt av California Department Fish &  Wildlife ansatte.

Fugler er prioritet, siden de mest sannsynlig kommer i land etter et oljeutslipp, sa Ziccardi.

“Fugler har høy kroppstemperatur; de bruker fjærene sine nesten som en tørrdrakt for å holde seg varme i det marine miljøet,” sa Ziccardi. “Hvis de blir skitne til, er deres første reaksjon å bli varme så raskt som mulig. Derfor kommer de vanligvis raskt på land, slik at de kan prøve å holde seg varme.”

Organisasjonene er avhengige av offshore-oppryddingsoperatører som kan oppdage delfiner eller annet marint liv i nød, sa han.

10 år etter oljeutslippet Deepwater Horizon ble det funnet oljeforurensning i tusenvis av fisk, sier studie

Den gode nyheten for delfiner er at disse pattedyrene er “mye mindre utsatt for oljepåvirkning enn fugler,” sa Ziccardi.

Det er ikke nok informasjon til å snakke om de langsiktige effektene av et oljeutslipp på sjøpattedyr, sa Ziccardi. Det avhenger av hvor mye olje det marine livet får i seg eller inhalerer, sa han.

“Akkurat nå begynner vi å lære noen av de langsiktige effektene fra Deepwater Horizon-oljeutslippet for mer enn 10 år siden,” sa Ziccardi.

Oljeforurensning ble funnet i tusenvis av fisk 10 år etter katastrofen, ifølge en studie publisert i 2020. Millioner av liter olje spydde ut i vannet i Mexicogolfen i løpet av 87 dager i det utslippet.

Overlat den oljede dyrepleien til ekspertene

OWCN er basert fra University of California i Davis (UC Davis). Dens jobb er å reagere på oljesøl som påvirker eller kan true dyrelivet hvor som helst i staten, sa Ziccardi.

Organisasjonen har mer enn 1600 innsatspersonell som er opplært til å gå til et oljeutslipp. Siden 1994 har OWCN reagert på mer enn 75 oljesøl og tatt hånd om 10 000 dyr.

Dyr samlet inn fra de oljeholdige bølgene har en sjanse til å komme seg og vende tilbake til naturen, sa Ziccardi.

“Oljing er en traumatisk opplevelse for disse dyrene, men etter vår erfaring, så langt som store utslipp vi har reagert på, har vi mer enn 50% til 75% suksessrate for å returnere dyr tilbake til et rent miljø,” han sa.

Hvordan de renser og steller dyrene

Feltteam er ute på stedet for å samle inn dyr og bringe dem til et “feltstabiliseringssted” slik at de kan gi dem grunnleggende førstehjelp, sa Ziccardi.

“Vi gir dem varme, vi gir dem væske, vi gir dem litt tid fra stresset ved å bli fanget her. Så fra dette stedet har vi en organisert transport opp til Los Angeles Oiled Bird Care og Utdanningssenter, sa han.

Når dyrene står i sentrum, fotograferer arbeidere hvert dyr og dokumenterer så mye de kan. Dyrene blir deretter stabilisert i 24 til 48 timer, sa han.

De blir renset for oljen før deres menneskelige hjelpere gir dem “tid, god ernæring, observer dem nøye,” sa Ziccardi. For fugler tar denne prosessen i gjennomsnitt 10 til 14 dager, la han til.

Hvis du ser oljede dyr, ikke ta dem opp. Det er ikke trygt for mennesker eller dyr, sa Ziccardi.

Han oppfordrer folk til å ringe 877-UCD-OWCN-hotline for å rapportere oljede dyr. Organisasjonen tar ikke imot frivillige, men i stedet er den avhengig av sine 1600 trente respondere, la han til.