«Skriften var på veggen. Det var usagt, men han visste og jeg visste’


Når engelske rugbyspillere går, Zack Henry har gått veien mindre reist gjennom det profesjonelle spillet.

Etter å ha vist lovende å spille for University of Bath, tok Henry i 2016 et hopp i troen og kastet seg inn med Frankrikes Federale 1.

Det var en beslutning som ga resultater.

Video Spacer

Video Spacer

Skalering av den franske rugbypyramiden | Zack Henry | Le French Rugby Podcast | EP 27

Etter å ha kuttet tennene på Richard Hills ambisiøse Rouen, ble han plukket opp av Nevers i ProD2, hvor han gjorde nok på to sesonger til å fange øyet til daværende Tigers-sjef, Geordie Murphy. Iren ville lokke ham tilbake til England med skuddet på topprugby i 2020, men til tross for hans åpenbare evner, slet Henry med å finne sin plass.

Den 27 år gamle Henry innrømmer å føle seg som en firkantet knagg i et rundt hull på Welford Road, der begge parter, til tross for at han tjente mye spilletid og tilliten til trenerne hans, ville bestemme seg for å skilles et år tidligere enn kontrakten hans .

Snakker videre Le French Rugby Podcaståpnet Henry opp om tiden sin kl Leicester og det startet med en brutal fysisk vekker i form av en superintens pre-season i engelsk stil – et veldig sjokk for systemet til Brighton-gutten som var vant til en mer tilbakelent tilnærming i ProD2.

“Vi hadde Aled Walters, som nettopp hadde vunnet Rugby World Cup. Du har Leicester som prøver å klatre oppover i ligaen, du har Steve Borthwick som vil påtvinge seg selv og har gjort det strålende. Det var en oppskrift på katastrofe for meg.

«Jeg kom fra ProD2 hvor treningen er chill. Du gjør fire uker på, en uke fri. Jeg trodde jeg var i god form. Det viste seg at jeg ikke var det minste!» minnes Henry. “Jeg rev faktisk hamstringen min. Jeg synes treningen ble for mye for meg.

“Det var Covid også, så vi kunne ikke gjøre for mye rugby. Vi hadde alle vår egen bane på banen. Det var som å løpe, treffe et takleskjold, komme oss opp igjen; løp løp løp. Det var vill. Kommer inn i denne pre-season [with Pau] var mye lettere.

«Jeg endte opp med å spille 26 kamper for Leicester og ble ikke skadet i den perioden. Her er treningen så annerledes, jeg tror ikke kroppen min orket det. I Frankrike du bruker mye tid på treningsbanen. I Leicester var det “Du kommer deg ut, du trener veldig intenst, du kommer inn igjen”. Her ute kan vi være ute på banen i to timer, to og en halv time. Det var en beryktet dag da jeg var på banen i tre timer i strekk.»

Henrys oppgang i gradene kom mer eller mindre helt utenfor den standard engelske rugbyutviklingsveien, og som et resultat skapte det en spiller som var mer hjemme på banene i Frankrike enn i hjemlandet England.

«Jeg brukte hele karrieren min på å prøve å komme til toppdivisjonen, og jeg gjorde det med Leicester. Selv om jeg elsket tiden min der, var det ikke for meg, måten de spiller på.

“Jeg signerte for Geordie Murphy – en helt annen trenerstab, et helt annet sett med pre-tenses, så kom Steve inn og det var så annerledes.

«Jeg var glad for å være i toppdivisjonen, men jeg ser tilbake på det og det var en kamp hver uke. Det var veldig tøft for meg personlig og måten jeg spiller på, hva jeg kom fra.

«De fleste gutter som var i Leicester det året, hadde kommet gjennom Prem-akademiet, og de hadde blitt formet på en bestemt måte. Det gjorde jeg ikke. Jeg gikk på uni, alle vennene mine utenfor banen er ikke rugbygutter. Jeg gikk til Fed 1. Fed 1 var tre uker på, en uke fri. ProD2 var fire uker på, én uke fri.

«Det var ingen struktur overhodet. På Nevers var det ingen struktur. Det var å gå ut og leke. Samme i Rouen.

«Jeg kommer til Leicester og jeg visste fra dag én i Leicester at de kom til å lykkes. Treningen med ham og Aled, sa jeg til alle vennene mine, det er ingen måte denne klubben ikke kommer tilbake til der den er.»

Badehammer unge Leicester
Zack Henry blir taklet av Bad forsvarere (Foto av David Rogers/Getty Images)

«Å prøve i en alder av 25, 26 å lære alt dette på ett år. I Premier League og i Leicester visste alle på banen nøyaktig hva de måtte gjøre. Detaljene om ruck, kick chase, box kicks, my kicking, alt var sinnsykt.

«Jeg kom fra ProD2, Fed 1 og uni hvor du bare spiller rugby. «Å se, det er plass, jeg løper bort dit.

“Han [Borthwick] hadde mye tillit til meg og jeg spilte mye rugby, og jeg surret med hvordan det gikk, men jeg visste bare at det ikke kom til å være bærekraftig for meg å få det beste ut av meg selv. Jeg surrer for guttene og parer meg fortsatt med mange av de guttene. Jeg er glad for å ha vært en del av prosjektet, men jeg tror for min personlige karriere det ikke hadde vært best å bli der.»

Ting ville til slutt komme på hodet da Henry og Borthwick hadde en ærlig samtale om fremtiden hans i klubben.

“Skriften var på veggen. Det var usagt, men han visste og jeg visste at ting ikke klikket og at jeg sannsynligvis ville finne det vanskelig her og at de ville ha det bedre sammen med noen andre med noen som passer stilen deres litt mer.

«Da jeg hadde samtalen min med ham, var det ganske åpent, og vi visste begge at det var i begges interesser. Jeg tror de ønsket å frigjøre stedet for Freddie Burns uansett.

Veps Leicester Costello Zack Henry
Zack Henry blir taklet av Ben Vellacott (Foto: Matthew Lewis/Getty Images)

«Jeg snakket med agenten min og sa «Prem har vært strålende i år, og jeg har ingenting mot Prem, og jeg vil fortsatt spille i Prem, men vi vet begge for nå, Frankrike passet meg bedre.

«Jeg snakker fransk, så det kan være ganske annerledes å komme inn som løshalvspiller uten å snakke fransk. Da de visste at jeg snakket fransk, visste de at jeg kunne gå rett inn og snakke med de franske guttene og de engelske guttene.

– Det var en relativt enkel overgang. Det var ingen fiendtlighet mellom meg og Leicester.»

Nå tilbake i Frankrike med Pau, elsker Henry rugbylivet sitt igjen.

“Å komme til Topp 14 og spille slik jeg ville spille. Jeg var på toppnivå, men likte det virkelig og levde i øyeblikket på stadioner. Jeg presenterer virkelig, nyter det virkelig. Det var sannsynligvis noen av de lykkeligste kampene i karrieren min.

“Jeg følte at treningen jeg hadde gjort i Leicester og intensiteten, kom inn i Topp 14 og Pau på trening var det kanskje litt mer avslappet.

“Det var sannsynligvis den enkleste overgangen jeg noen gang har hatt. Det hjalp at det var en ny gruppe. Alle prøvde å finne ut hvem som var hvem osv. Jeg gikk stort sett rett inn. I ni kamper gikk jeg 10, bak, 10, bak. Det var en veldig enkel overgang. Kulturen i denne klubben er utrolig. Alle er så hyggelige.”

«Det har ikke vært noen skrap! Jeg har blitt sjokkert, ærlig talt. Slik jeg ser rugby etter å ha kommet hit fra Leicester. Gutter er som å hjelpe hverandre fra bakken etter en tøff takling på trening… Jeg tror vi prøver å bevege oss mot litt sinne, litt aggresjon, uansett, litt hensynsløshet uten å miste kulturen vi har .”

Det ser ut til at Zack Henry har funnet sitt hjem borte fra hjemmet.

Kommentarer

Bli med gratis og fortell oss hva du egentlig synes!

Bli med gratis