‘Super Earth’-eksoplaneten fire ganger større enn planeten vår er oppdaget


Møt Ross 508b: Forskere oppdager en ‘SUPER EARTH’ eksoplanet som er fire ganger større enn vår egen planet i bane rundt en stjerne 36,5 lysår unna

  • Ny “superjord” som er fire ganger større enn vår egen planet har blitt oppdaget
  • Eksoplaneten, kalt Ross 508b, går i bane rundt en stjerne som er 36,5 lysår unna
  • Tidligere forskning tyder på at verden sannsynligvis vil være steinete i stedet for gass
  • ‘Super-jordene’ er mer massive enn jorden, men de overstiger ikke massen til Neptun

En ny “superjord” som er fire ganger større enn vår egen planet har blitt sett i bane rundt en stjerne bare 36,5 lysår unna.

Eksoplaneten, som har fått navnet Ross 508b, ble oppdaget i den såkalte beboelige sonen til en svak rød dverg som den sirkler hver 10,75 dag.

Det er mye raskere enn jordens bane på 365 dager, men stjernen som Ross 508b går i bane er mye mindre og svakere enn solen vår.

Til tross for at de befinner seg i denne “Gulllokk”-sonen – der det ikke er for varmt og ikke for kaldt til at flytende vann kan eksistere – tror eksperter at det er usannsynlig at det er beboelig for livet slik vi kjenner det.

Men basert på det som er kjent om planetariske massegrenser, vil den nylig identifiserte verden sannsynligvis være terrestrisk, eller steinete, på samme måte som jorden, snarere enn gassformig.

En ny

En ny “superjord” som er fire ganger større enn vår egen planet har blitt sett i bane rundt en stjerne bare 36,5 lysår unna. Eksoplaneten Ross 508b ble oppdaget i den beboelige sonen til en svak rød dverg. På bildet er en kunstners inntrykk av en superjord som går i bane rundt en rød dverg

Ross 508b ble oppdaget av et internasjonalt team av astronomer ved å bruke National Astronomical Observatory of Japans Subaru Telescope på Hawaii.

Den har blitt beskrevet i et papir ledet av astronomen Hiroki Harakawa fra Subaru-teleskopet, og er kampanjens første eksoplanet.

Ross 508b går i bane rundt en nærliggende M-dvergstjerne kjent som Ross 508, derav hvorfor den fikk navnet sitt.

‘Super-Earths’ er planeter som er mer massive enn vår, men som ikke overstiger massen til Neptun.

Selv om begrepet bare refererer til planetens masse, brukes det også av eksperter for å beskrive planeter som er større enn Jorden, men mindre enn de såkalte “mini-Neptunene”.

“Vi viste at M4.5-dvergen Ross 508 har en betydelig RV-periodisitet på 10,75 dager med mulige aliaser på 1,099 og 0,913 dager,” sa forskerne.

“Denne periodisiteten har ingen motstykke i fotometri eller stjerneaktivitetsindikatorer, men passer godt til en Kepler-bane på grunn av en ny planet, Ross 508b.”

Ross 508, med 18 prosent av massen til solen vår, er en av de minste, svakeste stjernene med en verden i bane som har blitt oppdaget ved hjelp av radiell hastighet.

Hovedteknikken for å finne eksoplaneter er transittmetoden, som er det NASAs eksoplanetjaktteleskop TESS bruker, samt Kepler før det.

Ross 508b ble oppdaget av et internasjonalt team av astronomer ved å bruke National Astronomical Observatory of Japans Subaru Telescope på Hawaii.  De fant det med en teknikk kjent radiell hastighet

Ross 508b ble oppdaget av et internasjonalt team av astronomer ved å bruke National Astronomical Observatory of Japans Subaru Telescope på Hawaii. De fant det med en teknikk kjent radiell hastighet

Det involverer et instrument som stirrer på stjernene og søker etter vanlige fall i lyset deres som er forårsaket av et objekt som går i bane mellom jorden og stjernen.

Astronomer bruker deretter dybden av transitt til å beregne massen til objektet, med jo større lyskurven er, jo større er planeten.

Totalt 3 858 eksoplaneter er bekreftet ved hjelp av denne metoden.

Men den andre teknikken er den radielle hastigheten, som også er kjent som wobble- eller Doppler-metoden.

Den kan oppdage “svingninger” i en stjerne forårsaket av gravitasjonskraften til en planet i bane.

Slingrene påvirker også lyset som kommer fra stjernen. Når den beveger seg mot jorden, ser lyset ut til å være forskjøvet mot den blå delen av spekteret, og når det beveger seg bort, ser det ut til at det er forskjøvet mot det røde.

Den nye oppdagelsen antyder at fremtidige undersøkelser av radiell hastighet i infrarøde bølgelengder har potensial til å avdekke et stort antall eksoplaneter som kretser rundt mørke stjerner.

“Oppdagelsen vår viser at det nær-infrarøde RV-søket kan spille en avgjørende rolle for å finne en planet med lav masse rundt kule M-dverger som Ross 508,” skrev forskerne i papiret deres.

Forskningen er publisert i Publications of the Astronomical Society of Japan, og er tilgjengelig på arXiv.

Forskere studerer atmosfæren til fjerne eksoplaneter ved å bruke enorme romsatellitter som Hubble

Fjerne stjerner og deres kretsende planeter har ofte forhold som ikke ligner noe vi ser i atmosfæren vår.

For å forstå disse nye verdenene, og hva de er laget av, må forskere være i stand til å oppdage hva deres atmosfærer består av.

De gjør ofte dette ved å bruke et teleskop som ligner på Nasas Hubble-teleskop.

Disse enorme satellittene skanner himmelen og låser seg på eksoplaneter som Nasa tror kan være av interesse.

Her utfører sensorene om bord ulike former for analyser.

En av de viktigste og mest nyttige kalles absorpsjonsspektroskopi.

Denne formen for analyse måler lyset som kommer ut av en planets atmosfære.

Hver gass absorberer en litt annen bølgelengde av lys, og når dette skjer vises en svart linje på et komplett spekter.

Disse linjene tilsvarer et veldig spesifikt molekyl, som indikerer dets tilstedeværelse på planeten.

De kalles ofte Fraunhofer-linjer etter den tyske astronomen og fysikeren som først oppdaget dem i 1814.

Ved å kombinere alle de forskjellige bølgelengdene til lys, kan forskere bestemme alle kjemikaliene som utgjør atmosfæren til en planet.

Nøkkelen er at det som mangler, gir ledetråder for å finne ut hva som er tilstede.

Det er svært viktig at dette gjøres med romteleskoper, siden atmosfæren på jorden da vil forstyrre.

Absorpsjon fra kjemikalier i atmosfæren vår ville skjevt prøven, og derfor er det viktig å studere lyset før det har hatt sjansen til å nå jorden.

Dette brukes ofte til å lete etter helium, natrium og til og med oksygen i fremmede atmosfærer.

Dette diagrammet viser hvordan lys som passerer fra en stjerne og gjennom atmosfæren til en eksoplanet produserer Fraunhofer-linjer som indikerer tilstedeværelsen av nøkkelforbindelser som natrium eller helium

Dette diagrammet viser hvordan lys som passerer fra en stjerne og gjennom atmosfæren til en eksoplanet produserer Fraunhofer-linjer som indikerer tilstedeværelsen av nøkkelforbindelser som natrium eller helium