Toksikologiens rolle i dyrelivsvern


Introduksjon
Plastforurensning
Industrielle kjemikalier
Pesticid toksisitet
Referanser
Videre lesning


Vildtoksikologi innebærer undersøkelse av hvordan ulike miljøforurensninger kan endre dyrelivets fysiologi og anatomi. Slike effekter kan bestemme den generelle kondisjonen og overlevelsen til disse dyrene ved å påvirke deres reproduksjonssuksess, helse og generelle velvære i naturen.

Vildtoksikologi

Vildtoksikologi. Bildekreditt: Alexmalexra/Shutterstock.com

Dyr i naturen kan bli utsatt for ulike skadelige forurensninger gjennom maten og vannet de får i seg, luften de puster inn, samt miljøet der de oppholder seg. Forskere over hele verden har gjort betydelige fremskritt når det gjelder å forstå hvordan tilstedeværelsen av mange miljøgifter kan skape utfordringer i innsatsen for bevaring av dyreliv. Denne forskningen har støttet arbeidet med å til slutt etablere tiltak for å forhindre de negative effektene av denne forurensningen i naturen.

Plastforurensning

Nyere estimater indikerer at minimum 14 millioner tonn plast dumpes i havet hvert år. Med rundt 80 % av vannavfallet består av plastforurensninger, blir marine dyreliv uunngåelig påvirket, og truer dermed helsen og sikkerheten til mange av verdens matressurser også.

Tidligere har forskere først og fremst vært interessert i å dokumentere plastinntak av dyr, i stedet for å fokusere på effektene som plastinntak har på det marine dyrelivet. Ved å skifte fokus kan forskerne utvide forståelsen av de fysiske og toksikologiske symptomene som plastinntak kan ha på individuelle organismer, så vel som dets populasjonsnivåeffekter på marine dyreliv.

Ved å forstå virkningen av plastinntak på havpopulasjonsnivå, kan forskere begynne å belyse i hvilken grad dyr blir utsatt for visse forurensninger. Dessuten vil denne informasjonen gi ny innsikt i reproduksjonstoksisitetsprofilen til disse forurensningene på ulike organismer.

I tillegg til å fastslå virkningen av plastinntak på både populasjons- og organismenivå, er toksikologer også interessert i å bestemme hvordan ulike biologiske faktorer kan påvirke følsomheten til visse dyreliv for effektene av plastinntak. Som et resultat kunne forskere identifisere dyrepopulasjoner som bør målrettes for både forskning og bevaringsarbeid.

Plastforurensning

Plastforurensning. Bildekreditt: solarseven/Shutterstock.com

Industrielle kjemikalier

Til tross for implementering av både nasjonale og internasjonale forbud, samt forskrifter om utslipp av ulike industrielle kjemikalier i miljøet, er nivåene av disse forurensningene i ulike deler av verden, spesielt Arktis, fortsatt høye. I tillegg til tidligere påviste kjemikalier, er det også påvist nye og erstatningskjemikalier i Arktis og har blitt beskrevet som kjemikalier av emerging Arctic bekymring (CEAC). Selv om noen av CEAC-ene som er identifisert til dags dato anses å være mindre persistente enn tidligere persistente organiske miljøgifter (POP), har de distinkte fysisk-kjemiske egenskapene til disse kjemikaliene økt bekymring angående deres potensielt skadelige biologiske effekter.

Perfluoroktansulfonsyre (PFOS) og heksabromcyklododekan (HBCDD) er to typer CEAC-er som har høye toksiske potensialer og har blitt identifisert i hele Arktis. Akkumuleringen av disse kjemikaliene, i tillegg til eldre POP-er som også er påvist i høye konsentrasjoner i arktiske topprovdyr, har økt kompleksiteten i å forstå deres kombinerte effekter på dyrelivet.

Faktisk øker tilstedeværelsen av både POP-er og CEAC-er i arktisk dyreliv sannsynligheten for deres kumulative og/eller synergistiske effekter på utsatt dyreliv. Dette kan føre til et bredt spekter av immun-, reproduktive og nevroendokrine effekter på disse organismene.

Til sammen er det nødvendig med toksikologisk forskning på disse forbindelsene i arktisk dyreliv, spesielt topprovdyr, for å forstå transporten av disse kjemikaliene inn i arktiske næringsnett og om nivåene deres øker, synker eller forblir de samme. Denne informasjonen vil senere gi innsikt i hvordan akkumulering av disse kjemikaliene kan true det arktiske biologiske mangfoldet.

Plantevernmidler

Plantevernmidler. Bildekreditt: Fotokostic/Shutterstock.com

Pesticid toksisitet

Den utbredte bruken av plantevernmidler over hele verden har uunngåelig økt eksponeringen av dyreliv for disse kjemikaliene. Selv om det finnes ulike medier som kan brukes til å overvåke forurensning av plantevernmidler, har spredningen av disse kjemikaliene fra luften vært en utfordring for toksikologiske vurderinger.

Plantevernmidler forurenser ofte luften enten gjennom fordampning av plantevernmiddeldråper før de når målet, avdrift av damper etter påføring av plantevernmidler fra målområdet, eller på grunn av vind som frakter forurensede jordpartikler til steder utenfor målet.

I tillegg til risikoen for å puste inn luft som har blitt forurenset med plantevernmidler, kan dyrelivet også bli utsatt for disse kjemikaliene gjennom inntak av blader som har blitt forurenset som følge av plantevernmiddeldrift. Selv om dyreliv sannsynligvis ikke lider av akutt toksisitet på grunn av denne eksponeringsveien, kan kronisk toksisitet forårsake et bredt spekter av subletale effekter på dyrelivet som kan påvirke ulike organsystemer, så vel som deres avkom.

Referanser

Videre lesning