“Vanskelige blodige kamper” pågår ved Mariupol stålverk, sier den ukrainske sjefen


Ukrainske forsvarere kjemper “blodige kamper” inne i Mariupols Azovstal stålverk mot russiske styrker, har en azov-regimentsjef sagt.

I en kort videomelding som ble lagt ut til Telegram sent på onsdag, sa Denis Prokopenko: «Jeg er stolt av soldatene mine som gjør overmenneskelige anstrengelser for å begrense trykket fra fienden … situasjonen er ekstremt vanskelig.»

Det følger rapporter fra byens ordfører tidligere om at kampene har fortsatt rundt det viltvoksende anlegget i Ukrainas beleirede sørlige havneby.

Den enorme strukturen er den siste høyborgen til de ukrainske forsvarsstyrkene i regionen, og anslagsvis 200 sivile er anslått å ta ly der under jorden fra det russiske bombardementet. I mellomtiden antas ytterligere 100 000 fortsatt å være inne i Mariupol som helhet.

Tirsdag klarte mer enn 100 sivile å forlate anlegget og kom trygt til Zaporizhzhia.

Følg liveoppdateringene våre om Russlands invasjon av Ukraina her

Men byens ordfører Vadym Boichenko sa at kontakten nå er tapt med forsvarerne inne i stålverket.

Folk fra Mariupol, inkludert fra Azovstal metallurgiske anlegg ankommer Zaporizhzhia

(Anadolu Agency via Getty Images)

Andre steder sa Ukrainas forsvarsdepartement at Moskva forsøkte å øke intensiteten på sine militære operasjoner i det østlige Ukraina.

Foruroligende rapporter om vedholdende russisk aggresjon ved Azovstal-anlegget følger påstander fra russiske styrker om at det vil åpne humanitære korridorer for å la sivile forlate anlegget i løpet av de neste tre dagene.

Ved innlegg på onsdag sa militære tjenestemenn at korridorene ville være åpne fra 08.00 til 18.00 lokal tid.

De hevdet også at så lenge disse vinduene varer, ville Moskvas styrker stanse all militær aktivitet og trekke tilbake enheter til sikker avstand.

Et satellittbilde viser skader ved Azovstal stålverk i Mariupol etter at russiske styrker begynte å storme det utbombede stålverket

(AP)

FNs humanitære koordinator for Ukraina, Osnat Lubrani, sa at mer enn 300 sivile ble evakuert fra Mariupol og andre områder i Sør-Ukraina som en del av en operasjon med Røde Kors som ble avsluttet onsdag.

I sin nattlige videotale sa Volodymyr Zelensky at de første evakueringene var “ikke en seier ennå, men det er allerede et resultat,” og la til: “Jeg tror det fortsatt er en sjanse til å redde andre mennesker.”

I en uttalelse delt av Zelenskys kontor onsdag kveld, ble presidenten sitert for å ha bedt FNs generalsekretær Antonio Guterres om hjelp til å redde de som er fanget i stålverket Mariupol.

– Livene til menneskene som er der er i fare. Alle er viktige for oss. Vi ber om din hjelp til å redde dem.»

Ukrainske evakuerte står i kø for å få hjelp ved et innsamlingspunkt for donasjoner i Zaporizhzhia

(REUTERS)

Den følger Storbritannias siste etterretningsoppdatering om situasjonen i Ukraina – og hevder at Russland fortsetter å treffe ikke-militære mål, som boligeiendommer og transportknutepunkter, i et forsøk på å svekke landets besluttsomhet.

Forsvarstjenestemenn sa også at til tross for at Moskvas bakkeoperasjoner fokuserer på Ukrainas østlige regioner, fortsatte rakettangrep over hele landet da Putins styrker forsøkte å hemme ukrainsk gjenforsyningsinnsats.

«Ettersom russiske operasjoner har vaklet, har ikke-militære mål inkludert skoler, sykehus, boligeiendommer og transportknutepunkter fortsatt å bli rammet, noe som indikerer Russlands vilje til å målrette sivil infrastruktur i et forsøk på å svekke ukrainsk besluttsomhet», sier forsvarsdepartementet (MoD) leser.

“Den fortsatte målrettingen av viktige byer som Odessa, Kherson og Mariupol fremhever deres ønske om å kontrollere tilgangen til Svartehavet fullt ut, noe som vil gjøre dem i stand til å kontrollere Ukrainas sjøkommunikasjonslinjer, noe som påvirker deres økonomi negativt.”